¿Quiénes eran los filisteos?


Pregunta: "¿Quiénes eran los filisteos?"

Respuesta:
Los filisteos fueron un pueblo agresivo y belicoso que ocuparon una parte del suroeste de Palestina entre el mar Mediterráneo y el río Jordán. El nombre "filisteo" proviene de la palabra hebrea filistea, y la traducción griega del nombre palaistinei, nos da el nombre moderno "Palestina". Los filisteos son registrados por primera vez en la escritura en la tabla de las naciones, una lista de patriarcas fundadores de setenta naciones descendientes de Noé (Génesis 10:14). Se piensa que los filisteos se originaron en Caftor, el nombre hebreo de la isla de Creta y toda la región del Egeo (Amós 9:7; Jeremías 47:4). Por razones desconocidas, emigraron desde esa región hasta la costa Mediterránea, cerca de Gaza. Debido a su historia marítima, los filisteos generalmente se asocian con los "Pueblos del Mar". La biblia registra que los filisteos tuvieron contacto tanto con Abraham como con Isaac ya en el año 2000 a.C (Génesis 21:32, 34; 26:1, 8).

Tras el compromiso de Isaac con los filisteos (Génesis 26:18), luego se mencionan de paso en el libro de Éxodo, poco después de que los israelitas cruzaran el mar Rojo: "Y luego que Faraón dejó ir al pueblo, Dios no los llevó por el camino de la tierra de los filisteos, que estaba cerca; porque dijo Dios: Para que no se arrepienta el pueblo cuando vea la guerra, y se vuelva a Egipto" (Éxodo 13:17).

El "camino de la tierra de los filisteos" hace referencia a una ruta que más tarde se conoció como la Via Maris o "el Camino del Mar", una de las tres principales rutas comerciales en el antiguo Israel. Esta carretera costera conectó el Delta del Nilo con Canaán y Siria y más allá, hacia la región mesopotámica del suroeste de Asia.

El antiguo testamento indica que alrededor del siglo XIII a.C., durante los días de Samuel y Sansón, los filisteos se trasladaron tierra adentro desde la costa de Canaán. Allí, construyeron su civilización principalmente en cinco ciudades: Gaza, Ascalón, Asdod, Gat y Ecrón (Josué 13:3). Cada una de estas ciudades fue gobernada por un "rey" o "señor" (de la palabra hebrea seren, también traducida como "tirano"). Aparentemente estos reyes formaron una coalición de igual a igual. Cada rey conservaba el control autónomo de su ciudad, como cuando Aquis rey de Gat hizo un trató con David (1 Samuel 27:5-7), pero trabajaron juntamente en tiempos de emergencia nacional (Jueces 16:5).

Desde el comienzo, los filisteos eran aliados o terribles enemigos del pueblo de Dios. Desempeñaron un papel fundamental en las vidas de Sansón (Jueces 13:1; 14:1), Samuel (1 Samuel 4:1), Saúl (1 Samuel 13:4) y David (1 Samuel 17:23).

Los filisteos eran conocidos por su uso innovador del hierro, que era superior al bronce usado por los israelitas para las armas y las herramientas. Aun en el tiempo de Saúl (1050 - 1010 a.C.), los israelitas fueron obligados a recurrir a los filisteos para afilar o reparar sus herramientas de hierro (1 Samuel 13:19-21). Con sus armamentos más avanzados y agresiva política militar, los filisteos continuamente frustraban el desarrollo de Israel como nación. Durante casi 200 años, los filisteos hostigaron y oprimieron a los israelitas, y a menudo invadieron el territorio de Israel. Los hijos de Israel simplemente no pudieron hacer frente al enorme poder militar de los filisteos. Esto sólo llegó a su fin cuando Samuel y posteriormente David, a través de la guía de Dios, fueron capaces de derrotar a los filisteos (1 Samuel 7:12-14; 2 Samuel 5:22-25).

El antiguo testamento indica que los filisteos adoraban a tres dioses: Astarot, Dagón y Baal-zebub, y cada uno tenía santuarios en varias ciudades (Jueces 16:23; 1 Samuel 31:10; 2 Reyes 1:2). Los hallazgos arqueológicos muestran que los soldados filisteos llevaban a la batalla imágenes de sus dioses (2 Samuel 5:21). Al parecer, también eran un pueblo supersticioso, que respetaba el poder del arca del pacto de Israel (1 Samuel 5:1-12).

Los filisteos tenían mala fama por su producción y consumo de bebidas alcohólicas, especialmente la cerveza. Las antiguas ruinas filisteas, contienen numerosas cervecerías y viñedos, así como innumerables jarras de cerveza y otros recipientes para beber. El banquete de Sansón, registrado en el libro de Jueces, ilustra la práctica filistea de celebrar largas fiestas donde se emborrachaban; la palabra hebrea misteh, traducida como "banquete" en Jueces 14:10, significa "banquete de borrachera".

Los israelitas generalmente se referían a los filisteos como "incircuncisos" (Jueces 15:18; 1 Samuel 14:6; 2 Samuel 1:20), dando a entender en ese momento, aquellos que no tenían ninguna relación con Dios. No eran el pueblo escogido de Dios y estrictamente había que evitarlos por ser un mal que contaminaba.

Hoy, la palabra filisteo se utiliza como un epíteto para referirse a una persona tonta e inculta. En verdad, los filisteos de la historia no eran burdos o incultos. Ellos eran un pueblo marinero de avanzada que, por varias generaciones, le llevaba años de ventaja a Israel.

Con la excepción de Jeremías capítulo 47, hay muy pocas referencias proféticas a los filisteos. Al final, los filisteos se integraron a la cultura cananea. Ellos finalmente desaparecieron completamente del registro bíblico y de la historia, dejando atrás el nombre de "Palestina", como un testimonio de su existencia.

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