我們應該從雅各的生活中學到什麼?


問題:我們應該從雅各的生活中學到什麼?

回答:
雅各 的生活始於 爭競 。 在母腹中作為以掃的孿生弟弟,他就爭奪地位, 生來 抓著 哥哥的腳跟。 雅各的名字被翻譯成"他欺騙 人 " ( 創世記 25:26) 。 當他的母親 利百加懷孕的時候, 求 問 上帝 她 將來的 事, 上帝 告訴她說,在她腹中 將有兩國出來 。 一個會比另一個更強, 將來大 的 要 服事 小 的 ( 創世記 25:23) 。

雅各和以掃一起長大,過著游牧的生活。 以掃成為一個出色的獵人,他喜歡到 野外 去打獵,而雅各則" 常住在帳棚裡 " ( 創世記 25:27) 。 以掃是獵人, 他的父親最愛以掃 ,因為以撒喜歡以掃帶回家的野味,而他 的 母親 卻愛雅各 ( 創世記 25:28) 。 這種破壞性的偏 愛 將會延續到下一代,尤其是 雅各 的兒子 約瑟 。 雅各就 是 這樣厚待約瑟,叫約瑟的弟兄們甚是惱怒, 差點讓 約瑟性命難保。

以撒年紀老邁,眼目昏花, 他覺得自己 快要死了,就與以掃商議,要把長子應得的福分 賜 給他 ( 創世記 27:1-4 ) 。 利百加一聽見這話,就想出一個計謀,要欺哄以撒,使雅各得福。 這樣,雅各在以掃的位上接受了他父親的祝福。 以掃立約,要在為他父親哀哭的日子一過,就把雅各殺了 ( 創世記 27:41) 。 結果是 ,他的父親在接下來的 二十 年裡沒有死 去 ( 創世記 35:27-29) 。

然而, 利百加知道以掃的計謀,就警 告 雅各。 利百加又告訴以撒,雅各要在 他的 本族中得妻 , 所以 以撒就打發雅各到 居住在哈蘭地 他 舅舅 拉班那裡 ( 創世記 27:43 ) 。 在雅各的旅途中,他做了一個夢,夢見梯子 頂端通往 天 堂 上帝 那裡 ,天使 在 梯 子上上去下來 。 這個 異象 反映在耶穌對他門徒拿但業的話語中 ( 約翰福音 1:51) 。 上帝讓雅各確信他的同在,並重申他對亞伯拉罕的應許 ( 創世記 28:13-15) 。 有了這次經歷,雅各就把那地改名叫伯特利,意思是 上帝 的殿,並且 定 意事奉 上帝 。

雅各住在哈蘭以後,拉班為他放羊所作的工,給他工價 。 雅各 為 拉班的女兒拉結 服侍拉班 七年 , 因為他深愛拉結 。 然而,雅各發現他的 舅舅 拉班 可能 和他 曾經 一樣是個騙子。 在雅各的新婚之夜,拉班用他的大女兒利亞代替了拉結 ( 創世記 29:23-25) 。 然而, 拉班卻答應把拉結也給他,只要雅各在娶拉結為妻前與利亞 同住 一個星期,然後再 服侍他 七年。 雅各同意了這個計劃。 雖然這兩個女人 都成為 雅各的妻子, 但 雅各愛拉結勝過愛利亞 ( 創世記 29:30) ,這是持續的家庭紛爭的根源。

