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三位一体教义的起源是什么?


问题:三位一体教义的起源是什么?

回答:
三位一体是基督教最独特、最明确、最不可理解、最令人敬畏的奥秘。它揭示了我们全能的创造主究竟是谁——不仅仅是一位神,而且是一个无限的存在,以三个平等的、无限的、同质的但又不同的位格存在于永恒之中。三位一体教义的起源是圣经,尽管在圣经中没有使用过三位一体这个词。

正如所有东正教徒所认同的,三位一体的教义认为,神是一个本质,但有三个人格;神只有一个本性,却有三个意识中心;神只有一个"是什么",但有三个"是谁"。一些不相信的人错误地把这称为矛盾。相反,三位一体的教义是神在他的话语中所揭示的奥秘。矛盾的说法是,神不仅有一种本性,也有三种本性,或者神不仅有一个人格,也有三个人格。

从教会一开始,基督徒就已经了解三位一体的奥秘,甚至在他们开始使用"三位一体"这个术语之前。

例如,最早的基督徒知道圣子是造物主(约翰福音1:1-2),旧约中的"我是"(出埃及记3:14;约翰福音8:58),与父同等(约翰福音14:9),并审判全地(创世记18:25;约翰福音5:22),唯一可以敬拜的神(申命记6:13;路加福音4:8;马太福音14:33)。

最早的基督徒知道圣灵是一个独立的人格,有他自己的思想和意志(约翰福音16:13),他向神替我们祷告(罗马书8:27),证明他是与父神不同的人格——因为代祷至少需要两方(没有人向自己代祷)。此外,人类亵渎圣子的行为可以得到饶恕,但是亵渎圣灵的行为却不能被饶恕(马太福音12:32)。

新约作者多次提到三位一体的三个人格(例如,罗马书1:4;15:30;哥林多后书13:14;以弗所书1:13-14;帖撒罗尼迦前书1:3-6)。早期的信徒知道圣父和圣子差遣三位一体的第三位,圣灵——"另一位保惠师"——住在我们心里(约翰福音14:16-17,26;16:7)。这些奥秘被早期教会完全接受为揭示的真理,但没有"三位一体"的标签。

旧约让我们瞥见了三位一体,圣经中没有任何一处与此教义相矛盾。例如,在创世记1:26中,神以复数形式说:"我们要照着我们的形像造人。"神说,他创造万物,铺张穹苍,铺开大地的时候,是独自一人(以赛亚书44:24)。然而,耶稣是神(实现)创造的手段(约翰福音1:1-3;歌罗西书1:16),在圣灵的陪伴下,而圣灵曾运行在最初的水面上(创世记1:2)。只有三位一体的教义才能解释这一切。

律法暗示了神存在于许多人格之中,并预言了他的肉身降临。旧约充满了对未来世界统治者的引用(创世记49:10),他将出生在伯利恒(弥迦书5:2),他不仅是神的儿子(以赛亚书9:6),而且是一位弥赛亚,他将道成神的肉身(以赛亚书7:14;撒迦利亚2:8-11)。但是犹太人正在寻找——并且在罗马占领下,绝望地希望——一个得胜的、征服的弥赛亚,而不是一个卑微的、受苦的仆人(以赛亚书53)。以色列人因为他的平凡而不认识神的儿子(以赛亚书53:2;马太福音13:54-58;约翰福音10:33),他们就杀了他(撒迦利亚书12:10;使徒行传2:36)。

在最后一位使徒约翰死后的几年里,基督教神学家曾多次尝试向教会定义和解释神。向俗人解释灵性的实相总是不够;一些老师的解释有点不正确,而另一些则陷入异端邪说。在后使徒时代提出的错误范围从耶稣是全神,只是显现为人(幻影说),到他被创造,而不是永恒的(嗣子说,阿里乌主义和其他),以及在同一家族中有三个独立的神(三神论),以及在不同的时间一个神扮演三个不同的角色(形态论,唯一神论)。

因为一个宗教如果不知道它的信徒崇拜谁或什么,它就无法存在。所以很有必要以一种所有基督教信徒都同意的"官方"或正统教义的方式来定义神。而且,如果耶稣不是神,所有基督徒都是崇拜被造物的异教徒。

似乎教会的神父德尔图良(公元160-225年)是第一个将三位一体一词应用于神的人。德尔图良在《反对普莱西乌斯》(Against Praxeus)中使用了这个词,这本书写于213年,用来解释和捍卫三位一体,反对他同时代的普莱西乌斯的教义,他是信奉君主的异端邪说。从那时起,我们可以跳过一个世纪的教会讨论、分裂和辩论,来到公元325年的尼西亚会议,那时三位一体最终被确认为正式的教会教义。

最后一个观察报告。神学是有缺陷的人试图理解圣经的话语,正如科学是有缺陷的人试图理解自然的事实一样。所有的自然事实都是真实的,就像圣经的原文都是真实的一样。但人类是有限的,会犯很多错误,正如历史不断证明的那样。因此,在科学或神学中出现错误或分歧时,这两门学科都有纠正的方法。早期教会的历史表明,许多虔诚的基督徒在定义神的本性时"搞错了"(这是关于谦卑必要性的重要一课)。但是,通过仔细研究神的话语,教会最终能够清楚地阐明圣经清楚教导的内容以及他们所知道的真理——神是作为永恒的三位一体而存在的。

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