Was ist das Fleisch?


Frage: "Was ist das Fleisch?"

Antwort:
John Knox (1510—1572) war ein schottischer Geistlicher, ein Führer der protestantischen Reformation und ein Mann, der als Gründer der presbyterianischen Konfession in Schottland bezeichnet wird. Knox wurde von damaligen Theologen bewundert als jemand, der eine Begeisterung für Gott und eine Hingabe zur Wahrheit der Heiligen Schrift und des heiligen Lebens hatte. Aber als sein Tod näher rückte, ließ der Heilige von Gott seinen persönlichen Kampf mit seiner sündigen Natur, die er von Adam erbte (Römer 5,12), zu. Knox sagte, „Ich weiß, wie schwer der Kampf zwischen dem Fleisch und dem Geist unter dem schweren Kreuz des Leidens ist, wenn keine weltliche Abwehr, aber der Tod gegenwärtig ist. Ich kenne die widerwilligen und murrenden Beschwerden des Fleisches.“

Die Aussage von Knox klingt bemerkenswert ähnlich der des Apostel Paulus, der öffentlich den persönlichen Kampf mit seiner sündigen Natur zugab: „Denn wir wissen, dass das Gesetz geistlich ist; ich aber bin fleischlich, unter die Sünde verkauft. Denn ich weiß nicht, was ich tue. Denn ich tue nicht, was ich will; sondern was ich hasse, das tue ich. Wenn ich aber das tue, was ich nicht will, stimme ich dem Gesetz zu, dass es gut ist. So tue ich das nicht mehr selbst, sondern die Sünde, die in mir wohnt. Denn ich weiß, dass in mir, das heißt in meinem Fleisch, nichts Gutes wohnt. Wollen habe ich wohl, aber das Gute vollbringen kann ich nicht. Denn das Gute, das ich will, das tue ich nicht; sondern das Böse, das ich nicht will, das tue ich. Wenn ich aber tue, was ich nicht will, vollbringe nicht mehr ich es, sondern die Sünde, die in mir wohnt. So finde ich nun das Gesetz: Mir, der ich das Gute tun will, hängt das Böse an. Denn ich habe Freude an Gottes Gesetz nach dem inwendigen Menschen. Ich sehe aber ein anderes Gesetz in meinen Gliedern, das widerstreitet dem Gesetz in meinem Verstand und hält mich gefangen im Gesetz der Sünde, das in meinen Gliedern ist. Ich elender Mensch! Wer wird mich erlösen von diesem Leib des Todes?“ (Römer 7,14-24).

Paulus sagt in seinem Brief an die Römer, dass er „fleischlich” ist und dieses „Fleischliche” produziert Schwierigkeiten im Leben eines Christen und machte ihn einen Gefangenen von Sünde. Martin Luther schrieb im Vorwort zum Römer-Buch über Paulus‘ Verwendung von „Fleisch“: „Fleisch und Geist musst du hier nicht so verstehen, dass Fleisch nur das sei, was die Unkeuschheit betrifft, und Geist das, was das Innerliche im Herzen betrifft. Sondern Fleisch nennt Paulus, alles, was aus Fleisch geboren ist, den ganzen Menschen, mit Leib und Seele, mit Vernunft und allen Sinnen, darum weil alles an ihm nach dem Fleisch trachtet.“ Luthers Bemerkung zeigt auf, dass „Fleisch“ gleichgestellt wird mit den Wünschen und Neigungen, die im Widerspruch zu Gott stehen, nicht nur auf sexuellem Gebiet, sondern in allen Bereichen unseres Lebens.

Um ein solides Verständnis zum Begriff „Fleisch” zu erhalten, müssen wir die Verwendung und Definition in der Heiligen Schrift prüfen, wie es im Leben von Gläubigen und Ungläubigen eine Rolle spielt und die Konsequenzen daraus, und wie das Fleisch überwunden werden kann.

