上帝與時間的關係是什麼?


問題:上帝與時間的關係是什麼?

回答:
我們生活在一個物質世界中,它有四個已知的時空維度:長度、寬度、高度(或深度)和時間。然而,上帝居住在一個不同的國度——屬靈的國度——超越了我們的感官認知。這不是說上帝不是真實的;而是上帝不受支配我們世界的物理法則和維度的限制(以賽亞書57:15)。既然知道"神是個靈"(約翰福音4:24),那麼他與時間的關係是怎樣的呢?

在詩篇90:4中,摩西使用了一個簡單而深刻的比喻來描述上帝的永恆:" 在你看來,千年如已過的昨日,又如夜間的一更。" 上帝的永恆與人類在世的短暫形成了對比。我們的生命是易逝而脆弱的,但上帝不會隨著時間的流逝而動搖或衰敗。

在某種意義上,時間的標記與上帝無關,因為他是超越時間的。彼得在彼得後書3:8中告誡讀者,不要讓這一關鍵事實逃脫他們的注意—— 即上帝看待時間的角度與人類大不相同(另見詩篇102:12 ,24-27)。上帝不像我們一樣受時間的約束。他超乎時間之上,也在時間的範圍之外。上帝看到了永恆的過去和未來。從上帝永恆的角度來看,在地球上流逝的時間只是一眨眼之間。對於永恆的上帝,一秒鐘和永世沒有什麼不同,而十億年也就像一秒鐘一樣轉瞬即逝。

儘管我們不能理解上帝的這種永恆性或永恆的觀念,以有限的頭腦,我們還試圖把無限的上帝局限在我們的時間表中。那些愚蠢地要求上帝按照他們的時間框架運作的人忽視了一個事實,即他是" 至高至上、永遠長存" 的(以賽亞書57:15)。這種對上帝的描述與人類的狀況相去甚遠:" 我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去" (詩篇90:10)。

再一次,因為我們有限的頭腦,我們只能部分地理解上帝永恆存在的概念。這樣,我們就稱他是自有永有、永遠、無限、存在到永久...的上帝。詩篇90:2 宣告:" 從亙古到永遠,你是神" (又見詩篇93:2)。他是昔在、今在、以後永在的。

那麼,什麼是時間呢?簡單地說,時間就是期間。我們的時鐘標記著變化,或者更準確地說,我們的時鐘是顯示時間推移變化的基準。那麼,我們可以說,時間是發生變化的一個必要前提,而變化是確定時間推移的一個充分條件。換言之,無論何時只要發生了任何的變化,我們就會知道時間已經過去。當我們經歷人生,隨著年齡的增長,我們看到了這一點。並且我們無法恢復那些已經逝去的時光。

另外,物理學告訴我們,時間是物質存在的一種屬性。因此,哪裡有物質存在,哪裡就有時間的存在。然而,上帝並非物質;事實上,上帝創造了物質。這裡的基本論點是:時間開始於上帝創造宇宙之時。在此之前,僅有上帝存在。因為沒有物質存在,又因為上帝是永恆不變的,那時沒有時間,也沒有時間存在的意義,因此時間不是關於上帝的。

這就引出了永恆這個詞的含義。永恆是一個術語,用來表達沒有終點和/或始點之事物的概念。上帝沒有始和終。他在時間的領域之外。永恆也不是與上帝絕對相關的東西。上帝甚至超越了永恆。

聖經啟示我們,上帝生活在我們所知的時間界限之外。我們的命運是在" 萬古之先" (提摩太后書1:9;提多書1:2)和" 創立世界以前" (以弗所書1:4;彼得前書1:20)就被計劃好的。" 我們因著信,就知道諸世界是藉著神的話造成的,這樣,所看見的,並不是從顯然之物造出來的" (希伯來書11:3)。換句話說,我們看到、聽到、感受到和體驗到的物理宇宙不是由存在的物質創造的,而是來自一個與我們能感知到的物理維度無關的源頭。

" 神是個靈" (約翰福音4:24),相應地,上帝是永恆的,而不是永久處於時間之中或超出時間之外。時間是上帝創造的,僅僅作為他創造中有限的一部分,目的是為了配合他在終將廢去的宇宙中所做的工(見彼得後書3:10-12)。

一完成他的創造活動,包括時間的創造,上帝得出了什麼結論?" 神看著一切所造的都甚好。有晚上,有早晨,是第六日" (創世記1:31)。事實上,神是靈,存在於永恆的領域中。

作為信徒,我們有一種深深的安慰感,因為我們知道上帝,雖然是不受時間限制的和永恆的,但現在正在時間裡與我們同在;他不是遙不可及地超然,而是此刻就切實地與我們同在。並且因為他存在於這一刻,他可以回應我們的需要和禱告。

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