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¿Cuáles son los tiempos de los gentiles?


Pregunta: "¿Cuáles son los tiempos de los gentiles?"

Respuesta:
En Lucas 21:24, Jesús habla de eventos futuros, incluyendo la destrucción de Jerusalén y Su regreso. Dice que "Jerusalén será hollada por los gentiles, hasta que los tiempos de los gentiles se cumplan". Una frase similar se encuentra en Romanos 11:25, que dice: "ha acontecido a Israel endurecimiento en parte, hasta que haya entrado la plenitud de los gentiles". ¿Nos dice la Biblia lo que significa la frase "tiempos de los gentiles"?

El Antiguo Testamento no contiene exactamente esta frase, aunque hay referencias que parecen coincidir. Ezequiel 30:3 apunta a "día de castigo de las naciones" en relación con el Día del Señor. La serie de visiones de Daniel tiene que ver con las potencias mundiales gentiles y su papel en el plan de Dios para la tierra. La imagen de Nabucodonosor de oro, plata, bronce, hierro y barro cocido (Daniel 2:31-45) representa sucesivos reinos gentiles que dominarán hasta que Cristo regrese y establezca Su reinado. La visión de Daniel de las cuatro bestias (Daniel 7:1-27) también habla de cuatro reyes, o naciones, que dominarán por un tiempo hasta que Cristo venga a gobernar para siempre. La visión del carnero y el macho cabrío (Daniel 8:1-26) da más detalles acerca de estos gobernantes gentiles y el tiempo que lleva su dominio. En cada uno de estos pasajes, por un tiempo los gentiles tienen dominio sobre el mundo, incluyendo al pueblo judío, sin embargo, Dios finalmente los someterá por completo y establecerá Su propio reino una vez y para siempre. Cada profecía culmina con una referencia al reino de Cristo, así que los "tiempos" de estos gobernantes gentiles serían todos los años entre el imperio babilónico de Nabucodonosor y el glorioso retorno de Cristo para establecer Su reino. Ahora estamos viviendo en "los tiempos de los gentiles", es decir, en la época del dominio gentil.

Cuando examinamos el libro del Apocalipsis, encontramos referencias similares a la época del dominio gentil que termina con el regreso de Cristo. En Apocalipsis 11:2, Juan indica que Jerusalén estará bajo el dominio gentil, aunque el templo haya sido restaurado. El Señor destruye los ejércitos de la Bestia en Apocalipsis 19:17-19, justo antes de que se inicie el reino milenario de Cristo.

Si miramos de nuevo Lucas 21:24, vemos que Jesús menciona una época en la que Jerusalén está bajo el dominio de la autoridad gentil. La conquista de Jerusalén por parte de Nabucodonosor en el año 588 A.C. comenzó ese período, y ha continuado hasta el presente. Romanos 11:25 nos da una pista del propósito de Dios en los tiempos de los gentiles: la difusión del evangelio en todo el mundo. La organización e invenciones de los poderes mundiales paganos han ayudado a la evangelización del mundo. Por ejemplo, en el primer siglo, lo que permitió a muchas personas en tierras lejanas escuchar el evangelio fue el uso generalizado del idioma griego y la amplia comunicación de los caminos romanos.

Un tema de Romanos 11 es que, cuando el pueblo judío rechazó a Cristo, se vieron temporalmente aislados de las bendiciones de una relación con Dios. Como resultado, el evangelio fue entregado a los gentiles, y ellos lo recibieron con gusto. Este endurecimiento parcial del corazón por parte de Israel no impide que los judíos se salven individualmente, pero sí impide que la nación acepte a Cristo como Mesías hasta que se completen Sus planes. Cuando llegue el momento, Dios restaurará a toda la nación, y volverán a tener fe en Él una vez más, dando fin a "los tiempos de los gentiles" (Isaías 17:7; 62:11-12; Romanos 11:26).

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