Γιατί είναι σημαντικό να είναι κάποιος μέλος τής εκκλησίας;


Ερώτηση: Γιατί είναι σημαντικό να είναι κάποιος μέλος τής εκκλησίας;

Απάντηση:
Η παγκόσμια Εκκλησία — το Σώμα του Χριστού (Ρωμαίους 12:5) — αποτελείται από όλους τους αληθώς πιστούς του Χριστού, και οι τοπικές εκκλησίες αποτελούν τον μικρόκοσμο της παγκόσμιας Εκκλησίας. Ως πιστοί, τα ονόματά μας είναι γραμμένα στο βιβλίο της ζωής του Αρνίου (Αποκάλυψη 20:12), και αυτό είναι το πλέον σημαντικό. Είναι, όμως, σημαντικό το να αφοσιωθούμε σε μια τοπική εκκλησία, στην οποία παρέχουμε τις δυνατότητές μας, υπηρετούμε τους άλλους και είμαστε υπόλογοι.

Η Αγία Γραφή δεν θίγει ευθέως την ιδέα του τυπικού μέλους της εκκλησίας, αλλά υπάρχουν αρκετές περικοπές που ισχυρώς υπονοούν την ύπαρξή της στην αρχέγονη εκκλησία. «Ο Κύριος πρόσθετε καθημερινά στην εκκλησία αυτούς που σώζονταν.» (Πράξεις 2:47). Το εδάφιο αυτό δείχνει ότι η σωτηρία ήταν προαπαιτούμενο για να «προστεθεί» κάποιος στην εκκλησία. Στις Πράξεις 2:41, φαίνεται πως κάποιος έκανε αριθμητική καταγραφή εκείνων που σώζονταν και έτσι ενώνονταν με την εκκλησία. Σήμερα, οι εκκλησίες εκείνες που απαιτούν να έχει κάποιος σωθεί πριν καταστεί μέλος της, απλώς ακολουθούν το βιβλικό πρότυπο. Δες επίσης Β΄ Κορινθίους 6:14-18.

Υπάρχουν άλλες αναφορές στην Καινή Διαθήκη που δείχνουν πως η τοπική εκκλησία είναι μια ομάδα ανθρώπων επαρκώς προσδιορισμένη: στις Πράξεις 6:3 αναφέρεται πως η εκκλησία της Ιερουσαλήμ έκανε κάποιου είδους εκλογές: «Σκεφθείτε, λοιπόν, αδελφοί, (διαλέξτε) από σας επτά άνδρες». Η φράση από σας υποδηλώνει κάποιο σύνολο ανθρώπων ξεχωριστό από άλλους που δεν ήταν «από σας». Με λόγια απλά, οι διάκονοι ήσαν μέλη της εκκλησίας.

Η ιδιότητα του μέλους είναι σημαντική διότι βοηθάει να προσδιοριστεί η ευθύνη των ποιμένων. Το Εβραίους 13:17 καθοδηγεί, «Πείθεστε στους προεστώτες σας, και υπακούτε επειδή αυτοί αγρυπνούν για τις ψυχές σας, ως έχοντας να δώσουν λόγο.» Για ποιους ένας ποιμένας θα δώσει λόγο πέραν των μελών της εκκλησίας του; Δεν είναι υπεύθυνος για όλους τους χριστιανούς του κόσμου παρά μόνο για όσους ανήκουν στη δική του φροντίδα. Παρομοίως, δεν είναι υπεύθυνος για όλους τους ανθρώπους της κοινωνίας παρά μόνο για τους πιστούς που έχουν τεθεί υπό την ηγεσία του — τα μέλη της εκκλησίας του. Η συμμετοχή σε μια τοπική εκκλησία φανερώνει την εθελούσια ένταξη στην πνευματική εξουσία κάποιου ποιμένα.

Η ιδιότητα του μέλους είναι σημαντική, ακόμη, διότι χωρίς αυτήν δεν υπάρχει λογοδοσία και δεν ασκείται πειθαρχία. Η περικοπή Α΄ Κορινθίους 5:1–13 διδάσκει την εκκλησία πώς να αντιμετωπίζει κραυγαλέες αμαρτίες για τις οποίες δεν έχει εκδηλωθεί μετάνοια από τα μέλη της. Στα εδάφια 12–13, οι λέξεις μέσα και έξω χρησιμοποιούνται σε σχέση με το σώμα της εκκλησίας. Κρίνουμε μόνον εκείνους που είναι «μέσα» στην εκκλησία —μέλη της εκκλησίας. Πώς μπορούμε να γνωρίζουμε ποιος είναι «μέσα» ή «έξω» από την εκκλησία χωρίς μια επίσημη καταγραφή μελών; Δες ακόμη Ματθαίος 18:17.

Αν και δεν υπάρχει βιβλική εντολή για επίσημη ιδιότητα μέλους εκκλησίας, δεν υπάρχει βεβαίως κάτι να την αποτρέπει, και φαίνεται πως η αρχέγονη εκκλησία ήταν δομημένη μ' αυτόν τον τρόπο ώστε οι άνθρωποι γνώριζαν σαφώς αν κάποιος ήταν «μέσα» ή «έξω» από την εκκλησία. Με το να είναι κάποιος μέλος μιας εκκλησίας, ταυτίζεται με το τοπικό σώμα των πιστών και καθίσταται υπόλογος στην κατάλληλη πνευματική ηγεσία. Η ιδιότητα του μέλους ισοδυναμεί με μια δήλωση αλληλοϋποστήριξης και ομοψυχίας (δες Φιλιππησίους 2:2). Η συμμετοχή ενός ως μέλους της εκκλησίας είναι, ακόμη, πολύτιμη για οργανωτικούς σκοπούς. Είναι ένας καλός τρόπος για ν' αποφασίζεται ποιος επιτρέπεται να ψηφίζει σε σημαντικές εκκλησιαστικές αποφάσεις και ποιος είναι υποψήφιος για επίσημες εκκλησιαστικές θέσεις. Η ιδιότητα του μέλους δεν απαιτείται από τους χριστιανούς. Είναι απλώς ένας τρόπος που δηλώνει, «είμαι χριστιανός και πιστεύω πως αυτή η εκκλησία είναι μια καλή εκκλησία».

English


Επιστροφή στην Ελληνική αρχική σελίδα
Γιατί είναι σημαντικό να είναι κάποιος μέλος τής εκκλησίας;

Μάθετε πώς να ...

Περάστε την αιωνιότητα με το Θεό



Λάβετε συγχώρεση από το Θεό