Eine Definition für das „Fleisch“

Das griechische Wort für „Fleisch” im Neuen Testament ist sarx, ein Begriff, der in der Heiligen Schrift oft auf den physischen Körper verweist. Allerdings beschreibt A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature das Wort dem Sinn nach so: „ein physischer Körper als funktionierende Einheit; im Gedanken von Paulus machen insbesondere alle Teile des Körpers eine Gesamtheit des Körpers aus, welcher durch Sünde dominiert wird, in dem Maße, dass überall, wo Fleisch ist, alle Formen der Sünde ebenfalls präsent sind und nichts Gutes leben kann.”

Die Bibel stellt klar, dass die Menschheit nicht so begonnen hat. Das Buch 1. Mose sagt, dass die Menschheit ursprünglich gut und perfekt geschaffen wurde: „Und Gott sprach: Lasset uns Menschen machen, ein Bild, das uns gleich sei…. Und Gott schuf den Menschen zu seinem Bilde, zum Bilde Gottes schuf er ihn; und schuf sie als Mann und Frau.“ (1. Mose 1,26-27). Weil Gott perfekt ist und weil eine Auswirkung immer im Wesentlichen ihren Grund repräsentiert [d.h., dass ein völlig guter Gott nur gute Dinge schaffen kann, oder wie Jesus sagte: „Ein guter Baum kann nicht schlechte Früchte bringen.“ (Matthäus 7,18)], wurden Adam und Eva beide gut und ohne Sünde geschaffen. Als Adam und Eva aber sündigten, wurde ihre Natur korrumpiert und diese Natur wurde an ihre Nachfahren weitergeben: „Und Adam war 130 Jahre alt und zeugte einen Sohn, ihm gleich und nach seinem Bilde, und nannte ihn Set“ (1. Mose 5,3; Betonung kursiv ergänzt).

Die Tatsache der sündigen Natur wird in vielen Passagen der Heiligen Schrift gelehrt, wie in Davids Aussage: „denn ich erkenne meine Missetat, und meine Sünde ist immer vor mir.“ (Psalm 51,5). David meint nicht, dass er das Produkt einer ehebrecherischen Affäre war, sondern, dass seine Eltern die sündige Natur ihm weitervererbt haben. In der Theologie wird das „Traduzianisten“-Standpunkt der menschlichen Natur genannt (aus dem lateinischen Begriff tradux abgeleitet, was „Sprößling“ bedeutet). Der Traduzianisten-Standpunkt bedeutet, dass die Seele einer Person durch seine Eltern geschaffen wird, wobei das Kind ihre gefallene Natur in dem Prozess erbt.

Die Ansicht der Bibel über die menschliche Natur unterscheidet sich von der griechischen Philosophie insofern, als die Heilige Schrift sagt, dass die physische und spirituelle Natur der Menschheit ursprünglich gut war. Im Gegensatz dazu sahen Philosophen wie Plato einen Dualismus oder Dichotomie in der Menschheit. Diese Denkweise brachte schließlich eine Theorie hervor, dass der Körper (das Physische) schlecht ist, aber der Geist einer Person gut. Diese Lehre beeinflusste Gruppen wie die Gnostiker, die glaubten, dass die physische Welt durch einen Fehler von einem Halbgott namens „Demiurge“ geschaffen wurde. Die Gnostiker widersprachen der Lehre des eingeborenen Christus, weil sie glaubten, dass Gott niemals eine physische Form annehmen würde, weil der Körper sündig und böse ist. Apostel Paulus traf zu seiner Zeit auf diese Art der Lehre und warnte davor: „Ihr Lieben, glaubt nicht einem jeden Geist, sondern prüft die Geister, ob sie von Gott sind; denn viele falsche Propheten sind hinausgegangen in die Welt. Daran erkennt ihr den Geist Gottes: Ein jeder Geist, der bekennt, dass Jesus Christus im Fleisch gekommen ist, der ist von Gott; und ein jeder Geist, der Jesus nicht bekennt, der ist nicht von Gott.“ (1. Johannes 4,1-3).

