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¿Cuáles son los siete sellos del Apocalipsis?


Pregunta: "¿Cuáles son los siete sellos del Apocalipsis?"

Respuesta:
Los siete sellos son parte de una serie de juicios del fin de los tiempos por parte de Dios. Los sellos se describen en Apocalipsis 6:1-17 y 8:1-5. En la visión de Juan, los siete sellos tienen cerrado un libro en el cielo, y, al abrirse cada sello, se desata un nuevo juicio en la tierra. Después de los juicios de los sellos están los juicios de la trompeta y los juicios de las copas.

El preludio de la apertura de los siete sellos en la visión de Juan es la búsqueda de alguien digno de abrir el libro celestial en Apocalipsis 5. Juan escribe: "Y vi en la mano derecha del que estaba sentado en el trono un libro escrito por dentro y por fuera, sellado con siete sellos" (Apocalipsis 5:1). Este libro contiene los juicios de Dios; el hecho de que esté escrito a ambos lados indica la naturaleza extensiva del juicio que está por venir. Un ángel poderoso grita: "¿Quién es digno de abrir el libro y desatar sus sellos?" (Apocalipsis 5:2). No se encontró a nadie digno de romper los sellos y abrir el libro, lo que hace que Juan llore (Apocalipsis 5:3-4). Si no se podía abrir el libro, entonces no se juzgaría la maldad y ésta seguiría infectando la tierra.

Mientras Juan llora a causa de que el libro no ha sido abierto y sus siete sellos no han sido rotos, recibe buenas nuevas: "He aquí que el León de la tribu de Judá, la raíz de David, ha vencido para abrir el libro y desatar sus siete sellos" (Apocalipsis 5:5). "Y miré, y vi que en medio del trono... un Cordero como inmolado...Y vino, y tomó el libro de la mano derecha del que estaba sentado en el trono" (Apocalipsis 6-7). Esta es una imagen de Jesucristo, el Cordero que fue inmolado y que también es el León del juicio. Jesús es el único digno de juzgar al mundo (cf. Juan 5:22). Mientras toma el libro para abrir los sellos y pronunciar el juicio sobre el mundo incrédulo, los seres del cielo lo glorifican con un nuevo cantico:

"Digno eres de tomar el libro
y de abrir sus sellos;
porque tú fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido para Dios,
de todo linaje y lengua y pueblo y nación. . . .
El Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder,
las riquezas, la sabiduría, la fortaleza,
la honra, la gloria y la alabanza" (Apocalipsis 5:9, 12).

En medio de la adoración que se le debe, el Cordero comienza a abrir los sellos (Apocalipsis 6:1). Con cada sello abierto, el libro se puede desenrollar un poco más, revelando poco a poco los juicios que Dios tiene guardados durante el período de la tribulación. Los primeros cuatro de los siete sellos liberan lo que se conoce como los Cuatro Jinetes del Apocalipsis, porque los juicios aparecen simbólicamente como un caballo y un jinete trayendo devastación a su paso.

El primer sello. El primer sello introduce al Anticristo (Apocalipsis 6:1-2). De la descripción bíblica, recopilamos varios detalles: monta un caballo blanco, que habla de paz; al principio de la tribulación, el Anticristo tendrá la pretensión de traer la paz al mundo (cf. Daniel 9:27). Se le da una corona, lo que indica que el Anticristo ejercerá una gran autoridad (cf. Daniel 7:24-25). Sostiene un arco, que indica sus verdaderas intenciones, y "salió venciendo, y para vencer" (Apocalipsis 6:2).

El segundo sello. Cuando el Cordero abre el segundo sello, estalla una gran guerra en la tierra (Apocalipsis 6:3-4). Esto está simbolizado por un jinete con una gran espada sobre un caballo rojo ardiente.

El tercer sello. La ruptura del tercero de los siete sellos causa hambruna (Apocalipsis 6:5-6). El jinete que Juan ve está montando un caballo negro y "tenía una balanza en la mano". Entonces Juan escucha una declaración de que la gente tendrá que trabajar todo el día para ganar un poco de comida.

