我们应该从雅各的生活中学到什么?


问题:我们应该从雅各的生活中学到什么?

回答:
雅各的生活始于争竞。在母腹中作为以扫的孪生弟弟,他就争夺地位,生来抓着哥哥的脚跟。雅各的名字被翻译成"他欺骗人"(创世记25:26)。当他的母亲利百加怀孕的时候,求问上帝她将来的事,上帝告诉她说,在她腹中将有两国出来。一个会比另一个更强,将来大的要服事小的(创世记25:23)。

雅各和以扫一起长大,过着游牧的生活。以扫成为一个出色的猎人,他喜欢到野外去打猎,而雅各则"常住在帐棚里"(创世记25:27)。以扫是猎人,他的父亲最爱以扫,因为以撒喜欢以扫带回家的野味,而他的母亲却爱雅各(创世记25:28)。这种破坏性的偏爱将会延续到下一代,尤其是雅各的儿子约瑟。雅各就是这样厚待约瑟,叫约瑟的弟兄们甚是恼怒,差点让约瑟性命难保。

以撒年纪老迈,眼目昏花,他觉得自己快要死了,就与以扫商议,要把长子应得的福分赐给他(创世记27:1-4)。利百加一听见这话,就想出一个计谋,要欺哄以撒,使雅各得福。这样,雅各在以扫的位上接受了他父亲的祝福。以扫立约,要在为他父亲哀哭的日子一过,就把雅各杀了(创世记27:41)。结果是,他的父亲在接下来的二十年里没有死去(创世记35:27-29)。

然而,利百加知道以扫的计谋,就警告雅各。利百加又告诉以撒,雅各要在他的本族中得妻,所以以撒就打发雅各到居住在哈兰地他舅舅拉班那里(创世记27:43)。在雅各的旅途中,他做了一个梦,梦见梯子顶端通往天堂上帝那里,天使在梯子上上去下来。这个异象反映在耶稣对他门徒拿但业的话语中(约翰福音1:51)。上帝让雅各确信他的同在,并重申他对亚伯拉罕的应许(创世记28:13-15)。有了这次经历,雅各就把那地改名叫伯特利,意思是上帝的殿,并且定意事奉上帝。

雅各住在哈兰以后,拉班为他放羊所作的工,给他工价。雅各为拉班的女儿拉结服侍拉班七年,因为他深爱拉结。然而,雅各发现他的舅舅拉班可能和他曾经一样是个骗子。在雅各的新婚之夜,拉班用他的大女儿利亚代替了拉结(创世记29:23-25)。然而,拉班却答应把拉结也给他,只要雅各在娶拉结为妻前与利亚同住一个星期,然后再服侍他七年。雅各同意了这个计划。虽然这两个女人都成为雅各的妻子,但雅各爱拉结胜过爱利亚(创世记29:30),这是持续的家庭纷争的根源。

拉结不生育的时候,利亚生了雅各的长子流便。利亚、拉结和她们的两个使女随后又生了十一个儿子。这些子孙就是以色列十二个支派的祖先。拉结的第一个孩子、雅各的第十一个孩子约瑟出生后,雅各请求拉班让他回他的家乡去。拉班让雅各留下,要他说明工价。雅各只要求从他所照看的拉班所有的羊群中取些有点的,有斑的和山羊作为自己的羊群。目前还不清楚它是如何运作的,也不清楚为什么会这样,但是当羊群交配时,雅各把条纹树枝放在羊群面前,这样就产生了有点和有斑的后代,他就可以为自己存留。雅各只对强壮的羊群这样行,以至于他的羊群强盛,而拉班的羊群瘦弱(创世记30:31-43)。雅各看出拉班和拉班的儿子们对他的态度改变了。就在那时,上帝命令雅各带着他的应许回到他列祖之地,说:"我必与你同在"(创世记31:3)。雅各就离开哈兰,带着妻子儿女和他所积蓄的羊群。拉班见雅各走了,就追赶他。但上帝在梦中告诉拉班,"你要小心!不可与雅各说好说歹"(创世记31:24)。拉班问雅各为何暗暗地出去,说若不是上帝的警告,他有大能力害了雅各。他还控告雅各偷了他的神像。欺骗的持续遗传,拉结偷了神像,雅各却不知道。她父亲寻神像的时候,拉结把神像藏起来,不让他看见。最后拉班和雅各发了誓,彼此永不侵犯,后来就分别了。

