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Pregunta

¿Qué dice la Biblia sobre la cobardía o sobre ser un cobarde?

Respuesta


A primera vista, pareciera que la Biblia tiene muy poco que decir sobre la cobardía. Algunas traducciones ni siquiera contienen la palabra, mientras que en otras sólo se encuentra una vez en Apocalipsis 21:8, en donde se condena al cobarde al fuego del infierno junto con los asesinos y hechiceros. Otras traducciones utilizan la palabra temeroso en lugar de la palabra cobarde, pero ¿podría ser que estas palabras sean sinónimas? Si es así, ¿qué significa eso para nosotros, que todos hemos sido temerosos en algún momento? ¿Somos nosotros "los cobardes" de los que habla Apocalipsis 21:8?

En griego, la palabra traducida como "cobarde" en Apocalipsis 21:8 implica temor y timidez. El diccionario también define cobarde como alguien que carece de valor para hacer cosas difíciles, peligrosas o desagradables. Un cobarde rehúye conscientemente las situaciones desagradables, haciendo todo lo posible para salvar su propio pellejo, siendo esclavo del miedo. La cobardía se relaciona a veces con una conciencia culpable: "Huye el impío sin que nadie lo persiga; mas el justo está confiado como un león" (Proverbios 28:1). La Escritura habla mucho sobre ser esclavo del miedo y contiene historias de algunas personas piadosas que se sometieron al miedo.

Pedro es un buen ejemplo de alguien que una vez mostró cobardía o esclavitud al miedo. La triple negación de Pedro a Jesús para salvar su propia vida reveló un miedo que aún estaba sometido a los hombres y no a Dios (Lucas 22:54-62). Después, durante el tiempo de la iglesia primitiva, Pedro una vez decidió abstenerse de comer con los gentiles por miedo al "partido de la circuncisión" -los judaizantes (Gálatas 2:11-13). Su miedo de ser criticado por sus hermanos judíos le impidió obedecer a Dios, quien le había ordenado aceptar a los gentiles en la comunidad de creyentes, comiendo y bebiendo libremente con ellos (Hechos 11:1-17). A pesar de la cobardía de Pedro en algunas ocasiones, Jesús le amó y siguió llamándole discípulo (Lucas 22:31-32; Juan 21:15-22). Con el perdón de Jesús y el don de Su Espíritu santificador, Pedro aprendió a vivir una vida de una gran fe y valentía a pesar de enfrentarse a la persecución (1 Pedro 4:12-19; Juan 21:17-19).

Josué fue el hombre que lideró a Israel en la conquista de Canaán; dadas las muchas batallas que enfrentó y ganó, nadie lo llamaría cobarde. Sin embargo, Josué debió luchar contra el miedo, porque el Señor le dice una y otra vez "no temas", "sé valiente", etc. (Josué 1:9, 18; 8:1). Era un estímulo contra la cobardía lo que Josué transmitió a los israelitas (Josué 10:25).

Hay muchos ejemplos en las Escrituras en los que Dios dice a Su pueblo lo siguiente: "Esforzaos y cobrad ánimo; no temáis, ni tengáis miedo de ellos, porque el Señor tu Dios es el que va contigo; no te dejará, ni te desamparará" (Deuteronomio 31:6). Esto es un mandato, no una sugerencia. ¿Cómo puede esperar Dios que no tengamos miedo? Se debe a que Él promete fortalecernos y estar con nosotros. Tenemos Su poder y Su presencia (2 Timoteo 1:7; Salmo 37:27-28; Mateo 28:18-20). Tal vez a veces nos hacemos los cobardes, esclavizándonos al miedo sólo porque no tomamos en serio la Palabra de Dios; no creemos que Él esté realmente con nosotros o nos fortalezca. Aunque es natural experimentar el miedo, se nos ordena que no dejemos que el miedo nos controle; por el contrario, debemos clamar al Dios de la paz, que ha prometido estar con nosotros y que nos ayudará en los momentos de necesidad (Filipenses 4:5b-9; Isaías 51:12).

Jesús es nuestro mejor ejemplo de cómo afrontar el miedo sin dejar que éste le controle o le impida obedecer a Dios (Lucas 22:42-44). Si somos hijos de Dios por la fe en Cristo, no tenemos que temer la condenación que se menciona en Apocalipsis 21:8 (ver Romanos 8:1). No obstante, la afirmación de que los cobardes serán condenados al lago de fuego nos recuerda que vivir con miedo no es la marca de un discípulo de Cristo. Debemos acercarnos a Dios con nuestros temores, pidiéndole que obre Su perfecta paz en nosotros (Filipenses 4:6-7; Salmo 145:18). Él quiere que le pidamos, y no nos defraudará (Mateo 7:7-10; Isaías 41:10; 2 Timoteo 4:17; Salmo 18:32-34).

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