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Pregunta

¿Por qué se les dice a los padres, "No provoquen a sus hijos" (Colosenses 3:21)?

Respuesta


En Colosenses 3:18-21, el apóstol Pablo resumió sus instrucciones sobre la vida familiar cristiana en cuatro directivas concisas: "Las mujeres estén sujetas a sus maridos, como conviene en el Señor. Los maridos, amen a sus esposas, y no sean rudos con ellas. Hijos, obedezcan en todo a sus padres, porque esto agrada al Señor. Padres, no provoquen a ira a sus hijos, para que no se desalienten" (RVR1960).

La palabra para "provocar" en el idioma griego original significa "irritar o despertar sentimientos tales como ira, dolor, vergüenza y miedo hasta el punto de la exasperación". Otras traducciones interpretan la frase como "no exasperar", "no agravar", "no llevar al resentimiento", "no regañar", y "no amargar". La imagen es de un disciplinario dominante que constantemente corrige y reprende a un niño por cada pequeño error o malentendido. Tal padre provocará a sus hijos.

La palabra griega traducida como "desanimado" se encuentra sólo aquí en el Nuevo Testamento. Habla de volverse desanimado o "perder espíritu". Según "A Handbook on Paul’s Letters to the Colossians and to Philemon", un niño desanimado cerrará su corazón y se esconderá dentro de sí mismo. El niño siente que nunca puede hacer nada bien y así deja de intentarlo (Bratcher, R., & Nida, E., United Bible Societies, 1993, p. 94).

El término padre en Colosenses 3:21 habla directamente del padre masculino. Por supuesto, la regla de no provocar a los hijos deberían abarcar tanto al padre como a la madre, pero Pablo nos recuerda que los padres tienen la responsabilidad crítica como cabeza del hogar.

"El padre cristiano no debe corregir demasiado o acosar a sus hijos, o se desanimarán, lo cual se refiere a una 'resignación abatida y malhumorada— un espíritu quebrantado.' Sentirse desanimado como niño significa pensar cosas como, Nunca lo haré bien, o, Todo lo que hace es criticarme, o, Nunca me va a querer". Se dice que John Newton dijo: "Sé que mi padre me amaba, pero no parecía desear que yo lo viera". Los padres cristianos deben asegurarse de que sus hijos estén tan seguros de su amor como de su autoridad" (Anders, M., Galatians-Colossians, Vol. 8, Broadman & Holman Publishers, 1999, p. 333).

Sí, a los hijos se les llama a honrar y obedecer a sus padres (Éxodo 20:12; Efesios 6:1-2, Colosenses 3:20), pero los padres no deben abusar de su autoridad. Deben tratar a sus hijos con dignidad, respeto, paciencia y amor. Los padres están llamados a animar a sus hijos. Lo hacen enseñando a cada niño los principios de la palabra de Dios y promoviendo la creatividad afirmativa de la vida en el niño, alentándolo a tener confianza en su singularidad dada por Dios y a creer que puede hacer lo que de otro modo nunca hubiera logrado.

La crítica constante, la negligencia emocional y física, y la disciplina excesivamente severa derrotará el espíritu de un niño. Un comentarista escribe: "El regaño constante produce una situación en la que los hijos se desaniman, ya sea porque no pueden complacer a los que aman o porque sienten que no valen nada para nadie" (Melick, R., Filipenses, Colosenses, Filemón, Vol. 32, Broadman y Holman Publishers, 1991, p. 315). Tal provocación no es de Dios y aplastará el corazón de un niño hasta el punto de que este se convierta en una persona temerosa, tímida y retraída. Crecerá desanimado, careciendo de la confianza necesaria para tener éxito y creer que puede ser todo lo que Dios lo creó para ser.

En una enseñanza sobre las relaciones familiares a la iglesia de Efeso, Pablo exhortó a los padres: "padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos, sino criadlos en disciplina y amonestación del Señor" (Efesios 6:4, RVR1960). Este lenguaje sugiere un entorno positivo, nutritivo y lleno de fe donde los niños verán el compromiso genuino de su padre con el Señor.

Los padres, y especialmente los papás, juegan un papel crítico en representar a Dios para sus hijos. Así como "el Señor disciplina a quien ama" (Hebreos 12:6, RVR1960), las madres y los padres deben disciplinar a sus hijos, pero con el amor como su motivación principal, para que "después dé el fruto apacible de justicia a los que en ella han sido ejercitados" (Hebreos 12:11, RVR1960).

Crecer en un hogar cristiano está destinado a ser una experiencia positiva, de construcción de fundamentos, edificante donde los padres "instruirán a los niños en su camino, y aún cuando sean viejos no se apartarán de él" (Proverbios 22:6, RVR1960). Los niños necesitan ver el amor y el carácter de Dios modelados en la vida de sus padres. Esta modelación facilitará que vivan según el máximo de "oir, hijo mío, la instrucción de tu padre, Y no desprecies la dirección de tu madre; Porque adorno de gracia serán a tu cabeza, Y collares a tu cuello" (Proverbios 1:8-9, RVR1960).

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