拉結不生育的時候,利亞生了雅各的長子流便。 利亞、拉結和 她們的 兩個使女 隨後 又生了十一個 兒子 。 這些子孫就是以色列十二個支派的祖先。 拉結 的第 一個孩子 、 雅各的第十一個孩子 約瑟 出生 後,雅各請 求 拉班 讓 他回他的家鄉去。 拉班 讓 雅各留下, 要 他說明工價。 雅各只 要求 從 他所照看的 拉班所有的羊群中取些有點的,有斑的和山羊 作 為自己的羊群。 目前還不清楚它是如何運作的,也不清楚為什麼會這樣,但是當羊群交配時, 雅各 把條紋樹枝放在羊群面前,這樣就產生了 有 點和 有 斑的後代 , 他就可以為自己存留 。 雅各只對強壯的 羊群這樣行, 以至於他 的羊群強盛, 而 拉班的羊群 瘦弱 ( 創世記 30:31-43) 。 雅各看出拉班和拉班的兒子們對他的態度 改 變了。 就在那時, 上帝 命令雅各 帶著 他的應許回到他列祖之地,說 :"我 必 與你同在" ( 創世記 31:3) 。 雅各就離開哈蘭,帶著妻子兒女和他所積蓄的羊群。 拉班見雅各走了,就追趕他。 但 上帝 在夢中告訴拉班," 你要小心!不可與雅各說好說歹 " ( 創世記 31:24) 。 拉班問雅各為何暗暗 地 出去,說若不是 上帝 的警告,他有大能 力 害 了 雅各。 他還控告雅各偷了他的 神 像。 欺騙的持續遺傳, 拉結偷了 神 像,雅各卻不知道。 她 父親尋 神像的時候,拉結把 神像 藏起來,不讓他看見。 最後 拉班和雅各發了誓,彼此永不侵犯,後來就分別了。

接下來,雅各必鬚麵對他的哥哥以掃。 雖然二十年過去了,但以掃威脅要殺雅各的記憶從未離開他 ( 創世記 32:11) 。 雅各就打發使者 帶著禮物 在 他 前頭走 , 吩咐他們 告訴以掃 他在後面跟著 。 使者回到雅各那裡,告訴他以掃帶著四百人來迎接他。 雅各怕以掃來除滅他,就把全家分成兩隊,希望至少有一隊能逃過一劫。 雅各祈求 上帝 拯救他,提醒 上帝 說是 他 差派 雅各 回到 亞伯拉罕的 土地 ,並應許要使他亨通,使他的後裔繁多 ( 創世記 32:9-12) 。 雅各又為以掃 挑 了 更多 禮物, 派僕人拿著禮物走在隊伍的前面 , 希望能使以掃息怒 。 那天晚上,他把妻子和兒子都打發走了。 在半夜,當他孤身一人為他的生命恐懼時,雅各與一個 人摔跤, 他後來知道 這個人是上帝 ( 創世記 32:22-31) 。 那人 就將雅各的大腿窩摸了一把,雅各的大腿窩就扭了。 到天亮的時候,雅各仍不肯讓那人去。 他祈求賜福, 被告知 : "你的名不要再叫雅各 , 要叫以色列 , 因為你與神與人較力 , 都得了勝" ( 創世記 32:28) 。 雅各問那人的名字, 後來才知道他是 上帝 。 雅各給那地方起名叫毗努伊勒,意思說,他 面對面見了 上帝 , 上帝 卻 保全了 他的 性命 。 這次摔跤比賽和 名字的更改 標誌著 雅各 的 全 新開始。

與以掃重逢並不是他 一直 害怕的 攻擊 : "以掃跑來迎接他 , 將他抱住 , 又摟著他的頸項與他親嘴 , 兩個人就哭了" ( 創世記 33:4) 。 以掃說,剩下的路,他要和雅各同去。 雅各 以家庭規模為由拒絕了。 雅各也拒絕了以掃的提議,不讓 以掃 的人和他們同去。 看 起 來雅各 似乎 並沒有完全相信他的哥哥以掃,所以雅各 並 沒有 去 西珥見以掃,而是走了另 外 一條路,和他的家人買了一塊地,在伊 利伊羅伊 以色列定居下來。 雖然 他被賜予 一個新名字,但 是 騙子 雅各 仍然對那些想要欺騙他的人保持警惕。 在這裡,我們看到那些陰謀欺騙的人思想 裡 總是懷疑別人的動機,永遠不能完全得到 安 息。

