麻衣和灰尘的含义是什么?


问题:麻衣和灰尘的含义是什么?

回答:
在旧约时代,麻衣和灰尘被用作贬低、哀悼或悔改的象征。人若想表明悔改的心意,常会穿上麻衣,坐在灰尘里并把灰蒙在头顶。麻衣在过去常是一种由黑山羊毛制成的粗糙织物,穿起来非常不舒服。而灰尘则代表了忧伤和毁灭。

当人过世后,披上麻衣体现了对逝者的真切哀悼。大卫对扫罗的元帅押尼珥的悼念由此可见一斑(撒母耳记下3:31)。当雅各以为爱子约瑟已经被害时,他身披麻衣以示悲恸(创世纪37:34)。这些哀悼逝者的例子只提到麻衣,并无灰尘。

灰尘随麻衣一同出现在国难时期或当人要从罪中悔改的时候。例如以斯帖4:1描述了末底改撕裂衣服,披麻衣蒙灰尘,"痛哭哀号"着向城中走去。这是末底改得知赛瑟斯王(波斯王亚哈随鲁)授权恶臣哈曼灭绝犹大人之时的反应(见以斯帖记3:8-15)。末底改并不是当时唯一的悲痛者。"王的谕旨所到的各省各处,犹大人大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中的甚多"(以斯帖记4:3)。犹大人在听闻这灭族的消息后,纷纷披麻衣蒙灰尘,以示强烈的忧伤和悲痛。

众所周知,麻衣和灰尘也是人在上帝面前悔改和谦卑的记号。约拿向尼尼微人宣告了上帝因他们的恶要施行毁灭,于是从王到最小的子民都开始悔改、禁食、披麻衣和蒙灰尘(约拿书3:5-7)。他们甚至给牲畜都披上了麻布(第8节)。他们推想:"或许上帝转意后悔,不发烈怒,使我们不致灭亡,也未可知"(第9节)。有趣的是:圣经中约拿的预言从未提到过上帝的仁慈,但尼尼微人恰恰得蒙了上帝的宽恕。由此可见,尼尼微人批麻蒙灰并非是一场无谓的表演。上帝看到了真诚的改变——由麻衣和灰尘所代表的谦卑悔改之心——于是祂就"后悔",便不把所说的灾祸降于他们了(约拿书3:10)。

圣经中提到穿麻衣的人还有:希西家王(以赛亚书37:1),伊利亚敬(列王纪下19:2),亚哈王(列王纪上21:27),耶路撒冷的长老们(耶利米哀歌2:10),但以理(但以理书9:3),以及启示录11:3中的两位见证人。

简而言之,麻衣和灰尘曾被当作一个人内心景况的外在象征。这样的符号使内心的转变清晰可见,同时也表达了人心中真挚的悲痛和忏悔。真正感动上帝介入的并不是披麻蒙灰的本身,而是此举所显示出的谦卑(见撒母耳记上16:7——"人是看外貌,耶和华是看内心")。大卫如此颂赞上帝对真诚忏悔的宽恕:"你已经将我的麻衣脱去,给我披上喜乐"(诗篇30:11)。

English


返回中文主页

麻衣和灰尘的含义是什么?