¿Quiénes eran los cananeos?


Pregunta: "¿Quiénes eran los cananeos?"

Respuesta:
Los cananeos eran un grupo de antiguos pueblos que vivían en la tierra de Canaán, en la orilla oriental del mar Mediterráneo. Canaán se describe en la biblia como que se extiende desde el Líbano hacia el arroyo de Egipto en el sur y el valle del río Jordán en el oriente. En la biblia, especialmente en Génesis 10 y Números 34, se le llamó la "tierra de Canaán" y ocupa la misma área que está ocupada por Israel y el Líbano actual, más unas partes de Jordania y Siria.

Los cananeos se mencionan más de 150 veces en la biblia. Eran personas impías, idólatras, descendientes de Canaán, nieto de Noé, quien era hijo de Cam (Génesis 9:18). Canaán fue maldecido por su pecado y el pecado de su padre en contra de Noé (Génesis 9:20-25). En algunos pasajes, cananeos se refiere específicamente a los habitantes de las tierras bajas y las llanuras de Canaán (Josué 11:3); en otros pasajes, Cananeos se utiliza más ampliamente para referirse a todos los habitantes de la tierra, incluyendo los heteos, gergeseos, jebuseos, amorreos, hititas y ferezeos (ver Jueces 1:9-10).

La tierra de Canaán era la tierra que Dios prometió dar a los descendientes de Abraham (Génesis 12:7). Los cananeos se describen en la biblia como un pueblo grande y fuerte, que no eran fácilmente derrotados. Por lo tanto, los israelitas necesitarían la ayuda divina para venir contra ellos, derrotarlos y despojarlos de sus tierras. Dios prometió esa ayuda a Moisés y Josué (Josué 1:3).

Después del éxodo, cuando el Señor le dijo a Moisés que invadieran Canaán, Moisés envió a un grupo de espías a la tierra de Canaán, para ver cómo eran las personas. Los espías regresaron con un informe que fue tanto alentador como abrumador. El fruto de la tierra era enorme (se necesitó de dos hombres para llevar un racimo de uvas (Números 13:23) y la tierra era abundante en muchos aspectos). Sin embargo, los cananeos eran fuertes, y las ciudades eran grandes y fortificadas. Además, los espías israelitas habían visto en ese lugar lo que describieron como gigantes y a los descendientes de Anac (Números 13:28, 33). Al lado de este pueblo poderoso, los israelitas se veían a sí mismos como "langostas" (versículo 33). Al final, los israelitas tenían tanto miedo de los cananeos que se negaron a entrar en la tierra que Dios les había prometido. Sólo Josué y Caleb estaban seguros de que Dios les ayudaría a derrotar a los cananeos. Debido a su negligencia para confiar en Dios, a esa generación de israelitas se le negó la entrada a Canaán (Números 14:30-35).

Después de la muerte de Moisés, Dios llamó a Josué para conducir al pueblo de Israel a través del río Jordán hacia la tierra prometida. La primera ciudad a la que llegaron fue Jericó, una fuerte ciudad amurallada de los cananeos. Josué le creyó a Dios y le dijo al pueblo que Dios iba a expulsar a los cananeos de la tierra, de modo que Israel pudiera tomar la tierra de Canaán (Josué 3:10). La caída de Jericó fue un evento sobrenatural puesto que Dios derribó esa ciudad (Josué 6). Esta victoria fue una señal para el pueblo de Israel y para el pueblo de Canaán que Dios les había dado la tierra de Canaán a los israelitas.

A pesar de una larga campaña contra los habitantes de Canaán, permanecieron varias zonas de los Cananeos en Israel después de que la tierra había sido dividida entre las doce tribus (Jueces 1:27-36). Algunos de los cananeos que permanecieron en Israel, fueron obligados a hacer trabajos forzados, pero muchas fortalezas permanecieron en la tierra. La obediencia parcial de Israel, resultando en fortines de los cananeos, causó muchos problemas durante todo el tiempo de los jueces.

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