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Pregunta

¿Qué eran los esponsales en los tiempos bíblicos?

Respuesta


Los "tiempos bíblicos" abarcan una amplia sección de la línea de tiempo de la historia, ya que la historia bíblica comprende varios miles de años y una serie de culturas. A lo largo de esos años y en esas culturas, las tradiciones esponsales variaron. Sin embargo, algunos elementos de los esponsales eran similares.

Los "esponsales" en los tiempos bíblicos, al igual que en los países occidentales actuales, eran relaciones heterosexuales previas al matrimonio. Entonces, como ahora, el tiempo de compromiso daba a la novia tiempo para prepararse para su nuevo papel, para recoger sus pertenencias, para arreglar las relaciones con sus padres, hermanos y amigos y, en algunos casos, para conocer mejor a su prometido. El novio aprovechaba ese tiempo para cuestiones similares, como la construcción de la casa en la que tendría que formar a su familia.

Los matrimonios arreglados eran comunes en los tiempos bíblicos, y era posible que los novios ni siquiera se conocieran hasta que se encontraran en la ceremonia de la boda. Si los padres arreglaban el matrimonio siendo la novia, el novio o ambos demasiado jóvenes para casarse, se hacía un compromiso mucho más largo. Lo que parece extraño para los occidentales modernos es que ni la atracción sexual ni el amor se consideraban un requisito previo al compromiso o al matrimonio. Los padres que arreglaban un matrimonio para sus hijos daban por sentado que el amor y el afecto nacerían al conocerse íntimamente y al establecerse el vínculo sexual que se produce naturalmente en un matrimonio. Esta forma de pensar nos ayuda a explicar por qué Efesios 5:25-33 ordena a los maridos cristianos que amen a sus esposas y a las esposas cristianas que respeten a sus maridos. Este amor y respeto se da después de la boda y no se requiere necesariamente de antemano.

En la cultura occidental moderna, hay una clara distinción entre los esponsales/el compromiso y el matrimonio. En las culturas de los tiempos bíblicos, la distinción era claramente distinta. Los esponsales en la mayoría de las épocas de la historia bíblica implicaban a dos familias en un contrato formal, y ese contrato era tan obligatorio como el propio matrimonio. Los esponsales eran más bien una transacción comercial entre dos familias que una elección personal y romántica. Se incluían acuerdos sobre la dote o el precio de la novia, de modo que la ruptura del compromiso exigía el reembolso de la dote. Después de los esponsales, sólo restaban tres asuntos: la celebración de la boda, el traslado de la novia a la casa del novio y la consumación del matrimonio.

El ejemplo más conocido de esponsales es el de la madre de Jesús, María, y su prometido, José. Cuando José se enteró de que María estaba embarazada, y antes de comprender la naturaleza milagrosa de la concepción, pensó que María había violado su compromiso, el cual era tan obligatorio como un contrato de matrimonio. Al principio, José creyó que su único recurso era divorciarse de ella, o "repudiarla". Mateo registra el relato: "El nacimiento de Jesucristo fue así: Estando desposada María su madre con José, antes que se juntasen, se halló que había concebido del Espíritu Santo. José su marido, como era justo, y no quería infamarla, quiso dejarla secretamente" (Mateo 1:18-19). Mateo dice que María estaba "desposada con José", pero también llama a José "su marido". El hecho de que fuera necesario un "divorcio" para romper los esponsales demuestra que su contrato prematrimonial era jurídicamente válido. Si, incluso durante el período de los esponsales, María hubiera tenido relaciones sexuales con alguien que no fuera José, habría sido culpable de adulterio.

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