Darüber hinaus lehrten die Gnostiker, dass es keine Rolle spiele, was eine Person in ihrem Körper tue, weil der Geist allein Bedeutung habe. Dieser platonische Dualismus hatte dieselben Auswirkungen sowohl im ersten Jahrhundert wie auch heute — er führt entweder zu Asketismus oder Zügellosigkeit, was beides von der Bibel missbilligt wird (Kolosser 2,23; Judas 4).

Die Bibel sagt also gegensätzlich zum griechischen Gedanken, dass die menschliche Natur, sowohl die physische als auch die spirituelle, gut waren, aber beides durch Sünde negativ beeinträchtigt wurde. Das Endergebnis von Sünde ist eine Natur, auf die oft als das „Fleisch“ in der Bibel verwiesen wird — etwas, was Gott widerspricht und nach sündiger Befriedigung sucht. Pastor Mark Bubek definiert das Fleisch folgendermaßen: „Das Fleisch ist ein eingebautes Gesetz von Versagen, welches es dem natürlichen Menschen unmöglich macht, Gott zu gefallen und dienen. Es ist eine triebhafte innere Kraft, die durch den Sündenfall vererbt wird und sich durch generelle und spezielle Rebellion gegen Gott und seine Gerechtigkeit äußert. Das Fleisch kann nie reformiert oder verbessert werden. Die einzige Hoffnung auf Flucht vor dem Gesetz des Fleisches ist dessen völlige Auslöschung und Ersatz durch ein neues Leben im Herrn Jesus Christus.“

Ausprägung und Kampf mit dem Fleisch

Wie drückt sich das Fleisch im Menschen aus? Die Bibel antwortet auf diese Frage so: „Offenkundig sind aber die Werke des Fleisches, als da sind: Unzucht, Unreinheit, Ausschweifung, Götzendienst, Zauberei, Feindschaft, Hader, Eifersucht, Zorn, Zank, Zwietracht, Spaltungen, Neid, Saufen, Fressen und dergleichen. Davon habe ich euch vorausgesagt und sage noch einmal voraus: Die solches tun, werden das Reich Gottes nicht erben.“ (Galater 5,19-21).

Die Beispiele für die Ausprägung des Fleisches in der Welt sind offenkundig. Man betrachte ein paar traurige Fakten aus einer Studie über Pornographie in Nordamerika. Gemäß dieser Studie passiert jede Sekunde Folgendes in den USA:

• $3075,64 werden für Pornographie ausgegeben

• 28258 Internet-Anwender schauen sich Pornographie an

• 372 Internetanwender geben Erwachsenensuchbegriffe in Suchmaschinen ein.

Und alle 39 Minuten wird ein neues pornographisches Video in den USA aufgenommen. Solche Statistiken unterstreichen die Aussage des Propheten Jeremia, der klagte: „Es ist das Herz ein trotzig und verzagt Ding; wer kann es ergründen?“ (Jeremia 17,9).

Die Konsequenz des Fleisches

Die Bibel sagt, dass ein Leben im Fleisch eine Reihe unglücklicher Konsequenzen zur Folge hat. Erstens sagt die Heilige Schrift, dass solche, die gemäß ihrem Fleisch leben und sich nie ändern möchten oder nie ihr sündiges Verhalten bereuen, in diesem und im nächsten Leben von Gott getrennt sein werden.

• „Was hattet ihr nun damals für Frucht [aus eueren sündigen Taten]? Früchte, derer ihr euch jetzt schämt; denn ihr Ende ist der Tod.“ (Römer 6,21).

• „Denn wenn ihr nach dem Fleisch lebt, so werdet ihr sterben müssen; wenn ihr aber durch den Geist die Taten des Leibes tötet, so werdet ihr leben.“ (Römer 8,13).

