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¿Cuál es la imagen de la bestia?


Pregunta: "¿Cuál es la imagen de la bestia?"

Respuesta:
El libro del Apocalipsis contiene una visión apocalíptica de dos bestias emergiendo del mar y de la tierra para tomar el control del mundo. Es en esta visión (en Apocalipsis 13) que la imagen de la bestia se menciona por primera vez.

La primera bestia es un monstruo de diez cuernos y siete cabezas al que un dragón le ha dado poder y autoridad (Apocalipsis 13:1-2). Una de las cabezas es herida mortalmente, pero fue sanada (Apocalipsis 13:3). La bestia blasfema contra Dios y persigue activamente al pueblo de Dios en la tierra (Apocalipsis 13:5-7). No sólo gobierna el mundo, sino que recibe la adoración de los habitantes del mundo (Apocalipsis 13:4, 7-8). La primera bestia es una imagen simbólica del Anticristo y el dragón es Satanás (Apocalipsis 12:9).

La segunda bestia es una criatura de dos cuernos, engañosamente benigna, que comparte la autoridad con la primera bestia (Apocalipsis 13:11-12). La tarea de la segunda bestia es hacer que todos adoren a la primera bestia. Mientras que la segunda bestia engaña al mundo con milagros, ordena que todos "le hagan imagen a la bestia que tiene la herida de espada, y vivió" (Apocalipsis 13:14). También exige que todos reciban la marca de la bestia en su frente o en su mano derecha (Apocalipsis 13:16-17). La segunda bestia es una imagen simbólica del falso profeta.

La Biblia no proporciona muchos detalles sobre la imagen de la bestia. Sin embargo, sabemos esto: Al falso profeta "se le permitió infundir aliento a la imagen de la bestia, para que la imagen hablase" (Apocalipsis 13:15). Esta imagen de la bestia que respira y habla exigirá entonces que se le adore. Cualquiera que se niegue a adorar la imagen de la bestia será asesinado. Apocalipsis 20:4 dice que el modo de ejecución para aquellos que no adoren la imagen de la bestia es la decapitación. Es probable que la imagen de la bestia sea la "la abominación desoladora" en el templo reconstruido, que se menciona en Daniel 9:27 y Mateo 24:15.

¿Cuál es exactamente la naturaleza de la imagen de la bestia? La Biblia no lo dice. La antigua especulación era que la imagen de la bestia es una estatua con apariencia de vida. Con el auge de las nuevas tecnologías llegan nuevas teorías, incluyendo un holograma, un androide, un ciborg, un híbrido humano-animal o un clon humano. Sea lo que sea, la imagen de la bestia es el centro de la adoración en la "religión de la bestia" durante la segunda mitad de la tribulación. La obediencia a la imagen de la bestia es la forma en que los pueblos engañados del mundo adorarán al "hombre de pecado" (2 Tesalonicenses 2:3) que se erige como un dios en el templo de Jerusalén.

Aquellos que no adoren la imagen de la bestia sufrirán la ira del Anticristo. Sin embargo, los que adoran la imagen de la bestia sufrirán la ira de Dios, que es mucho peor: "Si alguno adora a la bestia y a su imagen...también beberá del vino de la ira de Dios, que ha sido vaciado puro en el cáliz de su ira; y será atormentado con fuego y azufre...y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos. Y no tienen reposo de día ni de noche los que adoran a la bestia y a su imagen" (Apocalipsis 14:9-11). El primero de los juicios de Dios de las copas está dirigido específicamente a los adoradores de la imagen de la bestia: "Fue el primero, y derramó su copa sobre la tierra, y vino una úlcera maligna y pestilente sobre los hombres que tenían la marca de la bestia, y que adoraban su imagen" (Apocalipsis 16:2).

Los que se nieguen a doblar la rodilla ante el Anticristo y la imagen de la bestia podrán ser perseguidos en la tierra, pero serán recompensados en el cielo: "Vi también como un mar de vidrio mezclado con fuego; y a los que habían alcanzado la victoria sobre la bestia y su imagen, y su marca y el número de su nombre, en pie sobre el mar de vidrio, con las arpas de Dios" (Apocalipsis 15:2). La imagen de la bestia está en el centro del reino de pesadilla de Satanás, pero no durará. La Biblia especifica cuarenta y dos meses, o tres años y medio, que el Anticristo tendrá influencia mundial (Apocalipsis 13:5). Después de eso, la imagen de la bestia será destruida, las dos bestias serán arrojadas al lago de fuego (Apocalipsis 19:20), Satanás será atado (Apocalipsis 20:1-3), y el Señor Jesús establecerá Su perfecto reino que no tendrá fin (Isaías 9:7; Lucas 1:32-33).

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