长老和执事的资格是什么?



 

问题:长老和执事的资格是什么?

回答:
圣经对执事和长老以及他们在信徒中的地位有一组明确的要求。设立执事的职分是处理教会的实际问题:“十二使徒叫众门徒来,对他们说:‘我们撇下神的道去管理饭食原是不合宜的’”(使徒行传6:2)。翻译为“等待”的这个词是希腊语diakonein,来自一个词语,意思是“服务员、侍者或照顾他人之人”。做“执事”就是服侍。第一批执事是耶路撒冷教会七个人的团体,被任命负责日常食物的分发。因此,执事是一个人因着官方权力在教会中服侍他人。

翻译为“主教”的希腊语是episkopos。主教是负责人、监督者或一般负责会众的官长。在圣经中主教也称为“长老”(提摩太前书5:19)和“牧师”(以弗所书4:11)。

主教/长老/牧师的条件在提摩太前书3:1-7:“‘人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。’这话是可信的。作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正,乐意接待远人,善于教导,不因酒滋事、不打人,只要温和,不争竞、不贪财,好好管理自己的家,使儿女凡事端庄、顺服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。”保罗也在如何教导好的传教士这件事上指示了提摩太。从提摩太前书4:11开始,一直到6:2,保罗给出提摩太他所应该“命令和教导”的十二件事情。

使徒保罗在给提多的书信中重复了主教/长老/牧师的资格。“若有无可指责的人,只作一个妇人的丈夫,儿女也是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的,就可以设立。监督既是神的管家,必须无可指责,不任性、不暴躁、不因酒滋事、不打人、不贪无义之财;乐意接待远人,好善、庄重、公平、圣洁、自持,坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了”(提多书1:6-9)。

执事的资格类似于主教/长老/牧师的资格。“作执事的也是如此:必须端庄,不一口两舌,不好喝酒,不贪不义之财;要存清洁的良心,固守真道的奥秘。这等人也要先受试验,若没有可责之处,然后叫他们作执事。女执事也是如此:必须端庄,不说谗言,有节制,凡事忠心。执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理儿女和自己的家。因为善作执事的,自己就得到美好的地步,并且在基督耶稣里的真道上大有胆量”(提摩太前书3:8-13)。这段经文中翻译为“执事”的这个词是使徒行传6:2中所使用的相同的希腊语的一种形式,所以我们知道我们正在谈论是同一个职分。

这些条件是简单明了的。执事和主教/长老/牧师应该是一个男性,一个妻子的丈夫,具有纯正的性格,并且能够按照圣经的方式管理他自己的家。这些条件还假定,寻求这样职分的人是一个重生的信徒并且顺服上帝的话语。这两种资格唯一的实质性区别是主教/长老/牧师必须能够教导,然而并没有提到教导是执事的必要条件。

主耶稣自己被称为“灵魂的牧人监管”(彼得前书2:25)。标题很有趣。牧羊人这个词是希腊词poimen的翻译,它在别处翻译为“牧师”。(如以弗所书4:11)。poimen是指照顾牛群和羊群的人,用来比喻基督教的牧师,因为牧师应该指导神的“群羊”并且用神的话语喂养他们。翻译为“监管”的这个词是episkopos这同一个词,使徒保罗在提摩太前书和提多书中用过。

显然,长老和执事的职分在教堂里是很重要的。在一言一行上服事神的子民是这个人要承担的重大责任,而且它从不应该被满不在乎地去完成。不符合圣经资格的个人不应该占据长老或执事的职分;教会理应得到更好的。


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