• „Irret euch nicht! Gott lässt sich nicht spotten. Denn was der Mensch sät, das wird er ernten. Wer auf sein Fleisch sät, der wird von dem Fleisch das Verderben ernten; wer aber auf den Geist sät, der wird von dem Geist das ewige Leben ernten.“ (Galater 6,7-8).

Eine Person wird auch zum Sklaven ihrer eigenen fleischlichen Natur: „Wisst ihr nicht? Wem ihr euch zu Knechten macht, um ihm zu gehorchen, dessen Knechte seid ihr und dem gehorcht ihr – entweder als Knechte der Sünde zum Tode oder als Knechte des Gehorsams zur Gerechtigkeit?“ (Römer 6,16). Diese Sklaverei führt immer zu einem zerstörerischen, verkommenen Lebensstil. Wie der Prophet Hosea sagte: „Denn sie säen Wind und werden Sturm ernten.“ (Hosea 8,7).

Es ist eine Tatsache, dass dem Fleisch zu gehorchen immer dazu führt, dass Gottes moralisches Gesetz gebrochen wird. Im wörtlichen Sinn kann natürlich eine Person niemals Gottes Gesetz „brechen“, auch wenn er es gewiss missachten kann. Zum Beispiel kann eine Person auf ein Hausdach klettern, sich einen Umhang umbinden und in der Hoffnung, das Gesetz der Anziehungskraft zu brechen, vom Dach springen. Allerdings wird er schnell feststellen, dass er nicht fliegen kann; er kann das Gesetz der Anziehungskraft nicht brechen und das einzige, was am Ende bricht, ist sein Genick; und dabei beweist er noch das Gesetz der Anziehungskraft. Dieses Prinzip trifft auch auf die Moral zu: eine Person kann Gottes moralische Gesetze ignorieren, indem sie ein fleischliches Leben führt, aber sie wird dadurch das moralische Gesetz von Gott beweisen, indem sie durch ihr Verhalten sich selbst in der einen oder anderen Art schadet.

Das Fleisch überwinden

Die Bibel bietet uns einen Drei-Schritte-Weg, wie das Fleisch überwunden werden kann und wie man eine richtige Beziehung mit Gott wiederherstellt. Der erste Schritt ist die Ehrlichkeit, bei der eine Person ihr sündiges Verhalten vor Gott anerkennt. Dies setzt voraus, dass man dem zustimmt, was die Bibel über von menschlichen Eltern Geborene sagt: Menschen sind Sünder und betreten diese Welt in einer gebrochenen Beziehung mit Gott, der sie geschaffen hat:

• „Wenn du, HERR, Sünden anrechnen willst - Herr, wer wird bestehen?” (Psalm 130,3)

• „Wenn wir sagen, wir haben keine Sünde, so betrügen wir uns selbst, und die Wahrheit ist nicht in uns. […] Wenn wir sagen, wir haben nicht gesündigt, so machen wir ihn zum Lügner, und sein Wort ist nicht in uns.“ (1. Johannes 1,8-10).

Der nächste Schritt ist im Geist zu leben, was bedeutet, dass wir zu Gott für Erlösung rufen und seinen Heiligen Geist empfangen müssen, der uns als Personen stärkt, ein ordnungsgemäßes Leben vor Gott zu führen und nicht den fleischlichen Gelüsten nachzugeben. Diese Transformation und der neue Weg des Lebens sind in verschiedenen Passagen in der Heiligen Schrift beschrieben:

• „Ich lebe, doch nun nicht ich, sondern Christus lebt in mir. Denn was ich jetzt lebe im Fleisch, das lebe ich im Glauben an den Sohn Gottes, der mich geliebt hat und sich selbst für mich dahingegeben.“ (Galater 2,20).

• „So auch ihr: Haltet euch für Menschen, die der Sünde gestorben sind und für Gott leben in Christus Jesus.“ (Römer 6,11).

• „Ich sage aber: Wandelt im Geist, so werdet ihr das Begehren des Fleisches nicht erfüllen.“ (Galater 5,16).

