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问题

牧师离开后,教会如何生存/恢复?

回答


毫无疑问,失去牧师会是一个动荡的时期,尤其是当牧师是在困难的情况下离开的时候。如果一位牧师只是在长时间的忠心事奉之后退休了,或者他为了回应神的带领去到别的地方,这都会是一段甜蜜的忧伤。他的会众可能会用告别礼物和庆祝来尊敬他,用个人的赞美和记念来感谢他,并在他进入生活和事奉的另一个地方时与他一同欢乐。他和他的家人可以继续留在他以前群羊的心中,也可以在祷告中得到支持。

但是当一位牧师在不太理想的情况下离开,例如他的道德失败,对他的表现不满(无论是真实的还是想象的),或者教会“分裂”时,又该怎么办呢?那些留下来的人如何修复可能存在的损害,维持教会在当下的团结,并向前迈进进入似乎不太确定的未来呢?

回答这些问题的第一个也是最关键的因素,首先要理解教会到底属于谁。教会不属于牧师,不属于领导层,也不属于会众。教会属于基督,他是教会的元首。“教会”一词的字面意思是“被呼召之人的集会”。这些被呼召的人聚集在一起敬拜他们的元首。他们委身跟从他所做的一切,顺服他,把他准确的形像呈现给注视着的世人。教会是基督的身体。他为他的身体而死,而他的身体为他而活。直到而且除非领导层致力于这一圣经模式,并且会众认识到这一真理,否则没有一位牧师能真正成功。因此,在困难的情况下,要想从失去牧师的困境中幸存下来,第一步就是重组领导层,来定义教会。此外,领导层对教会的理解和承诺必须一致,无论是地方教会还是普世教会。许多教会的分歧来自于其领袖在信仰和承诺上缺乏一致性,事实上,许多牧师就是因为这个原因才离开的。所以,在开始寻找另一位牧师之前,教会的领导层必须同意基督的领导。

其次,领导层必须理解并委身于神在所有事情上的主权,尤其是在牧师离开的时候。没有一件事会令神惊讶;或者他让牧师离开,或者他让牧师去完成他神圣的旨意和目的。无论哪种方式,他已经向我们保证万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人(罗马书8:28),以及教会可以因这个常识而受到安慰,即他们正在被至高的神引导,他参与教会以及牧师的生活和事工的每个细节。对神统治教会清楚而坚定的信心,将使人们与保罗一起说:“感谢神!常率领我们在基督里夸胜,并藉着我们在各处显扬那因认识基督而有的香气”(哥林多后书2:14)。

第三,牧师的离职是重新评估和/或重新定义教会的使命和工作的好时机。圣经中有明显的命令——教导和传扬神的话,敬拜和荣耀神,履行传福音的使命——但这些事在教会中究竟是如何优先处理的,以及需要什么样的牧师来帮助教会达到目标?例如,如果教会强调向外宣教,就应该寻找一位具有同样异象的牧师。如果教会感到特别需要为儿童、穷人、老人或当地移民服侍,那么未来的牧师应该有心做这样的事工。当牧师和领袖对他们的呼召有不同的异象时,会发生教会的分裂,而这可以通过对教会在社区和世界中的角色有清晰和深思熟虑的异象来避免。

最后,领导层在更换牧师之前,应该客观地分析他离开的原因。如果导致他过早离职的问题仍然存在,避免痛苦的重蹈覆辙几乎是不可能的。例如,如果在会众中有一个罪的问题,从来没有有效地处理过,在呼召另一个人来教会之前,必须先解决这个问题。使徒保罗处理了哥林多教会中一群极其有罪、硬着颈项的人,他们不断地因冲突而分裂。他们自私、混乱、世故。罪玷污了主的晚餐。他们互相争斗,互相告状,互相利用对方的性优势,并以此为荣。让一个新牧师无辜地进入一个有这种行为的教会是非常不公平的,只会导致另一个痛苦的牧师离开。应由教会领导层制定马太福音18的戒律,最好是在新牧师到来之前,或在新牧师到来之后不久,只要他完全了解情况。

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