Wer war Asterate?



 

Frage: "Wer war Asterate?"

Antwort:
Asterate war der Name der größten weiblichen Gottheit, die im antiken Syrien, Phönizien und Kanaan angebetet wurde. Die Phönizier nannten sie Asterate, die Assyrer beteten sie als Ishtar an und die Philister hatten einen Tempel der Astarte (1.Samuel 31,10). Wegen Israels unvollständiger Eroberung des Lands Kanaans, überlebte die Asterate-Anbetung und plagte Israel bereits ab den Tod von Josua (Richter 2,13).

Asterate wurde durch einen astlosen Baumstamm repräsentiert. Meistens wurden in den Stamm Symbole der Göttin geschnitzt. Wegen der Assoziation eines geschnitzten Baums wurden die Anbetungsstätten der Asterate oft „Gehölz, Hein“ genannt, das hebräische Wort „asherah“ (plural „asherim“) könnte auf die Göttin verweisen oder auf einen Hein mit Bäumen. In der Lutherübersetzung wird in 2.Könige 21,7 vom Bild der Aschera gesprochen. Eine weitere Übersetzung verweist auf einen Kultpfahl in der Einheitsübersetzung.

Als Mondgöttin wurde Asterate bzw. Aschera oft als Begleitung von Baal, dem Sonnengott erwähnt (Richter 3,7; 6,28; 10,6; 1.Samuel 7,4; 12,10). Aschera wurde auch als Liebes- und Kriegsgöttin verehrt und wurde manchmal mit Anath, einer Göttin von Kanaan in Verbindung gebracht. Die Verehrung ging mit Sinnlichkeit und ritueller Prostitution einher. Die Priester und Priesterinnen von Asterate praktizierten Hellseherei und Wahrsagung.

Gott, der Herr verbat die Anbetung der Asterate durch Moses. Das Gesetz ordnete an, dass ein Hein von Bäumen nicht in der Nähe des Altars von Jehova stehen darf (5.Mose 16,21). Trotz Gottes Anweisung hielt sich die Asterate-Verehrung in Israel weiterhin. Als Salomon in die Götzenverehrung verfiel, war eine der heidnischen Gottheiten, die er in sein Königreich brachte, Asterate, genannt „Göttin der Sidonier“ (1.Könige 11,5 & 33).

Später machte Isebel die Asterate-Verehrung noch vorherrschender, mit 400 Propheten der Asterate als königliche Angestellte (1.Könige 18,19). Zeitweise erfuhr Israel einen Aufschwung und bemerkenswerte Kampagnen gegen die Asterate-Verehrung wurden durch Gideon angeführt (Richter 6,25-30), König Asa (1.Könige 15,13) und König Josia (2.Könige 23,1-7).


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