Je! Ashera alikuwa nani?


Swali: "Je! Ashera alikuwa nani?"

Jibu:
Ashera, au Ashtoreti, ilikuwa jina la mungu wa kike mkuu aliyeabudiwa katika Siria ya kale, Foinisia na Kanaani. Wafoinisia walimwita Astarte, Waashuri walimwabudu kama Ishtar, na Wafilisti walikuwa na hekalu la Ashera (1 Samweli 31:10). Kwa sababu ya ushindi usio kamili wa nchi ya Kanaani, ibada ya Ashera iliendelea na Israeli iliingiwa na tauni, kuanza mara tu Yoshua alipokufa (Waamuzi 2:13).

Ashera aliwakilishwa na shina la mti isiyo na matawi iliyopandwa katika ardhi. Kwa kawaida shina hilo lilichongwa kwenye uwakilishi wa mfano wa kiungu. Kwa sababu ya uhusiano na miti iliyochongwa, sehemu za ibada ya Ashera kwa kawaida zilikuwa zinaitwa "vijisitu," na neno la Kiebrania "ashera" (wingi, "asherimU") inaweza kutaja kwa mungu wa kike au kwa kijisitu cha miti. Moja ya matendo maovu ya mfalme Manase ni kwamba "akaiweka sanamu ya kuchongwa ya Ashera aliyoifanya ndani ya hekalu" (2 Wafalme 21:7). Tafsiri nyingine ya "mti uliochongwa wa Ashera" ni "sanamu ya kuabudika ya kijisitu".

Zingatia mungu wa kike wa mwezi, Ashera mara nyingi aliwasilishwa kama mke wa Baali, mungu wa jua (Waamuzi 3:7, 6:28, 10: 6; 1 Samweli 7:4, 12:10). Ashera pia aliabudiwa kama mungu wa upendo na vita na wakati mwingine alihusishwa na Anath, mungu mwingine wa kike wa Wakanaani. Ibada ya Ashera ilijulikana kwa upenda anasa wake na kuhusika kwa ibada za uasherati. Wakuhani na makuhani wa kike wa Ashera pia walifanya ubashiri na upigia ramli.

Bwana Mungu, kupitia Musa, alikataza ibada ya Ashera. Torati ilifafanua kwamba kijisitu cha miti hakingekuwa karibu na madhabahu ya Yehova (Kumbukumbu la Torati 16:21). Licha ya maagizo ya wazi ya Mungu, ibada ya Ashera ilikuwa shida ya kudumu katika Israeli. Kama Sulemani alivyoteleza katika ibada ya sanamu, moja ya miungu ya kipagani ambayo aliiingiza katika ufalme ilikuwa Ashera, inayoitwa "mungu wa kike wa Wasidoni" (1 Wafalme 11:5, 33). Baadaye, Yezebeli alifanya ibada ya Ashera kuenea hata zaidi, pamoja na manabii 400 wa Ashera juu ya malipo ya kifalme (1 Wafalme 18:19). Wakati mwingine, Israeli walipata ufufuo, na mikutano yenye kutambulika dhidi ya ibada ya Ashera iliongozwa na Gideoni (Waamuzi 6:25-30), Mfalme Asa (1 Wafalme 15:13), na Mfalme Yosia (2 Wafalme 23:1-7).

English


Rudi kwa ukurasa wa nyumbani wa Kiswahili

Je! Ashera alikuwa nani?