Quʼest-ce que la Grande Tribulation ?



 


Question : « Quʼest-ce que la Grande Tribulation ? »

Réponse :
La Tribulation est une période future, au cours de laquelle le Seigneur accomplira au moins deux aspects de son plan : 1) sa discipline de la nation dʼIsraël (Daniel 9.24) et 2) son jugement des habitants de la terre, incroyants et impies (Apocalypse 6-18). La Tribulation durera sept ans, determinés selon une certaine interprétation des 70 semaines de Daniel (Daniel 9.24-27, voir aussi lʼarticle sur la Tribulation). La Grande Tribulation correspond à la deuxième moitié de la Tribulation, dʼune durée de trois années et demie. Elle se distingue de la Tribulation en ce que la Bête, ou Antéchrist, sera révélée et que la colère de Dieu sʼintensifiera fortement. Il est donc important dʼinsister sur la distinction entre la Tribulation et la Grande Tribulation : en eschatologie (lʼétude de lʼavenir), la Tribulation correspond à toute la période de sept ans, tandis que la « Grande Tribulation » correspond à la deuxième moitié de la Tribulation.

Christ a lui-même employé lʼexpression « Grande Tribulation » en référence à la deuxième moitié de la Tribulation. En Matthieu 24.21, il dit : « car alors la détresse sera si grande quʼil nʼy en a pas eu de pareille depuis le commencement du monde jusquʼà présent et quʼil nʼy en aura jamais plus ». Dans ce verset, Jésus fait référence à lʼévénement décrit en Matthieu 24.15 : lʼavénement de lʼabominable dévastation, de lʼhomme également connu sous le nom de lʼAntéchrist. Il dit aussi en Matthieu 24.29-30 : « Aussitôt après ces jours de détresse, […] le signe du Fils de lʼhomme apparaîtra dans le ciel ; tous les peuples de la terre se lamenteront et ils verront le Fils de lʼhomme venir sur les nuées du ciel avec beaucoup de puissance et de gloire ». Dans ce passage, Christ dit que la Grande Tribulation (verset 21) commencera par lʼavénement de lʼabominable dévastation (verset 15) et se terminera par son retour (verset 30).

Daniel 12.1b fait également référence à la Grande Tribulation : « Ce sera une période de détresse telle quʼil nʼy en aura pas eu de pareille depuis qu’une nation existe jusquʼà cette époque-là » (il semble que Jésus citait ce verset en Matthieu 24.21), ainsi que Jérémie 30.7 : « Quel malheur ! Voilà le grand jour ! Il nʼy en a jamais eu de pareil. Cʼest une période dʼangoisse pour Jacob, mais il en sera délivré. » Lʼexpression « période dʼangoisse pour Jacob » fait référence à la persécution et aux catastrophes naturelles sans précédent que la nation dʼIsraël subira pendant cette période.

Au vu des informations apportées par Christ en Matthieu 24.15-30, on peut facilement conclure que le début de la Grande Tribulation est étroitement lié à lʼabominable dévastation, une action de lʼAntéchrist. En Daniel 9.26-27, on voit que cet homme fera « alliance » (un accord de paix) avec le monde pour une durée de sept ans (une « semaine » ; là encore, voir lʼarticle sur la Tribulation). Au milieu de cette période (« au milieu de la semaine »), il violera cette alliance en faisant cesser les sacrifices et les offrandes végétales, une référence spécifique à son œuvre dans le Temple, qui sera reconstruit. Apocalypse 13.1-10 décrit encore plus en détail les œuvres de la Bête, et, tout aussi important, précise la durée de son règne : le verset 5 dit quʼil sera au pouvoir pendant 42 mois, soit trois ans et demie, la durée de la Grande Tribulation.

LʼApocalypse est le livre qui nous donne le plus dʼinformations quant à la Grande Tribulation. Du chapitre 13, qui décrit lʼavénement de la bête, au retour de Christ au chapitre 19, il nous donne un aperçu de la colère de Dieu sur la terre à cause de lʼincroyance et de la rébellion (Apocalypse 16-18), ainsi que de sa discipline, mais, en même temps, de sa protection, pour son peuple dʼIsraël (Apocalypse 14.1-5), jusquʼà lʼaccomplissement de sa promesse dʼétablir un royaume terrestre (Apocalypse 20.4-6).


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