新约全书的故事是什么?



 

问题:新约全书的故事是什么?

回答:
神对先知玛拉基说话,四百年后,神再次开口说话。这个消息是玛拉基书3:1的预言将很快实现,先知要为主预备道路。弥赛亚即将到来。

那位先知名叫约翰。弥赛亚名叫耶稣,由童贞女玛利亚所生。耶稣作为一个虔诚的犹太人长大。当他三十岁左右,他开始了对以色列公共传道。约翰一直宣讲天国即将到来的救主并为相信他的信息且为罪悔改的那些人施洗。当耶稣受洗时,可以听见神说话,而且可以看见圣灵降在耶稣身上,确定他是所应许的弥赛亚。从那时起,约翰的传道减弱,已经实现了它的目的,向世人介绍基督(马太福音3)。

耶稣从各种各业呼召十二门徒,使他们有能力服侍,并开始训练他们。当耶稣到处布道,他治好了病人,行了许多其他的神迹,来验证他的信息。耶稣早期的传道经历巨大的增长。庞大的人群,敬畏神迹并希奇他的教训,无论他走到哪里,都跟着他(路加福音9:1,马太福音19:2)。

不过,并非所有人都对耶稣着迷。犹太社区的政治和宗教领导人攻击耶稣的教导,他们的统治和传统没有救赎之路。他们多次面对耶稣,耶稣公开声明他们是假冒伪善之人。法利赛人看到耶稣的奇迹,但把它们归于魔鬼的工作,而不是给神荣耀(马太福音12:24;15:3;马太福音23)。

当耶稣无意让自己成为国王或推翻罗马压迫者变得明显的时候,跟随耶稣的人群渐渐稀疏。约翰被逮捕并最终在狱中处死。耶稣开始更加关注他的十二门徒,其中大多数人承认他是神的儿子。只有一个人不相信;他的名字叫犹大,他开始积极寻求一种方式把耶稣卖给当局(约翰福音6:66,马太福音16:16;26:16)。

在他最后一次出访耶路撒冷时,耶稣跟门徒一同庆祝逾越节。那天晚上,祷告时,犹大率领带着武器的暴徒走向耶稣。耶稣被捕,被拖拽着经历一系列的嘲讽与审判。他被罗马总督钉在十字架上处以死刑,然而罗马总督承认耶稣是一个无辜的人。耶稣被钉十字架。在他死的那一刻,有大地震。耶稣的尸体从十字架上取下并埋葬在附近的坟墓中(路加福音22:14-23,39-53;马可福音15:15, 25;马太福音27:51;约翰福音19:42)。

在耶稣死后的第三天,人们发现耶稣的坟墓空了,并且天使宣布他已经复活了。后来耶稣的肉体向他的门徒显现,在接下来的四十天与他们同行。在结束的时候,耶稣任命使徒,在他们看着的时候就升到天上(路加福音24:6,24;约翰福音21:1,14;使徒行传1:3-9)。

耶稣升天十天以后,大约120个门徒聚集在耶路撒冷,祈祷并等待圣灵,他曾经应许耶稣再来。五旬节那天,圣灵充满的门徒,赐给他们能力用他们从没学过的语言说话。彼得和其他人在耶路撒冷的街上传道,3000人相信主耶稣已经死而复活的消息。那些相信的人奉耶稣的名受洗。教会就开始了(使徒行传2)。

耶路撒冷教会继续成长,那时使徒施行神迹,用极大的能力教导。然而,新的信徒很快面临迫害,是由一个名叫扫罗的年轻的法利赛人所带领。许多信徒不得不离开耶路撒冷,而且当他们行走时,他们将耶稣的好消息传到其他城市。信徒聚会开始在其他团体中出现(使徒行传2:43;8:1,4)。

接受福音的地方之一是撒玛利亚。耶路撒冷教会差遣彼得和约翰到撒玛利亚验证他们所听到的那里有个教堂的报告。当彼得和约翰到达时,他们目睹了圣灵降临在撒玛利亚人身上,如同他已经临到他们一样。毫无疑问,教会已经扩展到撒玛利亚。不久之后,彼得目睹了圣灵降临在罗马百夫长和他的家人身上;因此,教会也扩展到了外邦(使徒行传8:14-17;10:27-48)。

耶稣的十二门徒之一雅各是在耶路撒冷殉道。扫罗计划把他对基督徒的仇恨带到大马士革,但是在路上,耶稣在异象中向他显现。教会先前的迫害者变成了一个虔诚的基督传教士。几年后,扫罗/保罗成为了安提阿教会的一名教师。在那里,他和巴拿巴被圣灵拣选成为世界上第一个“外国传教士”,之后他们离开去了塞浦路斯和小亚细亚。保罗和巴拿巴在他们的旅程中遭受了很多迫害和困难,但是许多人得救——包括一个名叫提摩太的年轻人——教会得以建立(使徒行传9:1-22;12:1-2;13-14)。

回到耶路撒冷,是否接受外邦人进入教堂的问题出现了。应该赐给外邦基督徒(先前是异教徒)与一生遵行律法的犹太基督徒同等的地位吗?更具体地说,外邦信徒必须受割礼才能得救吗?耶路撒冷的一次聚会来考虑这个问题。彼得和保罗都见证了在没有割礼仪式的情况下,上帝如何赐给外邦信徒圣灵。理事会的决定是救赎是因信所得的恩典,对于救恩,割礼并不是必要的(使徒行传15:1-31)。

保罗接着踏上另一段传教旅程,这次有西拉陪伴。在半路上,提摩太加入了他们,一个名叫路加的医生也加入了他们。在圣灵的要求下,保罗和他的团队离开小亚细亚,并且去往希腊,在那里的腓立比、帖撒罗尼迦、哥林多、以弗所和其他城市建立了更多的教会。后来,保罗踏上第三次传教旅程。他的传教方法几乎总是相同的——首先在城市的犹太教堂讲道,把福音传给每个团体中的犹太人。通常,他在会堂里遭到拒绝,之后他就将消息传给外邦人(使徒行传15:40-21:17)。

不顾朋友的警告,保罗前往耶路撒冷。在那里,他被一群暴徒袭击,他们打算杀了他。他被罗马护民官救起,保护性地被监禁在军营里。保罗在耶路撒冷的最高法庭之前接受审判,但法庭上爆发混乱,保罗被送往该撒利亚去到罗马法官面前接受审判。几年后在该撒利亚,保罗上诉凯撒,这是他在罗马律法下的权利(使徒行传21:12, 27-36;使徒行传23:1-25:12)。

在一艘船上,保罗作为一个囚犯被送往罗马,路加陪着他。在路上,严重的风暴摧毁了这艘船,但是船上的每个人都安全登上了马耳他岛。在那里,保罗施行神迹,引起了那座岛上统治者的注意。再次,福音传播开来(使徒行传27:1-28:10)。

当他来到罗马,保罗遭到软禁。他的朋友们可以来访,他有一定的自由可以教导。有些罗马守卫悔改,甚至有些凯撒自己的家人相信耶稣(使徒行传28:16,30-31;腓立比书4:22)。

尽管保罗被留在罗马,神的工却在地中海各地继续。提摩太在以弗所供职;提多在克里特岛监督工作;亚波罗在哥林多服侍;彼得可能去了罗马(提摩太前书1:3;提多书1:5;使徒行传19:1;彼得前书5:13)。

大部分的使徒因信基督而殉道。最后的使徒是约翰,作为一个老人,被流放到帕特莫斯岛。在那里,他从主耶稣收到各教会的消息以及末世的异象,他记录为启示录(启示录1:9,4,19)。


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