創世記 34 記載了雅各唯一的女兒底拿被強姦,她的兄弟西緬和利未在強姦犯的整個 地 區進行了報復。 再一次,我們看到父母的 欺騙 是如何傳遞給孩子 , 他們 以 欺騙的方式戰勝了他們的敵人。 雅各對他的兒子們很生氣,遵照 上帝 的指引,把他的家搬回伯特利 ( 創世記 35:1) ,在那裡 上帝 又向雅各顯現,並證實了他的祝福 ( 創世記 35:9-13) 。 在雅各與 上帝 相遇的時候,他得到了這樣的應許 : 君王和 列國 要從他而出,並且 上帝 應許他列祖之地要作他的產業 ( 創世記 35:11-12) 。

雅各 和他的家人後來從伯特利搬到了埃德爾。 在路上,拉結生了她的第二個兒子 、 雅各的第十二兒子便雅憫。 拉結死於難產。 雅各在幔利與父親以撒團聚。 他父親死後,雅各 、 以掃把他埋葬了。

和他的母親一樣, 雅各 也有自己的最愛。 拉結是他最疼愛的妻子,她的孩子約瑟和便雅憫也是他最疼愛的兒子。 事實上,約瑟很受寵愛,他的兄弟們嫉妒他,把他賣為奴隸。 但 上帝 與約瑟同在,約瑟在埃及過得很好, 拯救 他的全家,包括雅各,脫離飢荒。 雅各死在埃及,並應約瑟的請求被用香料薰了 ( 創世記 49:29-50:3) 。 約瑟和他的兄弟們把雅各的屍首帶回迦南,葬在亞伯拉罕 、 撒拉 、 以撒 、 利百加 和 利亞的旁邊。 在他死前,雅各為他的十二個兒子祝福,並要求葬在亞伯拉罕買來埋葬的洞裡。 雅各也給約瑟的兩個兒子祝福,把頭生的福 分 賜給小兒子。 不像他的父親被騙把長子的祝福給了雅各,雅各雙手合十,有意地給了 非同尋常 的祝福。

亞伯拉罕、以撒和雅各的生活有驚人的相似之處。 在他們的故事中,我們看到了家庭的重要性和榜樣的影響。 像欺騙,偏 愛 ,家庭糾紛,意外的祝福,和解和信仰等主題 在敘述中洋溢 。 最重要的是,我們看到 上帝 對他的應許是 信 實的。 他選擇通過那些願意相信他的罪人來實現他王國的目的。 他能使那些有罪的人成為新人 —— 給亞伯蘭起名叫亞伯拉罕,給雅各起名叫以色列,使那些相信耶穌基督的人成為新造的人 ( 哥林多後書 5:17) 。 雖然我們的罪 性 仍可能困擾我們,但在基督裡我們找到了對我們罪的赦免 以及戰勝 的能力。 我們被邀請參與 上帝 在世上的工作。 我們有了新的名字,可以相信 上帝 的應許, 他 一次又一次地證明自己是信實的。

雅各 的名字,"欺 騙 者",似乎確實是 雅各 生活的特徵。 但他也是以色列人。 上帝 曾 經向他 應許, 並且信實。 上帝 向雅各顯現,雅各就信了 上帝 的應許。 儘管雅各有缺點, 但 上帝 揀選他作 為 一個偉大國家的領袖,這個國家至今仍以他的名字命名。 但就這一點而言,我們不太可能對 雅各 有太多了解,他似乎處於事件的中間,而關鍵人物是他周圍的人。 我們不能說 雅各裡面有 大的智慧和勇敢,我們想把他看作 僅僅 是 上帝 被動的 器皿 。 如果我們 試圖 去想,因為 如果 我們 沒有 在燈 檯 下為 上帝 做偉大的事,我們對 他 來說不重要,那麼我們應該考慮雅各的生活,並且知道,儘管我們失敗了, 上帝 仍然可以並且將在他的計劃中使用我們。

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