¿Por qué algunas veces Dios cambió el nombre de una persona en la biblia?


Pregunta: "¿Por qué algunas veces Dios cambió el nombre de una persona en la biblia?"

Respuesta:
Cuando Dios cambiaba el nombre de una persona y le daba uno nuevo, generalmente era para establecer una nueva identidad. Dios cambió el nombre de Abram, que significa "padre enaltecido", por el de "Abraham", que significa "padre de una multitud" (Génesis 17:5). Al mismo tiempo, Dios cambió el nombre de "Sarai", la esposa de Abraham, que significa "mi princesa", por el de "Sara", que significa "madre de naciones" (Génesis 17:15). Este cambio de nombre tuvo lugar cuando Dios le dio a Abraham el pacto de la circuncisión. Dios también reafirmó Su promesa de darle a Abraham un hijo, específicamente a través de Sara, y le dijo que le pusiera por nombre Isaac, que significa "risa". Abraham tuvo otro hijo, Ismael, hijo de Agar, la sierva de Sara. Sin embargo, la promesa de Dios para bendecir a las naciones a través de Abraham se cumplió a través del linaje de Isaac, de quien Jesús es descendiente (Mateo 1:1-17; Lucas 3:23-38). Isaac era el padre de Jacob, quien llegó a ser "Israel". Sus doce hijos formaron las doce tribus de Israel, es decir, los judíos. Los descendientes físicos de Abraham y Sara formaron muchas naciones. En un sentido espiritual, sus descendientes son aún más numerosos. Gálatas 3:29 dice que todos los que pertenecen a Jesucristo, judío, gentil, varón, mujer, son "linaje de Abraham, y herederos según la promesa".

Dios cambió el nombre de Jacob, que significa "suplantador", por el de "Israel", que significa "tener poder con Dios" (Génesis 32:28). Esto ocurrió después de que Jacob tomó la primogenitura de Esaú (Génesis 25), robó su bendición (Génesis 27), huyó de su hermano y se fue donde su tío Labán (Génesis 28), se casó con Lea y Raquel (Génesis 29), huyó de Labán (Génesis 31) y, luego, luchó con Dios mientras se preparaba para encontrarse con Esaú. Jacob había engañado a su hermano, fue engañado por su tío, engañó a su tío (Génesis 30), y ahora estaba pasando por el territorio de su hermano para escapar de la furia de su tío. Él había oído que Esaú venía para reunirse con él y temía por su vida. Esa noche, Jacob luchó con un hombre, que más tarde se identificó a sí mismo como Dios y está considerado como una teofanía, o quizás un Cristo pre-encarnado. Jacob se aferró al hombre hasta que obtuvo una bendición. Fue en ese momento que Dios cambió su nombre. Ya Jacob no iba a ser un suplantador y tramposo. Por el contrario, él sería identificado como aquel que "había luchado con Dios y con los hombres y venció" (Génesis 32:28).

En el nuevo testamento, Jesús cambió el nombre de Simón, que significa "Dios ha escuchado", por el de "Pedro", que significa "piedra", cuando por primera vez lo llamó para que fuera Su discípulo (Juan 1:42). Fue Pedro quien declaró que Jesús era "el Mesías, el Hijo del Dios viviente" (Mateo 16:16). Jesús le respondió, "Simón, hijo de Jonás", diciendo que él había sido bendecido porque Dios le reveló la identidad de Jesús como Mesías. Luego, Jesús se refirió a él como "Pedro" y dijo que la declaración de Pedro era la base, o la "roca" sobre la cual Él edificaría Su iglesia (Mateo 16:17-18). A menudo, también se ve a Pedro como el líder de los apóstoles. En otras ocasiones, Jesús lo llamó "Simón". ¿Por qué? Probablemente porque a veces Simón actuaba como era antes en lugar de actuar como la roca que Dios lo había llamado que fuera. Lo mismo es verdad para Jacob. Dios siguió llamándolo "Jacob" para recordarle su pasado y para recordarle que dependiera de la fortaleza de Dios.

¿Por qué Dios escoge nuevos nombres para algunas personas? La biblia no nos da Sus razones, pero quizás era para hacerles saber que estaban destinadas para una nueva misión en la vida. El nuevo nombre era una manera de revelar el plan divino y también para asegurarles que el plan de Dios se cumpliría en ellos.

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