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¿Acaso una novilla roja es una señal del fin de los tiempos?


Pregunta: "¿Acaso una novilla roja es una señal del fin de los tiempos?"

Respuesta:
Para cumplir con los requisitos de la ley del Antiguo Testamento, se necesitaba una novilla de color rojizo para ayudar a obtener la purificación del pecado; específicamente, se necesitaban las cenizas de dicha novilla. La novilla de color rojizo era una vaca marrón rojiza, probablemente de al menos dos años de edad. Debía ser "sin defecto o mancha" y nunca haber llevado un yugo. El sacrificio de la novilla roja era único en la ley, ya que se trataba de un animal hembra, se sacrificaba lejos de la entrada del tabernáculo, y era el único sacrificio en el que se especificaba el color del animal.

El sacrificio de la novilla roja se describe en Números 19:1-10. El sacerdote Eleazar debía supervisar el ritual fuera del campamento de los israelitas. Después de matar al animal, Eleazar debía rociar siete veces con su sangre la parte delantera del tabernáculo (Números 19:4). Después salía del campamento una vez más y supervisaba que se quemara por completo lo que quedaba de la novilla roja (Números 19:5). Mientras la novilla roja se quemaba, se le ordenó al sacerdote que añadiera "un poco de madera de cedro, hisopo y lana escarlata" al fuego (Números 19:6).

Las cenizas de la novilla roja se recogían y almacenaban "en un lugar ceremonialmente limpio fuera del campamento". Las cenizas se utilizaban "para el agua de purificación; es una expiación" (Números 19:9). La ley detalla cuándo y cómo se utilizaban las cenizas de la novilla roja para purificar a quienes entraban en contacto con un cadáver: "El que tocare cadáver de cualquier persona será inmundo siete días. Al tercer día se purificará con aquella agua, y al séptimo día será limpio" (Números 19:11-12). El proceso de purificación requería que las cenizas de la ternera roja se mezclaran de esta manera: "Y para el inmundo tomarán de la ceniza de la vaca quemada de la expiación, y echarán sobre ella agua corriente en un recipiente; y un hombre limpio tomará hisopo, y lo mojará en el agua, y rociará sobre la tienda, sobre todos los muebles, sobre las personas que allí estuvieren, y sobre aquel que hubiere tocado el hueso, o el asesinado, o el muerto, o el sepulcro" (Números 19:17-18).

La imagen de la novilla roja es una prefiguración más del sacrificio de Cristo por el pecado de los creyentes. El Señor Jesús fue "sin mancha", tal y como debía ser la novilla roja. Así como la novilla fue sacrificada "fuera del campamento" (Números 19:3), Jesús fue crucificado fuera de Jerusalén (Hebreos 13:11-12). Y así como las cenizas de la novilla roja limpiaron a la gente de la contaminación de la muerte, de la misma manera el sacrificio de Cristo nos salva de la pena y la corrupción de la muerte.

El ritual de la novilla roja se estableció en la ley mosaica; en el intervalo transcurrido desde entonces, el judaísmo ha añadido muchas normas a lo que originalmente era un conjunto de instrucciones directas y bastante sencillas. La tradición talmúdica habla del tipo de cuerda con la que debía atarse la novilla roja, hacia dónde tenía que mirar al ser sacrificada, las palabras pronunciadas por el sacerdote, el uso de sandalias durante el ritual, etc. Las reglas rabínicas enumeraban muchas cosas que descalificaban a una novilla roja para ser sacrificada: si la habían cabalgado o se habían apoyado en ella, si le habían colocado encima una prenda, si un pájaro se había posado sobre ella y si tenía dos pelos negros o blancos, entre muchas otras condiciones.

Según la tradición rabínica, desde los tiempos de Moisés se han sacrificado nueve novillas rojas. Desde la destrucción del segundo templo, no se han sacrificado novillas rojas. El rabino Maimónides (1135-1204) enseñó que la décima novilla roja sería sacrificada por el propio Mesías. Aquellos que esperan la construcción de un tercer templo están ansiosos por encontrar una novilla roja que cumpla todas las condiciones, porque las cenizas de la novilla roja serán necesarias para purificar el nuevo templo. Muchos consideran que la aparición de una novilla roja anunciará la construcción del templo y el regreso de Cristo. Según el Instituto del Templo, un grupo que promueve la construcción de un tercer templo, nació en agosto de 2018 en Israel una novilla roja perfecta.

Según la línea de tiempo futurista de la escatología, habrá efectivamente un tercer templo de Dios en Jerusalén. Jesús profetizó una profanación del templo durante la tribulación (Mateo 24:15; cf. 2 Tesalonicenses 2:4); para que eso ocurra, obviamente tendrá que haber un templo en Jerusalén para profanarlo. Suponiendo que los que dedican el templo del fin de los tiempos sigan la ley judía, necesitarán las cenizas de una novilla roja, mezcladas con agua, para la limpieza ceremonial. Si una novilla roja sin manchas nació en realidad, puede considerarse como una pieza más que cae en su lugar y que conduce al cumplimiento de la profecía bíblica.

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