接下来,雅各必须面对他的哥哥以扫。虽然二十年过去了,但以扫威胁要杀雅各的记忆从未离开他(创世记32:11)。雅各就打发使者带着礼物在他前头走,吩咐他们告诉以扫他在后面跟着。使者回到雅各那里,告诉他以扫带着四百人来迎接他。雅各怕以扫来除灭他,就把全家分成两队,希望至少有一队能逃过一劫。雅各祈求上帝拯救他,提醒上帝说是他差派雅各回到亚伯拉罕的土地,并应许要使他亨通,使他的后裔繁多(创世记32:9-12)。雅各又为以扫挑了更多礼物,派仆人拿着礼物走在队伍的前面,希望能使以扫息怒。那天晚上,他把妻子和儿子都打发走了。在半夜,当他孤身一人为他的生命恐惧时,雅各与一个人摔跤,他后来知道这个人是上帝(创世记32:22-31)。那人就将雅各的大腿窝摸了一把,雅各的大腿窝就扭了。到天亮的时候,雅各仍不肯让那人去。他祈求赐福,被告知:"你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因为你与神与人较力,都得了胜"(创世记32:28)。雅各问那人的名字,后来才知道他是上帝。雅各给那地方起名叫毗努伊勒,意思说,他面对面见了上帝,上帝却保全了他的性命。这次摔跤比赛和名字的更改标志着雅各的全新开始。

与以扫重逢并不是他一直害怕的攻击:"以扫跑来迎接他,将他抱住,又搂着他的颈项与他亲嘴,两个人就哭了"(创世记33:4)。以扫说,剩下的路,他要和雅各同去。雅各以家庭规模为由拒绝了。雅各也拒绝了以扫的提议,不让以扫的人和他们同去。看起来雅各似乎并没有完全相信他的哥哥以扫,所以雅各并没有去西珥见以扫,而是走了另外一条路,和他的家人买了一块地,在伊利伊罗伊以色列定居下来。虽然他被赐予一个新名字,但是骗子雅各仍然对那些想要欺骗他的人保持警惕。在这里,我们看到那些阴谋欺骗的人思想里总是怀疑别人的动机,永远不能完全得到安息。

创世记34记载了雅各唯一的女儿底拿被强奸,她的兄弟西缅和利未在强奸犯的整个地区进行了报复。再一次,我们看到父母的欺骗是如何传递给孩子,他们以欺骗的方式战胜了他们的敌人。雅各对他的儿子们很生气,遵照上帝的指引,把他的家搬回伯特利(创世记35:1),在那里上帝又向雅各显现,并证实了他的祝福(创世记35:9-13)。在雅各与上帝相遇的时候,他得到了这样的应许:君王和列国要从他而出,并且上帝应许他列祖之地要作他的产业(创世记35:11-12)。

雅各和他的家人后来从伯特利搬到了埃德尔。在路上,拉结生了她的第二个儿子、雅各的第十二儿子便雅悯。拉结死于难产。雅各在幔利与父亲以撒团聚。他父亲死后,雅各、以扫把他埋葬了。

和他的母亲一样,雅各也有自己的最爱。拉结是他最疼爱的妻子,她的孩子约瑟和便雅悯也是他最疼爱的儿子。事实上,约瑟很受宠爱,他的兄弟们嫉妒他,把他卖为奴隶。但上帝与约瑟同在,约瑟在埃及过得很好,拯救他的全家,包括雅各,脱离饥荒。雅各死在埃及,并应约瑟的请求被用香料薰了(创世记49:29-50:3)。约瑟和他的兄弟们把雅各的尸首带回迦南,葬在亚伯拉罕、撒拉、以撒、利百加和利亚的旁边。在他死前,雅各为他的十二个儿子祝福,并要求葬在亚伯拉罕买来埋葬的洞里。雅各也给约瑟的两个儿子祝福,把头生的福分赐给小儿子。不像他的父亲被骗把长子的祝福给了雅各,雅各双手合十,有意地给了非同寻常的祝福。

亚伯拉罕、以撒和雅各的生活有惊人的相似之处。在他们的故事中,我们看到了家庭的重要性和榜样的影响。像欺骗,偏爱,家庭纠纷,意外的祝福,和解和信仰等主题在叙述中洋溢。最重要的是,我们看到上帝对他的应许是信实的。他选择通过那些愿意相信他的罪人来实现他王国的目的。他能使那些有罪的人成为新人——给亚伯兰起名叫亚伯拉罕,给雅各起名叫以色列,使那些相信耶稣基督的人成为新造的人(哥林多后书5:17)。虽然我们的罪性仍可能困扰我们,但在基督里我们找到了对我们罪的赦免以及战胜的能力。我们被邀请参与上帝在世上的工作。我们有了新的名字,可以相信上帝的应许,他一次又一次地证明自己是信实的。

雅各的名字,"欺骗者",似乎确实是雅各生活的特征。但他也是以色列人。上帝曾经向他应许,并且信实。上帝向雅各显现,雅各就信了上帝的应许。尽管雅各有缺点,但上帝拣选他作为一个伟大国家的领袖,这个国家至今仍以他的名字命名。但就这一点而言,我们不太可能对雅各有太多了解,他似乎处于事件的中间,而关键人物是他周围的人。我们不能说雅各里面有大的智慧和勇敢,我们想把他看作仅仅是上帝被动的器皿。如果我们试图去想,因为如果我们没有在灯台下为上帝做伟大的事,我们对他来说不重要,那么我们应该考虑雅各的生活,并且知道,尽管我们失败了,上帝仍然可以并且将在他的计划中使用我们。

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