Warum ist eine Mitgliedschaft in einer Gemeinde/Kirche so wichtig?


Frage: "Warum ist eine Mitgliedschaft in einer Gemeinde/Kirche so wichtig?"

Antwort:
Die universelle Gemeinde — der Leib Christi (Römer 12,5) – besteht aus allen wahren an Christus Gläubigen. Die lokale Gemeinde ist der Mikrokosmos der universellen Gemeinde von Gläubigen. Der Name aller Gläubigen steht im Lebensbuch des Lammes (Offenbarung 20,12) und das ist das Allerwichtigste. Es ist jedoch auch wichtig, dass man sich einer lokalen Gemeinde anschließt, wo wir unsere Mittel teilen können, anderen dienen und Rechenschaft ablegen können.

Die Bibel spricht nicht speziell das Thema einer formellen Mitgliedschaft in einer Kirchengemeinde an, aber es gibt verschiedene Passagen, die stark darauf hinweisen, dass dies bereits in der frühen Gemeinde existierte. „Der Herr aber fügte täglich zur Gemeinde hinzu, die gerettet wurden.“ (Apostelgeschichte 2,47). Dieser Vers impliziert, dass die Errettung bzw. Erlösung eine Voraussetzung dafür war, zur Gemeinde „hinzu“-gefügt zu werden. In Apostelgeschichte 2,41 scheint es fast so, als hätte jemand mitgezählt, wie viele gerettet und dann der Gemeinde beigetreten sind. Kirchengemeinden, die heute die Erlösung fordern, bevor man beitreten kann, folgen dem biblischen Vorbild. Siehe auch 2. Korinther 6,14-18.

Es gibt weitere Passagen im Neuen Testament, die zeigen, dass die lokale Gemeinde eine eindeutig definierte Gruppe ist: in Apostelgeschichte 6,3 ist die Gemeinde in Jerusalem aufgefordert, eine Art Wahl treffen: „seht euch um nach sieben Männern in eurer Mitte“. Der Begriff „in eurer Mitte“ deutet auf eine Gruppe von Menschen hin, die sich von anderen unterscheidet, die nicht „in ihrer Mitte“ waren. Einfach gesagt, die Ältesten der Gemeinde sollen Mitglieder der Gemeinde sein.

Die Mitgliedschaft in einer Gemeinde ist wichtig, weil sie die Verantwortung des Pastors definiert. Hebräer 13,17 sagt: „Gehorcht euren Lehrern und folgt ihnen, denn sie wachen über eure Seelen – und dafür müssen sie Rechenschaft geben“. Wem gegenüber muss ein Pastor Rechenschaft geben, außer den Mitgliedern der eigenen Kirchengemeinde? Er ist nicht für alle Christen der Welt verantwortlich, nur für diejenigen unter seiner Fürsorge. Genauso wenig ist er für alle Menschen in seiner kommunalen Gemeinde zuständig, nur für Gläubige unter seiner Führung – die Mitglieder seiner Kirchengemeinde. Mitgliedschaft in einer lokalen Kirchengemeinde bedeutet gewissermaßen, dass man sich freiwillig unter die spirituelle Autorität eines Pastors stellt.

Die Mitgliedschaft ist auch wichtig, weil es ohne sie keine Rechenschaft oder Gemeindedisziplin gäbe. 1. Korinther 5,1-13 lehrt eine Gemeinde, wie man mit offenkundiger, nicht bereuter Sünde in ihrer Mitte umgehen soll. In den Versen 12-13 werden die Worte drinnen und draußen in Bezug auf die Gemeinde, den Leib Christi, verwendet. Wir urteilen nur über die, die „drinnen“ sind in der Gemeinde – die Mitglieder. Woher soll man ohne eine offizielle Mitgliederliste wissen, wer „drinnen“ oder „draußen“ ist? Siehe auch Matthäus 18,17.

Obwohl es keine Anordnung in der Heiligen Schrift für eine Gemeindemitgliedschaft gibt, gibt es sicherlich nichts, was sie verbieten würde. Es sieht so aus, als wären die Christen in der frühen Gemeinde derartig strukturiert gewesen, dass sie eindeutig wussten, wer „in“ oder „außerhalb“ der Kirchengemeinde war. Die Mitgliedschaft in einer Kirchengemeinde ist ein Weg, sich mit einer lokalen Gruppe von Gläubigen zu identifizieren und sich selbst gegenüber spiritueller Leitung rechenschaftspflichtig und verantwortlich zu machen. Die Mitgliedschaft in der Kirche ist eine Erklärung der Solidarität und Gleichgesinntheit (siehe Philipper 2,2). Mitgliedschaft ist ebenso aus organisatorischen Gründen sinnvoll. Es ist ein guter Weg zur Festlegung, wer bei wichtigen Gemeindeentscheidungen wählen darf und wer für offizielle Positionen in der Kirchengemeinde geeignet ist. Die Mitgliedschaft in einer Kirche/Gemeinde ist keine Pflicht für Christen. Es ist nur einfach ein Weg zu sagen: „Ich bin ein Christ und glaube, dass diese Gemeinde eine gute Gemeinde ist.“

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