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Pregunta

¿Qué dice la Biblia sobre el uniformitarismo versus el catastrofismo?

 
Respuesta


Desde el punto de vista geológico, el uniformismo es la idea de que los procesos geológicos (tasas de erosión y elevación, etc.) son esencialmente los mismos en la actualidad como lo fueron en el pasado inobservable. Según este principio, deberíamos ser capaces de hacer determinaciones precisas sobre los procesos del pasado tan sólo observando los procesos del presente. Este principio suele resumirse de forma aforística en la frase "el presente es la clave del pasado". Un uniformista estricto miraría un cañón con un río corriendo por el fondo y vería millones de años de erosión lenta y gradual causada por ese río.

El catastrofismo es la idea de que las catástrofes naturales (inundaciones, terremotos, etc.) pueden alterar drásticamente la superficie de la tierra a gran velocidad y que podemos estar seguros de que al menos algunos de los rasgos geológicos que vemos hoy se formaron rápidamente durante catástrofes pasadas y no por los procesos lentos y graduales del uniformitarismo. Por consiguiente, debemos tener en cuenta los posibles efectos de catástrofes desconocidas al estudiar la historia de la superficie terrestre. Un catastrofista miraría el mismo cañón con el río corriendo por el fondo y se preguntaría si fue el resultado de una erosión gradual uniformitaria o de una rápida erosión catastrófica (como el cañón formado rápidamente por el río Toutle que arrastró un alud de barro tras la erupción del monte Santa Helena en el estado de Washington).

El debate entre uniformismo y catastrofismo es esencialmente el siguiente: ¿hasta qué punto pueden los geólogos confiar en las extrapolaciones de los procesos geológicos actuales cuando postulan la historia y la edad de los fenómenos geológicos?

Por supuesto, no encontrarás las palabras uniformitarianismo o catastrofismo en ninguna parte de la Biblia. La Biblia sí dice que la tierra se inundó en un diluvio global (el diluvio de Noé). Por lo tanto, cualquier fenómeno geológico causado por procesos uniformitarios graduales antes de esa catástrofe fue erosionado por las aguas del diluvio o bien se perdió bajo las cantidades masivas de sedimentación depositadas durante el diluvio. No nos podemos basar necesariamente en el razonamiento uniformitario cuando examinamos cualquier cosa afectada por este diluvio.

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