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Frage

Was bedeuten die Opferhöhen in der Bibel?

Antwort


Opferhöhen sind ganz einfach Orte des Gottesdienstes auf erhöhtem Boden. Opferhöhen waren ursprünglich der Götzenverehrung gewidmet (4. Mose 33,52; 3. Mose 26,30), besonderes unter den Moabitern (Jesaja 16,12). Diese Schreine hatten oft einen Altar und ein heiliges Objekt, wie eine Steinsäule oder Holzpfahl in unterschiedlichsten Formen, die mit dem Objekt der Gottesverehrung gekennzeichnet waren (Tiere, Konstellationen, Götter und Göttinnen sowie Fruchtbarkeitsgötter). Es scheint, dass an einer Stelle, die künstlich erhöht worden war, zeitweise Opferhöhen eingerichtet wurden.

Die Israeliten, die sich ständig von Gott abkehrten, übten die Verehrung von Moloch und bauten Opferhöhen für Baal (Jeremia 32,35). Obwohl Salomon für Gott in Jerusalem einen Tempel erbauen ließ, errichtete er später außerhalb von Jerusalem götzenverehrende Opferhöhen für seine ausländischen Frauen und betete die Götzen mit ihnen an, was dazu führte, dass er sein Königreich verlor (1. Könige 11,11). Die Menschen brachten vor dem Tempelbau immer noch Opfer an heidnischen Opferhöhen und Salomon schloss sich ihnen an. Nachdem ihm der Herr in einem Traum erschien, kehrte der König nach Jerusalem zurück und bereitete Opfergaben; allerdings pendelte er weiterhin zwischen den beiden Orten der Anbetung hin und her.

Nicht alle Opferhöhen waren der Götzenverehrung gewidmet. Sie spielten auch eine große Rolle beim Gottesdienst der Israeliten. Die früheste biblische Erwähnung dieser Anbetungsstätten, die später „Opferhöhe“ genannt wurden, finden wir in 1. Mose 12,6-8, wo Abraham bei Sichem und Hebron dem Herrn einen Altar baute. Abraham baute einen Altar in der Region Morija und war bereit dort seinen Sohn zu opfern (1. Mose 22,1-2). Überlieferungen zufolge wird allgemein angenommen, dass diese Opferhöhe der Ort des später erbauten Tempels in Jerusalem war. Jakob richtet ein Steinmal in Bethel auf (1. Mose 28,18-19) und Moses traf Gott auf dem Berg Sinai (2. Mose 19,1-3).

Josua richtete Steine auf, nachdem er den Jordan überquert hatte (Josua 4,20) und betrachtete diese als Opferhöhe, weil die Israeliten „auf trockenem Boden“ durch den Jordan gegangen waren. Der Prophet Samuel besuchte regelmäßig Opferhöhen (1. Samuel 7,16). Opferhöhen als Stellen der Götzenverehrung (Richter 3,19) hielten sich bis in die Periode von Elia (1. Könige 18,16-40). Gott nannte nur eine Opferhöhe, wo Opfergaben erlaubt waren, und das war der Tempel in Jerusalem (2. Chronik 3,1). Gott befahl, dass alle anderen Opferhöhen zerstört werden. König Josia zerstörte sie in 2. Könige 22-23.

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