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Frage

War Johannes der Täufer wirklich der reinkarnierte Elia?

Antwort


Matthäus 11,7-14 erklärt: „Als sie fortgingen, fing Jesus an, zu dem Volk über Johannes zu reden: Was zu sehen seid ihr hinausgegangen in die Wüste? Ein Schilfrohr, das vom Wind bewegt wird? Oder was zu sehen seid ihr hinausgegangen? Einen Menschen in weichen Kleidern? Siehe, die weiche Kleider tragen, sind in den Häusern der Könige. Oder was zu sehen seid ihr hinausgegangen? Einen Propheten? Ja, ich sage euch: Er ist mehr als ein Prophet. Dieser ist's, von dem geschrieben steht: »Siehe, ich sende meinen Boten vor dir her, der deinen Weg vor dir bereiten soll.« Wahrlich, ich sage euch: Unter allen, die von einer Frau geboren sind, ist keiner aufgetreten, der größer ist als Johannes der Täufer; der aber der Kleinste ist im Himmelreich, ist größer als er. Aber von den Tagen Johannes des Täufers bis heute leidet das Himmelreich Gewalt, und die Gewalt tun, reißen es an sich. Denn alle Propheten und das Gesetz haben geweissagt bis hin zu Johannes; und wenn ihr's annehmen wollt: Er ist Elia, der da kommen soll.“ Hier zitiert Jesus aus Maleachi 3,1, wo der Bote eine prophetische Figur zu sein scheint, die erscheinen wird. Gemäß Maleachi 3,23 ist dieser Bote „der Prophet Elia“, den Jesus als Johannes, den Täufer identifiziert. Bedeutet das, dass Johannes der Täufer der reinkarnierte Elia war? Nein, sicherlich nicht.

Erstens hätten die ursprünglichen Hörer Jesu (und die ursprünglichen Leser von Matthäus) niemals angenommen, dass sich Jesu Worte auf die Reinkarnation beziehen. Außerdem starb Elia nicht; er wurde in einem Wirbelsturm in den Himmel getragen, als er auf einem feurigen Wagen fuhr (2. Könige 2,11). Die Argumentation für eine Reinkarnation (oder eine Auferstehung) von Elia lässt diesen Punkt vermissen. Wenn überhaupt, dann wäre die Prophezeiung des „kommenden" Elia als Elias physische Rückkehr vom Himmel auf die Erde angesehen worden.

Zweitens sagt die Bibel sehr eindeutig, dass Johannes, dem Täufer eine Bestimmung durch Elia gegeben wurde, weil er „in der Kraft des Elia” kam (Lukas 1,17), und nicht, weil er Elia im wörtlichen Sinne war. Johannes der Täufer ist der Vorbote des Neuen Testaments, der die Richtung zur Ankunft auf den Herrn aufweist, so wie Elia diese Rolle im Alten Testament erfüllte (und in der Zukunft erneute erfüllen könnte – siehe Offenbarung 11).

Drittens erscheint Elia selbst mit Mose bei der Verklärung Jesu nach dem Tod von Johannes, dem Täufer. Das wäre nicht passiert, wenn Elia seine Identität in die von Johannes geändert hätte (Matthäus 17,11-12).

Viertens zeigen Markus 6,14-16 und 8,28, dass die Leute und auch Herodes zwischen Johannes, dem Täufer und Elia unterschieden.

Und schlussendlich kommt der Nachweis, dass es sich hier um keine Reinkarnation handelt, von Johannes, dem Täufer selbst. Im ersten Kapitel des Johannes-Evangeliums identifiziert sich Johannes der Täufer selbst als der Bote von Jesaja 40,3, nicht als der Elia aus Maleachi 3,1. Johannes der Täufer weist sogar selbst zurück, dass er Elia ist (Johannes 1,19-23).

Johannes tat für Jesus das, was Elia für das Kommen des Herrn getan haben sollte, aber er war nicht der wiedergeborene Elia. Jesus identifizierte Johannes, den Täufer in seiner Rolle als Elia, während Johannes der Täufer diese Identifikation zurückwies. Wie bringen wir diesen beiden Lehren auf einen Nenner? Es gibt eine Schlüsselaussage in Jesu Identifizierung von Johannes, dem Täufer, die nicht übersehen werden darf. Er sagt: „und wenn ihr's annehmen wollt: er ist Elia“. Anders gesagt, die Identifikation von Johannes, dem Täufer als Elia beruhte nicht darauf, dass er der eigentliche Elia war, sondern auf der Reaktion der Leute auf seine Rolle. Für diejenigen, die bereit waren, an Jesus zu glauben, fungierte Johannes der Täufer als Elia, denn sie glaubten an Jesus als Herrn. Für die religiösen Führer, die Jesus ablehnten, übte Johannes der Täufer diese Funktion nicht aus.

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