¿Qué es el Principio Antrópico?



 

 

Pregunta: "¿Qué es el Principio Antrópico?"

Respuesta:
Antrópico significa "relacionado con los seres humanos o con su existencia". Principio significa "ley". El Principio Antrópico es la Ley de la Existencia Humana. Es bien sabido que nuestra existencia en este universo depende de numerosos parámetros y constantes cosmológicos, cuyos valores numéricos deben situarse dentro de un rango de valores muy estrecho. Si incluso una sola variable estuviera mal, siquiera un poco, no existiríamos. La extrema improbabilidad de que muchas variables se ajusten de manera prometedora a nuestro favor simplemente por casualidad, más bien ha llevado a algunos científicos y filósofos a proponer que fue Dios quien providencialmente diseñó el universo para satisfacer nuestras necesidades específicas. Este es el Principio Antrópico: que el universo parece haber sido ajustado para nuestra existencia.

Por ejemplo, considere los protones. Los protones son partículas subatómicas cargadas positivamente, que (junto con los neutrones) forman el núcleo de un átomo (alrededor del cual orbitan los electrones cargados negativamente). Ya sea mediante la providencia o la suerte fortuita (según su perspectiva), los protones resultan ser 1.836 veces más grandes que los electrones. Si fueran un poco más grandes o más pequeños, no existiríamos (porque los átomos no podían formar las moléculas que requerimos). Entonces, ¿cómo los protones terminan siendo 1.836 veces más grandes que los electrones? ¿Por qué no 100 veces mayor o 100.000 veces? ¿Por qué no son más pequeños? De todas las variables posibles, ¿cómo es que los protones terminan siendo justo el tamaño correcto? ¿Fue cuestión de suerte o un invento?

O ¿cómo es que los protones llevan una carga eléctrica positiva igual a la de los electrones cargados negativamente? Si los protones no nivelaran los electrones y viceversa, no existiríamos. No son comparables en tamaño, pero son perfectamente equilibrados. ¿Se tropezó la naturaleza con esa relación propicia, o Dios lo ordenó por amor a nosotros?

Aquí están algunos ejemplos de cómo el Principio Antrópico afecta directamente la habitabilidad de nuestro planeta:

Las propiedades únicas del agua. Cada forma de vida conocida depende del agua. Afortunadamente, a diferencia de cualquier otra sustancia conocida para el hombre, el agua en estado sólido (hielo) es menos densa que en su forma líquida. Esto hace que el hielo flote. Si el hielo no flotara, nuestro planeta sufriría un congelamiento fuera de control. Otras propiedades importantes de agua incluyen su solvencia, cohesividad, adhesividad y otras propiedades térmicas.

La atmósfera de la tierra. Si hubiera demasiado de sólo uno de los muchos gases que componen nuestra atmósfera, nuestro planeta sufriría un efecto invernadero imparable. Por otro lado, si no hubiera lo suficiente de estos gases, la vida en este planeta sería devastada por la radiación cósmica.

La reflectividad o "albedo" de la tierra (la cantidad total de luz que refleja el planeta en relación con la cantidad total de luz absorbida). Si el albedo de la tierra fuera mucho mayor de lo que es ahora, experimentaríamos una congelación fuera de control. Si fuera menor de lo que es, experimentaríamos un efecto invernadero imparable.

El campo magnético de la tierra. Si fuera más débil, nuestro planeta sería devastado por la radiación cósmica. Si fuera mucho más fuerte, quedaríamos devastados por fuertes tormentas electromagnéticas.

El lugar de la tierra en el sistema solar. Si estuviéramos mucho más lejos del sol, el agua de nuestro planeta se congelaría. Si estuviéramos mucho más cerca, el agua herviría. Este es sólo uno de los numerosos ejemplos de cómo nuestro lugar privilegiado en el sistema solar permite la vida en la tierra.

El lugar de nuestro sistema solar en la galaxia. Una vez más, existen numerosos ejemplos de esto. Por ejemplo, si nuestro sistema solar estuviera demasiado cerca del centro de nuestra galaxia, o al borde de cualquiera de los brazos espirales, o a cualquier grupo de estrellas, en todo caso, nuestro planeta sería devastado por la radiación cósmica.

El color de nuestro sol. Si el sol fuera mucho más rojizo o más azul, la fotosíntesis no sería posible. La fotosíntesis es un proceso bioquímico natural esencial para la vida en la tierra.

La lista anterior no es exhaustiva. Es sólo una pequeña muestra de los muchos factores que deben ser perfectos con el fin de que exista vida en la tierra. Somos muy afortunados de vivir en un planeta privilegiado, en un sistema solar privilegiado, en una galaxia privilegiada y en un universo privilegiado.

Ahora, la pregunta para nosotros es, con tantas constantes universales y parámetros cosmológicos que definen nuestro universo, y con tantas posibles variables para cada uno, ¿cómo es que todo queda dentro de un rango de valores extremadamente estrecho que se requiere para nuestra existencia? El consenso general es que estamos aquí por casualidad en contra de enormes dificultades, o por el diseño intencionado de un agente inteligente.

Algunos defensores de la perspectiva del "estamos aquí por casualidad", han tratado de nivelar las probabilidades en contra de la suerte fortuita sugiriendo la hipótesis de un escenario donde nuestro universo es sólo uno entre muchos en lo que se ha denominado "multiuniverso". Esto le da a la naturaleza muchas más oportunidades para "hacer las cosas bien", disminuyendo significativamente las probabilidades en contra de su éxito.

Imagínese innumerables universos sin vida en donde una o más de las variables necesarias fracasan para caer dentro del rango específico de valores necesarios para la vida. La idea es que finalmente la naturaleza acertaría, y al parecer lo ha hecho como lo demuestra el hecho de que existimos (o así el argumento continúa). Somos los afortunados cuyo universo tropieza con la combinación correcta de los valores cosmológicos. El Principio Antrópico a veces se menciona como bases empíricas para el otro multiuniverso matemáticamente hipotético.

Los teóricos del Diseño inteligente toman el Principio Antrópico como nuevas pruebas a favor de su tesis de que la vida fue diseñada por una Mente Maestra trascendente. Los sistemas biológicos no sólo llevan el sello distintivo de diseño (el contenido de información del ADN, la complejidad especificada, la complejidad irreducible, etc.), sino que el universo que apoya y proporciona un contexto para la vida, parece haber sido diseñado como un medio para ese fin.

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¿Qué es el Principio Antrópico?