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Frage

Wer war Joseph Smith?

Antwort


Joseph Smith ist bekannt als der Gründer der mormonischen Kirche, auch genannt Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage. Joseph Smith sagte man seit jungen Jahren okkulte Fähigkeiten nach. Er war in jungen Jahren als Seher bekannt und verwendete augenscheinlich einen Seherstein, der ihm sagte, wo er wertvolle Materialien wie Silber finden könne. Sein Vater und er waren „Schatzsucher“ und verwendeten zur Durchführung von Exkursionen zur Schatzsuche Magie und Hellseherei. Das brachte ihm natürlich einen Namen und Reputation ein. Bis zu diesem Tage wird er von einigen als Heiliger und von anderen als kompletter Scharlatan betrachtet.

Joseph Smith wuchs während einer Zeit der spirituellen Wiederbelebung in den USA auf, die „Restorationismus“ genannt wird. Zu der Zeit, 1820, behauptete Joseph Smith, dass er eine wundersame Vision hatte, bei der sich Gott, der Vater, und Gott, der Sohn, materialisierten und mit ihm sprachen, als er im Wald betete. Er sagte Berichten zufolge, dass die zwei „Persönlichkeiten“ einen eher abwertenden Eindruck der christlichen Kirche hatten und verkündeten, dass eine Erneuerung des Christentums notwendig sei und dass Smith der Auserwählte wäre, diese neue Konfession ins Leben zu rufen. Bis heute ist die Mormonen-Kirche der Überzeugung, dass sie alleine die wahre Christenheit repräsentieren.

Mormonische Führungspersonen lehrten beständig, dass nach dem Tod der Apostel das wahre Christentum in komplette Apostasie (Glaubensabfall) gefallen ist, was eine „Wiederherstellung” erforderlich mache. Aber auch nach der angeblichen himmlischen Erscheinung suchten Joseph Smith und seine Freunde weiterhin mit okkulten Methoden nach Schätzen. Solche Methoden waren zu der Zeit illegal und Smith wurde 1826 des „glasslooking“ (der Verwendung von Glas zur Wahrsagung) überführt. Aber vor der Verurteilung schürte der neue „Prophet des Herrn“ im Chenango County, New York durch eine weitere erstaunliche Himmelsbegegnung Kontroversen. 1823 behauptete Smith, dass er von einem Engel namens Moroni kontaktiert wurde, der ihm offenbarte, dass es Goldplatten an einem bestimmten Ort in der Nähe von Palmyra, New York gibt. Auf diesen Goldplatten war die Geschichte eines uralten Mannes namens Mormon und seines legendenumwobenen antiken hebräischen Stammes, von denen man sagt, dass sie „andere Zeugen“ zur Wahrheit des christlichen Evangeliums sind. Es wurde in mormonischen historischen Dokumenten berichtet, dass ein Engel Smith eine Brille zur Verfügung stellte, mit der er die Schriften auf den Goldplatten übersetzen konnte. Es wurde auch berichtet, dass während der Übersetzung der Mann, der Smith half, das Privileg des Besuchs von Johannes, dem Täufer, Petrus, Jakobus und Johannes in Pennsylvania am 15. Mai 1829 hatte, die den Männern das „Aaronische Priestertum“ verliehen. Diese und weitere unglaubliche Geschichten stehen in Smiths Buch, Pearl of Great Price (Köstliche Perle).

Joseph Smith gab an, besondere Visionen und eine unfassbare Öffnung des Himmels gesehen zu haben. Aber eine Erklärung wurde von zweiundsechzig Einwohnern von Palmyra, New York, unterzeichnet, die wollten, dass andere wissen, was sie über ihn wussten: seiner Familie, seinen Glaubensansichten und seinen okkulten Exkursionen, um Schätze zu finden, „mangelte völlig an moralischem Charakter und waren von bösartigen Gewohnheiten abhängig.“ Dennoch stellte sich Smith als Gottes Sprachrohr dar, und wenn er sprach, behauptete er, dass Gott selbst spräche. Diese mächtige Position wurde von vielen Anhängern ernst genommen, und wenn Smith eine Vision hatte, dann sollte sie auch ernst genommen werden, egal ob sie den „christlichen“ moralischen Standards widersprach. Smiths neue „Offenbarung von Gott“ über Polygamie ist nur ein Beispiel.

Populär oder nicht, Smiths Ankündigungen „von Gott“ machten ihn für ein ganze Reihe Jahre bekannt. Seine phantasievollen Geschichten lasen sich immer wie Science-Fiction, vermischten und verdrehten biblische Wahrheiten mit Phantasie. Er bemühte sich immer biblische Wahrheit zu imitieren und schrieb oft die Bibel um. Für viele kommt seine Theologie einem verdrehten Spiegelbild der wahren Theologie gleich. Sie verführt dadurch, dass sie einen kleinen Teil dessen, was die Menschen als biblische Wahrheit kennen, verwendet.

Joseph Smith fiel einer verärgerten Meute zum Opfer. Nach dem Versuch, das Polygamie-Thema herunterzuspielen, nachdem sich die Kirche in Nauvoo, Illinois niederließ, zerstörten Smith und seine Anhänger ein Gebäude einer anti-mormonischen Zeitung und wurden daraufhin verhaftet und ins Gefängnis gebracht, um auf das Urteil zu warten. Das Gefängnis wurde von einem wütenden Mob von zweihundert Menschen gestürmt und Joseph Smith und sein Bruder wurden ermordet. Nach seinem verfrühten Tod teilte sich die „Kirche“. Die Kirche, welche von Smith etabliert wurde, zentralisierte sich in Missouri (the Community of Christ-RLDS) und in Utah, wo viele Mormonen ihrem neuen Anführer, Brigham Young, folgten.

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