圣经中的先知是什么?


问题:圣经中的先知是什么?

回答:
通常来讲,先知是向人传讲上帝真道的人。希腊文prophetes可译为"直言者"或"倡导者"。先知,由于他们的属灵洞察力或预见未来的能力,也被称为"先见"。

在圣经当中,先知常扮演教导和启示的角色,既宣讲上帝关于当代问题的真理又揭示有关未来的细节。例如以赛亚的神圣职责就触及现实和未来两个时代。他不仅在他的年代里大胆传道直指败坏(以赛亚书1:4),还传达了有关以色列未来的大异象(以赛亚书25:8)。

先知拥有向人忠实地传讲上帝真道的任务。他们是引领以色列民和建立教会的器皿。上帝的家"建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石"(以弗所书2:20)。

圣经中有超过133位留下姓名的先知,其中有16位是女先知。另外更有大量的匿名人士也发过预言,如以色列的70位长老(民数记11:25)和俄巴底营救的100位先知(列王纪上18:4)。圣经中第一位留名的先知就是亚伯拉罕。在创世记20:7中,上帝在梦中对亚比米勒说:"现在你把这人(亚伯拉罕)的妻子归还他;因为他是先知,他要为你祷告,使你存活……"上帝也曾多次向亚伯拉罕显现。

雅各和约瑟都曾做过关于未来的、可归为预见性的梦。摩西被称为"属上帝的的人(圣人)",也被认为是一位伟大的先知(申命记34:10)。约书亚和许多士师都是先知,其中包括幼年时听见上帝说话的男孩撒母耳(撒母耳记上3:4)。他长大后膏立了大卫,使他做以色列的王和先知。

在新约圣经当中,施洗约翰预言了弥赛亚(马太福音3:1)。耶稣,作为先知、祭司、君王和弥赛亚,他的到来成全了许多旧约圣经中有关弥赛亚(救世主)的预言。

早期的教会也有先知。例如上帝给了亚拿尼亚关于使徒保罗未来的异象(使徒行传9:10-18)。使徒行传21:9所提及腓力的四个女儿都可以说预言。哥林多前书12和14中,预言被列为一种属灵的恩赐。在末世,两位见证人将从耶路撒冷发出预言(启示录11)。

通常,上帝差遣的先知总遭人蔑视,而他们带来的信息也常无人留意。以赛亚形容他的国民为"悖逆的百姓,说谎的儿女,不肯听从耶和华训诲的儿女。他们对先见说:'不要望见不吉利的事!'对先知说:'不要向我们讲正直的话!要向我们说柔和的话,言虚幻的事'"(以赛亚书30:9-10)。耶稣为耶路撒冷哀哭,因他们常杀害上帝差遣来的先知(路加福音13:34)。

当然,并不是所有"传讲"信息的人都是上帝的先知。圣经中提到要警惕假先知,他们宣称代表上帝传道却欺骗那些自己意图影响的人们。以色列王亚哈雇佣了400名假先知,他们只说王爱听的吉言(历代志下18:4-7;请与提摩太后书4:3比较)。在新约圣经中仍有许多防备假先知的警告。耶稣教训众人道:"你们要防备假先知。他们到你们这里来,外面披着羊皮,里面却是残暴的狼"(马太福音7:15)。之后祂又特别提到在末世"假基督、假先知将要起来,显大神迹,大奇事,倘若能行,连选民也就迷惑了"(马太福音24:24)。启示录谈到假先知要在大灾难里兴起并要迷惑世人(启示录16:13;19:20;20:10)。为免入歧途,我们必须常常"试验那些灵是出于上帝的不是"(约翰一书4:1)。

一位真先知会忠心传讲上帝的真道。他(或她)永远不会反驳否定上帝已启示的道。就像先知米该雅在他与亚哈王决定命运的交锋前所说的一样,真先知会说:"我指着永生的耶和华起誓,我的上帝说什么,我就说什么"(历代志下18:13)。

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