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¿Qué enseña la Biblia sobre la estructura de la iglesia?


Pregunta: "¿Qué enseña la Biblia sobre la estructura de la iglesia?"

Respuesta:
Hay cuatro formas básicas de gobierno de la iglesia en la actualidad. Estas son: episcopal, presbiteriana, congregacional y no gubernamental, pero debe tenerse en cuenta que esos términos no están de ninguna manera restringidos a su correspondiente nombre denominacional (por ejemplo, algunas iglesias bautistas utilizan una forma de gobierno presbiteriana). Aunque estas formas no se establecen específicamente en la Biblia, tenemos algunas directrices que podemos aplicar.

Estructura de la iglesia — Cabeza de la iglesia
Si creáramos un organigrama, Jesucristo ocuparía los puestos de Fundador, Presidente, Director General, Director Financiero y Presidente del Consejo. En el lenguaje bíblico, Cristo es "cabeza sobre todas las cosas para la iglesia" (Efesios 1:22; cf. Colosenses 1:18). La iglesia es "su cuerpo, del cual es el Salvador" (Efesios 5:23). La relación de Jesús con la iglesia es muy estrecha y amorosa, ya que "Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella" (Efesios 5:25). Él desea "presentársela a sí mismo, una iglesia gloriosa, que no tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuese santa y sin mancha" (Efesios 5:27).

Estructura de la Iglesia — Oficios de la Iglesia
El pastor es la cabeza humana de una iglesia. En la iglesia primitiva, parece que había una pluralidad de ancianos, también llamados "obispos" o "supervisores". Son los ancianos los que dirigen la iglesia y son responsables de enseñar la Palabra y guiar, amonestar y exhortar al pueblo de Dios. (Ver 1 Timoteo 3:1-7 y Hechos 14:23.) El hombre que cumple con los deberes de un pastor/maestro es en realidad uno de los ancianos.

El otro cargo en la iglesia es el de diácono. Los diáconos son hombres que se ocupan de los asuntos prácticos de la iglesia, como el cuidado de los enfermos, los ancianos o las viudas y el mantenimiento de los templos u otras propiedades. (Ver Hechos 6:1-6 y 1 Timoteo 3:8-12.)

Estructura de la iglesia — Relación entre los oficios
Los diáconos fueron elegidos primero por la iglesia en Jerusalén (ver Hechos 6). Los apóstoles, que funcionaban como ancianos allí, nombraron a los diáconos y establecieron sus deberes. Por lo tanto, los diáconos siempre han estado bajo la autoridad de los ancianos.

Mientras que el pastor de la enseñanza comparte la responsabilidad de la supervisión espiritual con los demás ancianos de una iglesia, Pablo indica que el cargo conlleva una obligación extra. "Los ancianos que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doble honor, mayormente los que trabajan en predicar y enseñar" (1 Timoteo 5:17). Entonces, el pastor y los otros ancianos son iguales en autoridad, pero no en obligación.

Estructura de la iglesia — Relaciones entre las iglesias
Pablo se preocupaba por la forma en que las diversas iglesias se apoyaban unas a otras, especialmente porque cada iglesia es "el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular" (1 Corintios 12:27). Pablo alabó a los filipenses por compartir con él "en el asunto de dar y recibir" (Filipenses 4:15), lo que significa que le apoyaron financieramente para que pudiera fortalecer otras iglesias. Pablo también facilitó la recaudación de ayuda para la atribulada iglesia de Jerusalén (Hechos 24:17; Romanos 15:26-27; 1 Corintios 16:3; 2 Corintios 8-9). A lo largo del Nuevo Testamento, las iglesias se enviaron saludos (1 Corintios 16:19), enviaron miembros a visitar y ayudar a otras iglesias (Hechos 11:22, 25-26; 14:27), y cooperaron para llegar a acuerdos sobre la doctrina correcta (Hechos 15:1-35).

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