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Pregunta

¿Cuál era el propósito de una dote (Génesis 31:15)?

Respuesta


Una dote, en ocasiones llamada precio de la novia o riqueza de la novia, era un pago realizado por un hombre como regalo a la familia de una mujer que deseaba como esposa. En Génesis 29, Jacob amaba a Raquel y le ofreció trabajar siete años para su padre, Labán, a cambio de su mano. Este es un ejemplo sobre la antigua costumbre de la dote.

En la época de Jacob, dar una dote por Raquel era la práctica cultural esperada. Arreglar el pago de una dote también era una práctica aceptada. Un erudito señala: "En lo que respecta al matrimonio en general, las tablillas de Nuzi establecían que, si un hombre trabajaba durante un período de tiempo para el padre de una chica con la que deseaba casarse, entonces tendría derecho a tomar a la chica como esposa" (Stuard A. West, "The Nuzi Tablets", Bible and Spade 10:3-4, verano-otoño de 1981, p. 70).

Como Jacob no tenía ninguna otra fuente de ingresos importante en ese momento, se ofreció a trabajar a cambio de que Raquel fuera su esposa. Comprendió que era la única oferta que podía hacer y que convencería a Labán. Los estudiosos indican que los trabajadores del antiguo Cercano Oriente solían ganar entre medio siclo y un siclo al mes. Es probable que Labán considerara muy generosa una oferta de siete años de trabajo gratuito. Jacob quería que su oferta fuera atractiva para asegurarse de que Labán dijera "sí" a dar a Raquel en matrimonio.

Jacob fue engañado por Labán y primero le dio a la hermana de Raquel, Lea, como esposa. Para poder casarse con Raquel, Jacob tuvo que aceptar otros siete años de trabajo. Cuando finalmente llegó el momento de que Jacob y su familia abandonaran la casa de Labán, Lea y Raquel dijeron: "¿Tenemos acaso parte o heredad en la casa de nuestro padre? ¿...pues que nos vendió, y aun se ha comido del todo nuestro precio?" (Génesis 31:14-15). Es obvio que los años de trabajo de Jacob a cambio de Raquel fueron vistos por estas mujeres como una forma de ingreso para Labán: un ingreso que él había gastado, sin dejarles a sus hijas ninguna herencia.

En la actualidad, el sistema de la dote se sigue utilizando en algunas partes del mundo, especialmente en India, Bangladesh, Pakistán, Sri Lanka y Nepal. El proceso requiere la participación de ambas familias y un profundo compromiso por parte del posible marido antes del matrimonio. En los países occidentales se ha desarrollado una tradición diferente que consiste en pedir a los padres de la mujer su mano en matrimonio. Hoy en día, también es algo confuso el hecho de que a menudo se considere que la dote es el dinero u otros bienes que la mujer aporta al matrimonio y no lo que el hombre da.

El sistema de la dote es una práctica muy antigua en la cultura oriental que sigue vigente hoy en día. Los beneficios incluyen una conexión más estrecha entre ambas familias y la garantía del compromiso del hombre con la unión. Entre las desventajas se encuentra la falta de dinero, que supone una barrera para poder casarse.

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