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Question : « Qu'est-ce que la Grande Tribulation ? »

Réponse :
La Tribulation est une période future, au cours de laquelle le Seigneur accomplira au moins deux aspects de son plan : 1) sa discipline de la nation d'Israël (Daniel 9.24) et 2) son jugement des habitants de la terre, incroyants et impies (Apocalypse 6-18). La Tribulation durera sept ans, determinés selon une certaine interprétation des 70 semaines de Daniel (Daniel 9.24-27, voir aussi l'article sur la Tribulation). La Grande Tribulation correspond à la deuxième moitié de la Tribulation, d'une durée de trois années et demie. Elle se distingue de la Tribulation en ce que la Bête, ou Antéchrist, sera révélée et que la colère de Dieu s'intensifiera fortement. Il est donc important d'insister sur la distinction entre la Tribulation et la Grande Tribulation : en eschatologie (l'étude de l'avenir), la Tribulation correspond à toute la période de sept ans, tandis que la « Grande Tribulation » correspond à la deuxième moitié de la Tribulation.

Christ a lui-même employé l'expression « Grande Tribulation » en référence à la deuxième moitié de la Tribulation. En Matthieu 24.21, il dit : « car alors la détresse sera si grande qu'il n'y en a pas eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu'à présent et qu'il n'y en aura jamais plus ». Dans ce verset, Jésus fait référence à l'événement décrit en Matthieu 24.15 : l'avénement de l'abominable dévastation, de l'homme également connu sous le nom de l'Antéchrist. Il dit aussi en Matthieu 24.29-30 : « Aussitôt après ces jours de détresse, […] le signe du Fils de l'homme apparaîtra dans le ciel ; tous les peuples de la terre se lamenteront et ils verront le Fils de l'homme venir sur les nuées du ciel avec beaucoup de puissance et de gloire ». Dans ce passage, Christ dit que la Grande Tribulation (verset 21) commencera par l'avénement de l'abominable dévastation (verset 15) et se terminera par son retour (verset 30).

Daniel 12.1b fait également référence à la Grande Tribulation : « Ce sera une période de détresse telle qu'il n'y en aura pas eu de pareille depuis qu’une nation existe jusqu'à cette époque-là » (il semble que Jésus citait ce verset en Matthieu 24.21), ainsi que Jérémie 30.7 : « Quel malheur ! Voilà le grand jour ! Il n'y en a jamais eu de pareil. C'est une période d'angoisse pour Jacob, mais il en sera délivré. » L'expression « période d'angoisse pour Jacob » fait référence à la persécution et aux catastrophes naturelles sans précédent que la nation d'Israël subira pendant cette période.

Au vu des informations apportées par Christ en Matthieu 24.15-30, on peut facilement conclure que le début de la Grande Tribulation est étroitement lié à l'abominable dévastation, une action de l'Antéchrist. En Daniel 9.26-27, on voit que cet homme fera « alliance » (un accord de paix) avec le monde pour une durée de sept ans (une « semaine » ; là encore, voir l'article sur la Tribulation). Au milieu de cette période (« au milieu de la semaine »), il violera cette alliance en faisant cesser les sacrifices et les offrandes végétales, une référence spécifique à son œuvre dans le Temple, qui sera reconstruit. Apocalypse 13.1-10 décrit encore plus en détail les œuvres de la Bête, et, tout aussi important, précise la durée de son règne : le verset 5 dit qu'il sera au pouvoir pendant 42 mois, soit trois ans et demie, la durée de la Grande Tribulation.

L'Apocalypse est le livre qui nous donne le plus d'informations quant à la Grande Tribulation. Du chapitre 13, qui décrit l'avénement de la bête, au retour de Christ au chapitre 19, il nous donne un aperçu de la colère de Dieu sur la terre à cause de l'incroyance et de la rébellion (Apocalypse 16-18), ainsi que de sa discipline, mais, en même temps, de sa protection, pour son peuple d'Israël (Apocalypse 14.1-5), jusqu'à l'accomplissement de sa promesse d'établir un royaume terrestre (Apocalypse 20.4-6).