教会始于何时?



 

问题:教会始于何时?

回答:
教会始于耶稣受死并复活的逾越节之后50天的五旬节。 “教会(church)”这个词是由意为“为神从世上呼招”的两个希腊字翻译来的。在整本圣经中,这个词都指的是那些因信耶稣从死里复活(罗10:9-10)而重生的人(约3:3)。“教会”这个词,当用于指代世上所有信徒时,就等同于“基督的身体” (弗:1:22-23,西1:18)。

“教会”这个词第一次出现在马太福音16章,当耶稣告诉彼得,“我要把我的教会建造在这磐石上,阴间的权柄不能胜过他”(太:16:18)。在这里,“磐石”就是指彼得所说的“你是基督,是永生神的儿子”(太16:16)。耶稣是教会的根基的真理已经盛行了两千多年。每一个把这真理当成生命的根基的人就成为耶稣教会的一员(徒16:31)

当耶稣说,“我将要建造我的教会”,就是祂预言了当祂所差遣的圣灵入住信徒心里之后要发生的事情(约15:26-27,16:13)。 耶稣仍然要受十架之苦并从死里复活。虽然门徒知道一些, 然而耶稣所有在世上的使命仍未完成。在他复活后,直到圣灵降下之前(徒1:4-5),耶稣并未允许门徒们开始做他吩咐他们的把福音传到地极(太28:19-20)的事工。

使徒行转这本书详尽地描述了教会的起始,及其因着圣灵的能力奇迹般的广为传播。耶稣升天10天后(徒:1:9),120个在等待和祷告的耶稣的信徒被圣灵浇灌充满(徒1:15,2:1-4)。也正是这些曾经害怕认主(可14:30,50)的人,突然满有能力地大声宣布他们是复活的弥赛亚的门徒,用非凡的奇迹来证实他们所要宣讲的信息(徒2:4,38-41, 3:6-7, 8:7)成千上万的犹太人由各地聚到耶路撒冷过五旬节。使徒们用众人的乡谈说话(徒2:5-8),听见的有许多人就信了(徒2:41; 4:4)。教会每天都有许多人得救受洗。当逼迫来临时,信徒们带着使徒传讲的信息分散开来,同时教会也迅速地流传到世界各地(徒8:4,11:19-21)。

教会始建于耶路撒冷的犹太人中,但是却迅速地在其他人中传播。在使徒行转8章中描述了腓利在撒玛利亚人中传道。 使徒行转10章中,神借异象使彼得明白救恩并非单给犹太人,而是给所有相信的人(徒10:34-35,45 )。埃提阿伯的太监(徒8:26-39)和意大利百夫长哥尼流(徒10)的得救,让犹太人信徒明白了神的教会比他们想象的要广义得多。在去大马士革的路上对保罗神奇的呼招,开启了福音更加广传于外邦人的时代(罗15:16,提前2:7)。

耶稣在受难前对彼得的预言实现了。即使面对逼迫和“阴间的权柄”的阻挡,教会更加茁壮成长。启示录7章9节提到教会乃是由神设计的:“此後,我观看,见有许多的人,没有人能数过来,是从各国、各族、各民、各方来的,站在宝座和羔羊面前 ”。耶稣建立的教会会持续到他再来之日(约14:3,贴前4:16-17)。我们会成为他的新妇永远与他结合(弗5:27,林前11:2,启19:7)。


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