El cuarto sello. El cuarto sello se abre, y John ve un caballo amarillo. "El que lo montaba tenía por nombre Muerte, y el Hades le seguía" (Apocalipsis 6:7-8). El resultado de este cuarto sello es que una cuarta parte de la población muere con "espada, con hambre, con mortandad, y con las fieras de la tierra".

El quinto sello. El quinto sello del libro revela a los que serán martirizados por su fe en Cristo durante la tribulación (Apocalipsis 6:9-11; cf. Mateo 24:9). Las almas de estos mártires son representadas como morando bajo el altar en el cielo. Dios escucha sus clamores de justicia, y a cada uno de ellos le da una túnica blanca. A los mártires se les dice que esperen "hasta que se completara el número de sus consiervos y sus hermanos, que también habían de ser muertos como ellos". Dios promete vengarlos, pero aún no había llegado el momento (cf. Romanos 12:19).

El sexto sello. Cuando el Cordero de Dios abre el sexto sello, se produce un terremoto devastador que causa una gran conmoción y una terrible devastación, además de los inusuales fenómenos astronómicos: el sol se vuelve negro, y la luna se vuelve roja de sangre, y "el cielo se desvaneció como un pergamino que se enrolla; y todo monte y toda isla se removió de su lugar" (Apocalipsis 6:12-14). Los supervivientes del sexto sello, independientemente de su posición social, se refugian en cuevas y gritan a las montañas y a las rocas: "Caed sobre nosotros, y escondednos del rostro de aquel que está sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero; porque el gran día de su ira ha llegado; ¿y quién podrá sostenerse en pie?" (Apocalipsis 6:16-17).

Después de abrir el sexto de los siete sellos hay un interludio en el libro del Apocalipsis. Juan describe a los 144.000 judíos que serán protegidos durante la tribulación (Apocalipsis 7:1-8). Luego, en el cielo, ve "una gran multitud, la cual nadie podía contar, de todas naciones y tribus y pueblos y lenguas, que estaban delante del trono y en la presencia del Cordero" (Apocalipsis 7:9). Esta gente viste túnicas blancas, sostiene ramas de palma y grita:
"La salvación pertenece a nuestro Dios
que está sentado en el trono,
y al Cordero" (Apocalipsis 7:10).

A Juan se le dice quién es esta multitud vestida de blanco: "Estos son los que han salido de la gran tribulación, y han lavado sus ropas, y las han emblanquecido en la sangre del Cordero" (Apocalipsis 7:14). Se les da la promesa de que
"'Nunca más tendrán hambre;
nunca más tendrán sed.
El sol no los golpeará.
ni ningún calor abrasador….
"Y Dios enjugará toda lágrima de sus ojos" (Apocalipsis 7:16-17; cf. Isaías 25:8; 49:10).

El séptimo sello. Cuando el Cordero abre el séptimo sello, "se hizo silencio en el cielo como por media hora" (Apocalipsis 8:1). Los juicios que conducen al final de la tribulación son ahora visibles en el libro y son tan severos que un solemne silencio cae sobre todo el cielo. El séptimo sello obviamente introduce la siguiente serie de juicios, ya que Juan ve inmediatamente siete ángeles a los que se les entregan siete trompetas listas para sonar (Apocalipsis 8:2). Un octavo ángel toma un incensario y quema "mucho incienso" en él, representando las oraciones del pueblo de Dios (Apocalipsis 8:3-4). Luego el ángel toma el mismo incensario, "lo llenó del fuego del altar, y lo arrojó a la tierra; y hubo truenos, y voces, y relámpagos, y un terremoto" (Apocalipsis 8:5).

Cuando los juicios de los siete sellos hayan terminado, la siguiente parte de la tribulación, con los juicios de las siete trompetas, estará lista para comenzar.

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