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问题

预定和拣选与预知有什么关系?

回答


当然,既然神知道一切,神就有可能把他对个人的预定和拣选建立在他对未来的预知之上。事实上,这正是许多基督徒所相信的立场,这是阿米念论关于预定的观点。问题是,这真的不是圣经所教导的关于预定、拣选和预知的内容。“神仅仅基于对未来的了解而做出选择”,为了理解为什么这个观点不是圣经所教导的内容,让我们首先考虑几节经文,这些经文讲述了神拣选或预定之人得救的原因。

以弗所书1:5告诉我们,神“按着自己意旨所喜悦的,预定我们,藉着耶稣基督得儿子的名分。”根据这节经文,我们被预定的基础不是我们所做或将要做的事,而是仅仅基于神因自己喜悦所行的旨意。正如罗马书9:15-16说:“‘我要怜悯谁,就怜悯谁;要恩待谁,就恩待谁。’据此看来,这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神。”同样的,罗马书9:11提到雅各和以扫说:“双子还没有生下来,善恶还没有作出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。”在以弗所书1:11中,我们又看见“我们也在他里面得了基业,这原是那位随己意行作万事的,照着他旨意所预定的。”从这些和许多其他的经文中,我们看到圣经一直教导预定或拣选不是基于我们所做或将要做的事情。神根据自己的主权意志预定了人,从各族、各方和各国中救赎他自己的民。神在建立世界之前就预先决定了这一点(以弗所书1:4),仅仅基于他的主权意志,而不是因为他知道人们会做什么。

但是罗马书8:29说那些“他预先所知道的人,就预先定下...”却怎么样呢?这难道不是在说,预定是基于神的预知吗?当然,答案是肯定的,它确实告诉我们预定是建立在神的预知之上的。但是预知这个词是什么意思呢?它的意思是“基于神对未来的认识”,意思是神只是通过未来向下看,看谁会相信福音信息,然后预定或拣选他们?如果是这样的话,这将与罗马书和以弗所书中明确指出的拣选不是基于人所做的或将要做的事相矛盾。

幸运的是,神没有让我们去思考这个问题。在约翰福音10:26,耶稣说:“只是你们不信,因为你们不是我的羊。”有些人相信的原因是他们属于神。他们被拣选得救恩,不是基于他们有一天会相信的事实,而是因为在他们还没有存在之前,神就拣选了他们“在基督耶稣里作为养子”。一个人相信而另一个人不相信的原因是一个人被神收养了,而另一个人没有(被神收养)。事实上,罗马书8:29中“预知”一词并不是说神知道将来。“预知”一词从未用于了解未来的事件、时间或行为(神是全知的)。它所描述的是在认识神的过程中预定的一种关系,神通过提前规定救赎关系的存在,将救赎关系带入了现实。

在圣经中,know这个词有时用来描述男女之间的亲密或私人关系。类似的意义上,神创造天地以前,我们出生很久以前,神知道他以自己的方式做出的拣选,拣选他们作为他的羊,不是因为他们总有一天会跟随他,而是为了保证他们会跟随他。他了解他们,拣选他们,是他们跟随他的原因,而不是相反。问题不在于神是否知道谁会信,而在于为什么有些人信而有些人不信。答案是,神选择怜悯一些人,而另一些人,被他留在了他们罪恶的叛逆中。

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