¿Quiénes eran los edomitas?


Pregunta: "¿Quiénes eran los edomitas?"

Respuesta:
Los edomitas eran descendientes de Esaú, el primogénito de Isaac, el hermano gemelo de Jacob. En el vientre, Esaú y Jacob lucharon, y Dios le dijo a su madre Rebeca que iban a ser dos naciones, y que el mayor serviría al menor (Génesis 25:23). De adulto, Esaú precipitadamente vendió su primogenitura a Jacob por un plato de lentejas (Génesis 25:30-34), y terminó odiando a su hermano. Esaú se convirtió en el padre de los edomitas y Jacob se convirtió en el padre de los israelitas, y las dos naciones continuaron luchando a través de la mayor parte de su historia. En la biblia, "Seir" (Josué 24:4), "Bosra" (Isaías 63:1) y "Sela" (2 Reyes 14:7), son las referencias de la tierra y la capital de Edom. Hoy en día, Sela se conoce mejor como Petra.

El nombre "Edom" viene de una palabra semítica que significa "rojo", y la tierra al sur del mar Muerto; recibió ese nombre debido a la arenisca roja tan prominente en la topografía. Esaú, por causa del plato de lentejas con el cual comercializó su primogenitura, pasó a ser conocido como Edom, y más tarde se trasladó con su familia en el país de la colina del mismo nombre. Génesis 36 relata la historia temprana de los edomitas, afirmando que tenían reyes que los gobernaban mucho antes de que Israel tuviera un rey (Génesis 36:31). La religión de los edomitas era similar a la de otras sociedades paganas que adoraban a dioses de la fertilidad. Los descendientes de Esaú eventualmente dominaron las tierras del sur y vivían de la agricultura y el comercio. Una de las antiguas rutas comerciales, el camino real (Números 20:17) pasó por Edom, y cuando los israelitas pidieron permiso para utilizar la ruta de su éxodo de Egipto, fueron rechazados mediante la fuerza.

Ya que eran parientes cercanos, a los israelitas se les prohibió odiar a los edomitas (Deuteronomio 23:7). Sin embargo, los edomitas constantemente atacaban a Israel, y como resultado se llevaron a cabo muchas guerras. El rey Saúl luchó contra los edomitas, y el rey David los subyugó, estableciendo guarniciones militares en Edom. Con el control del territorio edomita, Israel tenía acceso al puerto de Ezión-Geber, sobre el mar Rojo, desde donde el rey Salomón envió numerosas expediciones. Después del reinado de Salomón, los edomitas se rebelaron y tuvieron cierta libertad hasta que fueron sometidos por los asirios bajo Tiglat-pileser.

Durante las guerras de los macabeos, los edomitas fueron sometidos por los judíos y obligados a convertirse al judaísmo. A pesar de todo, los edomitas conservaron mucho de su antiguo odio a los judíos. Cuando el griego se convirtió en el lenguaje popular, a los edomitas se les llamó idumeos. Con el auge del imperio romano, un idumeo cuyo padre se había convertido al judaísmo, fue nombrado rey de Judea. Ese idumeo se conoce en la historia como el rey Herodes el Grande, el tirano que ordenó una matanza en Belén, con el objetivo de matar al niño Jesús (Mateo 2:16-18).

Después de la muerte de Herodes, el pueblo idumeo lentamente desapareció de la historia. Dios había anunciado la destrucción de los edomitas en Ezequiel 35, diciendo: "Como te alegraste sobre la heredad de la casa de Israel, porque fue asolada, así te haré a ti; asolado será el monte de Seir, y todo Edom, todo él; y sabrán que yo soy el Señor" (Ezequiel 35:15). A pesar de los constantes esfuerzos de Edom para gobernar sobre los judíos, la profecía de Dios a Rebeca se cumplió: el hijo mayor sirvió al menor, e Israel demostró ser más fuerte que Edom.

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