¿Hay diferentes grados de castigo en el infierno?


Pregunta: "¿Hay diferentes grados de castigo en el infierno?"

Respuesta:
La idea de que hay diferentes niveles de castigo en el infierno, probablemente se deriva de La Divina Comedia escrita por Dante Alighieri entre 1308 y 1321. En el poema, el poeta romano Virgilio guía a Dante a través de los nueve círculos del infierno. Los círculos son concéntricos, representando un gradual incremento de la maldad y culminando en el centro de la tierra, donde Satanás es mantenido en esclavitud. En cada círculo, los pecadores son castigados como corresponde a sus crímenes. Cada pecador es afligido por toda la eternidad por el pecado principal que haya cometido. De acuerdo con Dante, los círculos van desde el primero, donde se encuentran los no bautizados y los infieles, hasta el centro mismo del infierno que está reservado para aquellos que han cometido el máximo pecado – la traición contra Dios.

Aunque no lo dice específicamente, la Biblia pareciera indicar que pueden haber diferentes niveles de castigo en el infierno. En Apocalipsis 20:11-15, la gente es juzgada “…por las cosas que estaban escritas en los libros, según sus obras” (Apocalipsis 20:12). Sin embargo, en este juicio, toda la gente es echada en el lago de fuego (Apocalipsis 20:13-15). Así que, tal vez, el propósito del juicio es determinar qué tan severo será el castigo en el infierno. Cualquiera que sea el caso, el ser arrojado en una porción del lago de fuego un poco menos caliente, no es consuelo para aquellos que aún son condenados por la eternidad.

Otra indicación de que podría haber diferentes niveles de castigo en el infierno, se encuentra en las palabras de Jesús: "Aquel siervo que, conociendo la voluntad de su señor, no se preparó, ni hizo conforme a su voluntad, recibirá muchos azotes. Mas el que sin conocerla hizo cosas dignas de azotes, será azotado poco; porque a todo aquel a quien se haya dado mucho, mucho se le demandará; y al que mucho se le haya confiado, más se le pedirá" (Lucas 12:47-48). Cualquiera que sea el grado de castigo que contenga el infierno, es claro que el infierno es un lugar que se debe evitar.

Desafortunadamente, la Biblia asegura que la mayoría de la gente terminará en el infierno. “Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a la perdición, y muchos son los que entran por ella; porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan” (Mateo 7:13-14). Lo que uno debe preguntarse es, “¿en qué camino estoy?” Los “muchos” que están en el camino espacioso tienen una cosa en común – ellos han rechazado a Cristo como el único camino al cielo. Jesús dijo, “Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por Mí” (Juan 14:6). Si Él dijo que Él era el único camino, eso es exactamente lo que quiso decir. Cualquiera que sigue cualquier otro “camino” aparte de Jesucristo, está en el espacioso camino a la destrucción, y ya sea que haya o no diferentes niveles de castigo en el infierno, el sufrimiento es espantoso, terrible, eterno y evitable.

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