Was ist ein Leviatan (Meerungeheuer)?


Frage: "Was ist ein Leviatan (Meerungeheuer)?"

Antwort:
Der Leviatan ist eine Art großes Wassertier. In der Bibel wird er als furchterregendes Tier mit monströser Grausamkeit und großer Macht bezeichnet. Das hebräische Wort für „Leviatan“ hat seine Wurzeln in der Bedeutung von „aufgerollt, gewickelt oder verdreht“. Jesaja 27,1 spricht über „Leviatan, die flüchtige Schlange, und den Leviatan, die gewundene Schlange, … den Drachen im Meer“. Was auch immer dieses Monster des Meeres ist (oder war), seine Stärke und wilde Natur war gut bekannt.

Es gibt eine Handvoll Referenzen auf den Leviatan im Alten Testament. Die meisten Passagen beschreiben den Leviatan als echte Kreatur, die den Menschen (die sich davon natürlich fern hielten) durch seinen Ruf, wenn nicht durch Sichtung, bekannt war. In Psalm 104,25-26 wird Gott gepriesen als Schöpfer des Lebensraums des Leviatans: „Da ist das Meer, das so groß und weit ist, da wimmelt's ohne Zahl, große und kleine Tiere. Dort ziehen Schiffe dahin; da ist der Leviatan, den du gemacht hast, damit zu spielen.“ Nur ein großer Gott ist kann einen Leviatan geschaffen haben, und dann einen entsprechend großen Lebensraum für ihn, dass er dort sicher „spielen“ konnte.

In Jesaja 27,1 wird der Leviatan als Symbol für böse Könige der Erde, die Gottes Volk widerstehen, verwendet. Die große Macht, die böse Völker ausüben, kann schrecklich sein, aber Gott versichert seine Kinder, dass Böses, egal wie monströs, besiegt wird: „Zu der Zeit wird der HERR heimsuchen mit seinem harten, großen und starken Schwert den Leviatan, die flüchtige Schlange, und den Leviatan, die gewundene Schlange, und wird den Drachen im Meer töten.“ Psalm 74,14 beinhaltet eine ähnliche Referenz auf Gottes Sieg über den Leviathan; in diesem Psalm ist höchstwahrscheinlich der Pharao von Ägypten gemeint.

Hiob 41 enthält die meisten Details über den Leviatan als Kreatur des Meeres. In dem Kapitel beschreibt Gott den Leviatan, betont die Größe, Kraft und Boshaftigkeit des Tiers. Ein Leviatan kann nicht gefesselt oder gezähmt werden; sein Anblick ist beängstigend, man sollte ihn in Ruhe lassen. Der Leviatan hat eine anmutige Form und wird sehr gut von Schuppen geschützt. Seine Brust ist genauso undurchdringbar wie sein Rücken. Er hat beängstigende Zähne, und Tod erwartet jeden, der seinem Maul zu nahe kommt. Sogar die mutigsten Männer fürchten den Leviatan. Kein Schwert, Spieß, Geschoss oder Speer und Lanze, kein Stein, Pfeil kann es besiegen. Es kann nicht eingesperrt werden, weil es Eisen wie Stroh brechen kann. An Land hinterlässt er Furchen; im Wasser lässt er eine leuchtende Bahn. Gottes Beschreibung des Leviatans schließt mit der Aussage ab, dass er der wahre König über alle stolzen Tiere ist: „Auf Erden ist nicht seinesgleichen; er ist ein Geschöpf ohne Furcht“ (Vers 25).

Welches Tier beschreibt Hiob 41 also? Manche Kommentatoren glauben, der Leviatan wäre ein Krokodil. Andere denken, es wäre ein Wal oder Hai. Basierend auf der biblischen Beschreibung scheint es jedoch eher ein großes Meeresreptil zu sein, möglicherweise aus der Gattung der Dinosaurier, so wie der Plesiosaurus. Die Bekanntschaft Hiobs mit einem Dinosaurier ist keineswegs weit hergeholt, da das Buch Hiob in einer sehr frühen Zeit der Geschichte angesiedelt ist.

Gott stellt in Hiob 41 klar, dass der Leviatan unter Gottes überlegener Kontrolle steht. Hiob befragte Gott, aber Gott drehte den Spieß um und verwendete die Macht des Leviatans, um die Schwäche und Zerbrechlichkeit von Hiob zu betonen. Wenn Gott den Leviatan erschaffen konnte (ein Tier, vor dem Hiob nicht bestehen kann), wie groß ist Gott dann? Warum versucht Hiob überhaupt mit dem Allmächtigen zu ringen?

Der Leviatan war eine gefährliche Kreatur, die berühmte Krieger zur Flucht veranlasste. Der Leviatan ist kein Mythos, sondern eine echte Kreatur des Meeres und nur seinem Schöpfer unterworfen. Wie Gott in seiner Beschreibung des Leviatans sagte: „Wer kann mir entgegentreten und ich lasse ihn unversehrt? Alles unter dem Himmel ist mein.” (Hiob 41,3).

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