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¿Quién es la bestia del Apocalipsis?


Pregunta: "¿Quién es la bestia del Apocalipsis?"

Respuesta:
Durante el período de tribulación en el futuro, el mundo será gobernado por un hombre incrédulo que dirigirá un sistema de gobierno diabólico. La Biblia asocia a este gobernante del final de los tiempos con una terrible bestia en el Apocalipsis y en Daniel.

En Apocalipsis 13 Juan ve una visión espantosa de un dragón y dos bestias. La primera bestia sale del mar y recibe el poder del dragón, o Satanás. Esta bestia es una verdadera monstruosidad: "Tenía siete cabezas y diez cuernos; y en sus cuernos diez diademas; y sobre sus cabezas, un nombre blasfemo. Y la bestia que vi era semejante a un leopardo, y sus pies como de oso, y su boca como boca de león" (Apocalipsis 13:1-2). La visión de Daniel sobre la bestia es similar en muchos aspectos a la de Juan (Daniel 7:7-8, 19-27). Resulta provechoso estudiar a Daniel y el Apocalipsis al mismo tiempo.

En Apocalipsis, el término bestia se refiere a dos seres semejantes. A veces "la bestia" se refiere al imperio del final de los tiempos. Las siete cabezas y los diez cuernos indican que la bestia será una coalición de naciones que se alza al poder para someter la tierra bajo el control de Satanás. Las referencias posteriores a "la bestia" en el Apocalipsis muestran a una persona, es decir, al hombre que es el líder político y la cabeza del imperio de la bestia.

La bestia recibirá una herida mortal y se sanará (Apocalipsis 13:3). Ejercerá autoridad sobre todo el mundo y exigirá que se le adore (Apocalipsis 13:7-8). Hará la guerra contra el pueblo de Dios y prevalecerá contra ellos por un tiempo (Apocalipsis 13:7; Daniel 7:21). Sin embargo, el tiempo de la bestia es corto: de acuerdo con Apocalipsis 13:5 y Daniel 7:25, sólo se le permitirá la autoridad absoluta durante cuarenta y dos meses (tres años y medio).

Creemos que la bestia del Apocalipsis es el Anticristo, el que "se opone y se levanta contra todo lo que se llama Dios o es objeto de culto; tanto que se sienta en el templo de Dios como Dios, haciéndose pasar por Dios" (2 Tesalonicenses 2:4). También se le llama "el hombre de pecado" y "el hijo de perdición" (2 Tesalonicenses 2:3). En la visión de Daniel, el Anticristo es el "cuerno pequeño" que surge de la cabeza de la aterradora bestia (Daniel 7:8).

Cuando el Señor regrese en el juicio, derrotará a la bestia y destruirá su imperio (Apocalipsis 19:19-20; cf. Daniel 7:11). La bestia será lanzada viva al lago de fuego. Todavía no se conoce la identidad de la persona que se convertirá en la bestia del Apocalipsis. Según 2 Tesalonicenses 2:7, este hombre se revelará sólo cuando Dios quite de la tierra la influencia restrictiva del Espíritu Santo.

Es interesante comparar las diferentes visiones bíblicas de los reinos del mundo. En Daniel 2, el Rey Nabucodonosor sueña que los reinos del mundo son "una gran imagen — muy grande, y cuya gloria era muy sublime...y su aspecto era terrible" (Daniel 2:31). El profeta Daniel más adelante ve una visión de los mismos reinos, excepto que los ve como bestias horribles (Daniel 7). En la visión de Juan sobre el último reino mundano, el imperio es representado como una bestia grotesca y deforme. Estos pasajes presentan dos perspectivas muy diferentes de los reinos que construye la humanidad. El hombre ve sus creaciones como imponentes monumentos y obras de arte hechas con metales valiosos. Sin embargo, el punto de vista de Dios sobre los mismos reinos es que son monstruos antinaturales. Y la bestia del Apocalipsis será la peor de todas.

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