Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα στο έλεος και τη χάρη;


Ερώτηση: Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα στο έλεος και τη χάρη;

Απάντηση:
Συχνά συγχέουμε τις έννοιες του ελέους και της χάρης. Οι όροι αυτοί έχουν παρόμοια σημασία αλλά όχι την ίδια. Ας συνοψίσουμε τη διαφορά: έλεος είναι ότι ο Θεός δεν μας τιμωρεί όπως μας αξίζει εξαιτίας των αμαρτιών μας, και χάρη είναι ότι ο Θεός μάς ευλογεί παρά το γεγονός ότι δεν το αξίζουμε. Το έλεος είναι η απελευθέρωση από την κρίση. Η χάρη είναι η προέκταση της καλοσύνης στον ανάξιο.

Σύμφωνα με την Αγία Γραφή, όλοι έχουμε αμαρτήσει (Εκκλησιαστής 7:20, Ρωμαίους 3:23, Α΄ Ιωάννου 1:8). Ως αποτέλεσμα αυτής της αμαρτίας, όλοι αξίζουμε θάνατο (Ρωμαίους 6:23) και αιώνια καταδίκη στη λίμνη της φωτιάς (Αποκάλυψη 20:12-15). Με αυτό κατά νου, κάθε ημέρα που ζούμε είναι μια πράξη ελέους εκ μέρους του Θεού. Αν ο Θεός ανταπέδιδε στον καθένα όπως του αξίζει, θα ήμασταν όλοι, αυτήν ακριβώς τη στιγμή, καταδικασμένοι για μια αιωνιότητα. Στον Ψαλμό 51:1-2, ο Δαβίδ φωνάζει, «Ελέησέ με, ω Θεέ, σύμφωνα με το μεγάλο σου έλεος· σύμφωνα με το πλήθος των οικτιρμών σου, εξάλειψε τα ανομήματά μου. Πλύνε με περισσότερο και περισσότερο από την ανομία μου, και από την αμαρτία μου καθάρισέ με.» Μία έκκληση προς τον Θεό για έλεος ισοδυναμεί με τη δέησή μας σ' Αυτόν να μην εκδηλώσει την κρίση που αξίζουμε αλλά να μας παραχωρήσει συγχώρηση που με κανένα τρόπο δεν μπορούσαμε να κερδίσουμε.

Δεν δικαιούμαστε τίποτε από τον Θεό. Ο Θεός δεν μας οφείλει τίποτα. Οποιοδήποτε καλό έρχεται στην ζωή μας είναι αποτέλεσμα της χάρης του Θεού (Εφεσίους 2:5). Η χάρη, απλά, είναι η εύνοια που δεν αξίζουμε. Ο Θεός μας δίνει καλά πράγματα που δεν αξίζουμε και που δεν θα μπορούσαμε ποτέ να κερδίσουμε. Σωσμένοι από την καταδίκη με το έλεος του Θεού, η χάρη είναι το κάθε τι που λαμβάνουμε επιπλέον του ελέους (Ρωμαίους 3:24). Η κοινή χάρη αναφέρεται στην κυρίαρχη χάρη που ο Θεός απονέμει σε όλο το ανθρώπινο γένος ανεξάρτητα από την πνευματική του κατάσταση απέναντί Του, ενώ η σωτήρια χάρη είναι εκείνη η ιδιαίτερη οικονομία της χάρης μέσω της οποίας ο Θεός κυριαρχικά προσφέρει θεία βοήθεια πάνω στους εκλεκτούς Του, που δεν την αξίζουν, για την αναγέννηση και τον αγιασμό τους.

Το έλεος και η χάρη απεικονίζονται καλύτερα στη σωτηρία που ενεργεί ο Θεός δια του Ιησού Χριστού. Μας αξίζει η καταδίκη αλλά αν δεχτούμε τον Ιησού Χριστό ως Σωτήρα, λαμβάνουμε έλεος από τον Θεό και απαλλασσόμαστε από την κρίση. Αντί για κρίση, λαμβάνουμε σωτηρία μέσω της χάρης, συγχώρηση των αμαρτιών μας, άφθονη ζωή (Ιωάννης 10:10) και μια αιωνιότητα στον Ουρανό, τον πιο όμορφο τόπο που μπορούμε να φανταστούμε (Αποκάλυψη 21-22). Εξαιτίας του ελέους και της χάρης του Θεού, η ανταπόκρισή μας πρέπει να είναι να πέσουμε στα γόνατα με λατρεία και ευχαριστία. Η Εβραίους 4:16, μας καλεί, «Ας πλησιάζουμε, λοιπόν, με παρρησία στον θρόνο της χάρης, για να πάρουμε έλεος, και να βρούμε χάρη προς βοήθεια σε καιρό ανάγκης.»

English


Επιστροφή στην Ελληνική αρχική σελίδα
Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα στο έλεος και τη χάρη;