¿Cuántos años es una generación en la biblia?


Pregunta: "¿Cuántos años es una generación en la biblia?"

Respuesta:
La biblia usa el término generación en diferentes formas. Normalmente, la palabra generación se refiere a todas las personas que viven al mismo tiempo, es decir, la palabra en la biblia tiene la misma definición a la que estamos acostumbrados en el momento actual cuando hablamos de la generación X o la generación del milenio. Habitualmente, una generación es de unos treinta años; una generación da lugar a la siguiente. Sin embargo, en algunos contextos bíblicos, una "generación" se puede referir a una edad más larga o a un grupo de personas que abarca un largo periodo de tiempo.

En Génesis 2:4, "los orígenes de los cielos y la tierra" parece incluir toda la historia humana, la época que empezó por la creación del universo. En Éxodo 1:6 la "generación" que muere se refiere a todo aquel que había vivido durante el tiempo que José y sus hermanos vivieron. En Números 32:13, la "generación" está limitada a los israelitas, el grupo de ellos, de 20 años de edad y mayores, en el momento de su renuencia para entrar en la tierra prometida. Esa generación en particular fue condenada a divagar en el desierto hasta que todos ellos murieron, excepto Josué y Caleb. Cuando la palabra plural generaciones ocurre en la biblia, como en Isaías 51:9 y Hechos 14:16, se refiere a un período indefinido de tiempo (muchas generaciones sucesivas).

Los idiomas originales de la biblia usaron al menos tres palabras diferentes para "generación". La palabra hebrea dor se puede referir a una generación normal o física, como en Éxodo 1:6. Pero también se puede usar de manera metafórica para identificar a las personas de una clase distinguible. Por ejemplo, el Salmo 78:8 dice, "Y no sean como sus padres, generación contumaz y rebelde; generación que no dispuso su corazón, ni fue fiel para con Dios su espíritu". Aquí la palabra dor se utiliza dos veces para referirse a un grupo de personas a través de un largo período de tiempo, que se caracterizaron por la rebelión y el pecado. La "generación" en el Salmo 78:8 no se limita a un período normal de treinta años, sino que se remonta a través de la historia de Israel para incluir a todos los que eran obstinados en contra de Dios.

La otra palabra hebrea para "generación" es toledot. Esto no se refiere al carácter de un grupo o una época, sino a la forma como esa época se generó. Así que "los orígenes de los cielos y la tierra" en Génesis 2:4 se refiere a los periodos de tiempo que iniciaron con la creación y continuaron biológicamente desde ese punto. Los "descendientes de Adán" en Génesis 5:1, significa la civilización de personas que iniciaron con él. La siguiente "generación" es la de Noé, para incluir el diluvio y las civilizaciones que vinieron después. La influencia de Sem se marca como una "generación", ya que él fue el padre de los semitas (Génesis 11:10). Y Taré, porque salió de Ur con su hijo, Abraham (Génesis 11:27). Más tarde, Ismael (Génesis 25:12) e Isaac (Génesis 25:19) fueron el origen de las nuevas generaciones. En cada caso, el hombre experimentó o causó un suceso significativo que cambió el rumbo de su linaje. Ellos generaron un evento que afectó la cultura.

En el nuevo testamento, la palabra griega genea es el origen de generación. Es similar a las dos palabras hebreas. Literalmente significa "engendrado, que dio a luz, natividad", refiriéndose a una línea genética. Pero se puede usar tanto para el marco de tiempo caracterizado por una determinada actitud cultural como para las personas en esa cultura. En Mateo 1:17, las generaciones están marcadas por eventos significativos y por personas, como por ejemplo: Abraham, David, la cautividad Babilónica, como la palabra hebrea toledot. Pero cuando Jesús llamó a los fariseos y escribas una "generación incrédula y perversa", Él se estaba refiriendo a la cultura en que vivían y que apoyaban (Mateo 12:39; ver también Mateo 17:17 y Hechos 2:40).

Por lo tanto, cuando leemos la palabra "generación" en la biblia, tenemos que considerar el contexto. Normalmente, una generación en la biblia es aproximadamente treinta años o las personas que viven durante ese tiempo, que es lo mismo que entendemos respecto a una generación en una conversación cotidiana. Pero hay veces que la generación se usa poéticamente para referirse a una clase de personas caracterizadas por algo distinto a la edad.

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