• „Denn ihr alle, die ihr auf Christus getauft seid, habt Christus angezogen.“ (Galater 3,27).

• „sondern zieht an den Herrn Jesus Christus und sorgt für den Leib nicht so, dass ihr den Begierden verfallt.“ (Römer 13,14).

• „Und sauft euch nicht voll Wein, woraus ein unordentliches Wesen folgt, sondern lasst euch vom Geist erfüllen.“ (Epheser 5,18).

• „Ich behalte dein Wort in meinem Herzen, damit ich nicht wider dich sündige.” (Psalm 119,11).

Der letzte Schritt ist der Weg des Todes, wo das Fleisch ausgehungert wird von seinen Begierden, damit es letztlich stirbt. Obwohl eine Person durch den Heiligen Geist wiedergeboren ist, muss sie verstehen, dass die alte Natur mit all ihren Wünschen immer noch da ist und Krieg gegen die neue Natur und die Wünsche, die vom Heiligen Geist kommen, führt. Praktisch betrachtet vermeidet der Christ bewusst der alten, fleischlichen Natur nachzugeben und übt stattdessen neue Verhaltensmuster eines Lebens, das vom Geist geleitet wird:

• „Aber du, Mensch Gottes, fliehe das! Jage aber nach der Gerechtigkeit, der Frömmigkeit, dem Glauben, der Liebe, der Geduld, der Sanftmut!“ (1. Timotheus 6,11).

• „Flieh die Begierden der Jugend!“ (2. Timotheus 2,22).

• „sondern ich schinde meinen Leib und bezwinge ihn, dass ich nicht andern predige und selbst verwerflich werde.“ (1. Korinther 9,27).

• „So tötet nun die Glieder, die auf Erden sind, Unzucht, Unreinheit, schändliche Leidenschaft, böse Begierde und die Habsucht, die Götzendienst ist.“ (Kolosser 3,5).

• „Die aber Christus Jesus angehören, die haben ihr Fleisch gekreuzigt samt den Leidenschaften und Begierden.” (Galater 5,24).

• „Wir wissen ja, dass unser alter Mensch mit ihm gekreuzigt ist, damit der Leib der Sünde vernichtet werde, sodass wir hinfort der Sünde nicht dienen“ (Römer 6,6).

• „Ihr aber habt Christus nicht so kennengelernt; ihr habt doch von ihm gehört und seid in ihm unterwiesen, wie es Wahrheit in Jesus ist: Legt von euch ab den alten Menschen mit seinem früheren Wandel, der sich durch trügerische Begierden zugrunde richtet. Erneuert euch aber in eurem Geist und Sinn und zieht den neuen Menschen an, der nach Gott geschaffen ist in wahrer Gerechtigkeit und Heiligkeit.“ (Epheser 4,20-24).

Schlussfolgerung

Susanna Wesley, Mutter der wundervollen Prediger und Hymnen-Komponisten John und Charles Wesley, beschrieb Sünde und Fleisch folgendermaßen: „Was auch immer unser logisches Denken schwächt, beeinträchtigt das Empfinden unseres Bewusstseins, verzerrt unseren Sinn von Gott oder nimmt uns den Genuss von spirituellen Dingen, kurz gesagt — wenn etwas die Autorität und die Macht des Fleisches über den Geist zunehmen lässt, wird das als eigene Sünde erkannt, wie gut es in sich auch ist.“ Eines der Ziele des christlichen Lebens ist der Sieg des Geistes über das Fleisch und eine Veränderung des Lebens, die sich in einem gerechten Leben vor Gott ausdrückt.

Obwohl der Kampf sehr reell sein wird (was die Bibel auch klar herausstellt), haben Christen die Zusicherung Gottes, dass er ihnen letztendlich den Sieg über das Fleisch bringen wird. „und ich bin darin guter Zuversicht, dass der in euch angefangen hat das gute Werk, der wird's auch vollenden bis an den Tag Christi Jesu.“ (Philipper 1,6).



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