Wer sind die (24) Ältesten in Offenbarung?


Frage: "Wer sind die (24) Ältesten in Offenbarung?"

Antwort:
Offenbarung 4,4 sagt: „Und um den Thron waren vierundzwanzig Throne und auf den Thronen saßen vierundzwanzig Älteste, mit weißen Kleidern angetan, und hatten auf ihren Häuptern goldene Kronen.“ Das Buch Offenbarung erwähnt nicht speziell, wer die 24 Ältesten sind. Allerdings sind sie vermutlich Repräsentanten der Kirche. Es ist unwahrscheinlich, dass sie engelhafte Wesen sind, wie manche vorschlagen. Die Tatsache, dass sie auf verschiedenen Thronen sitzen, impliziert, dass sie mit Christus regieren. Nirgends in der Bibel regieren Engel oder sitzen Engel auf einem Thron. Über die Kirche allerdings wird wiederholt gesagt, dass sie mit Christus regieren wird (Offenbarung 2,26-27; 5,10; 20,4; Matthäus 19,28; Lukas 22,30).

Darüber hinaus wurde das griechische Wort, welches mit „Älteste“ übersetzt wurde, niemals mit Bezug auf Engel verwendet, nur auf Männer, insbesondere Männer gehobenen Alters, die die Reife und Fähigkeit besitzen, über die Kirche zu regieren. Das Wort „Älteste“ wäre als Bezug auf Engel nicht angemessen, weil diese nicht altern. Ihre Kleidung indiziert ebenfalls, dass sie Männer sind. Obwohl Engel in weiß erscheinen, sind weiße Kleider öfter an Gläubigen zu finden, die die Gerechtigkeit Jesu symbolisieren, die uns bei unserer Erlösung zuteil wird (Offenbarung 3,5.18; 19,8).

Die goldenen Kronen, die die Ältesten tragen, weisen ebenfalls darauf hin, dass sie Männer und keine Engel sind. Engeln wurden nie Kronen versprochen, noch wurden Engel je mit Kronen gesehen. Das als Krone übersetzte Wort bezieht sich auf eine Siegelkrone, die von denjenigen getragen wird, die sich erfolgreich bewährt haben und die Krone des Lebens empfangen (Offenbarung 2,10; 2.Timotheus 4,8; Jakobus 1,12).

Manche glauben, dass die 24 Ältesten Israel repräsentieren, aber am Ende dieser Vision ist Israel als ganze Nation noch nicht wieder hergestellt worden. Diese Ältesten können aus dem gleichen Grund auch nicht die Heiligen der Tribulation sein – nicht alle waren zum Zeitpunkt der Vision von Johannes konvertiert. Die wahrscheinlichste Option ist, dass die Ältesten die entrückte Kirche darstellen, die Lieder der Erlösung singt (Offenbarung 5,8-10). Sie tragen die Siegeskronen und sind zu der Stätte, die ihr Erlöser Jesus für sie bereitet hat, gegangen (Johannes 14,1-4).

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