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旧约中神为什么宽恕如此可怕的暴力?


问题:旧约中神为什么宽恕如此可怕的暴力?

回答:
一段时间以来,旧约中神下令杀死整个民族的事实,一直是基督教反对者严厉批评的对象。旧约中有暴力这是无可争辩的。问题是旧约中的暴力行为是否合理,是否被神宽恕。无神论者理查德•道金斯(Richard Dawkins)在他的畅销书《上帝错觉》(The God Delusion)中,将旧约中的神称为"一个复仇心切、嗜血成性的种族清理者"。记者克里斯托弗·希钦斯(Christopher Hitchens)抱怨说,旧约中有"任意屠杀"的理由。其他基督教的批评者也提出了类似的指控,指责耶和华犯了"反人类罪"。

但这些批评有道理吗?旧约中的神是一个"道德怪兽",武断地命令对无辜的男人、女人和儿童进行种族灭绝吗?他对迦南人和亚玛力人罪恶的反应是一种邪恶的"种族清理"吗?还是说,神可能本来就有足够的道德理由下令毁灭这些民族?

对迦南文化的基本认识揭示了其固有的道德邪恶。迦南人是一个野蛮好斗的民族,他们从事兽交、乱伦,甚至儿童祭祀。变态的性行为是常态。迦南人的罪是如此令人厌恶以至于神说:"那地也吐出他的居民"(利未记18:25)。即便如此,毁灭更多地指向迦南的宗教(申命记7:3-5,12:2-3),而不是迦南人本身。该审判并非出于种族动机。个别的迦南人,如耶利哥的喇合,仍然可以意识到怜悯是紧跟着悔改(约书亚记2)。神的旨意是恶人转离他们的罪,而不是死(以西结书18:31-32,33:11)。

除了处理民族的罪,神使用征服迦南创造了一个宗教/历史的背景,在此背景下,他最终可以把弥赛亚介绍给世人。这位弥赛亚不仅要拯救以色列人,还要拯救以色列的敌人,包括迦南人(诗篇87:4-6;马可福音7:25-30)。

必须记住,神给了迦南人足够的时间来悔改他们的恶行——超过400年!希伯来书告诉我们,迦南人是"悖逆的",这意味着他们在道德上是有罪的(希伯来书11:31)。迦南人知道神的大能(约书亚记2:10-11;9:9)并且可以寻求悔改。除了少数情况外,他们不断地反叛神,直到痛苦的结局。

但神不是也命令以色列人杀死非战斗人员吗?圣经上的记载很清楚他是这样做的。在这里,我们必须再次记住,虽然迦南妇女确实没有战斗,这并不意味着他们是无辜的,正如他们在民数记25中的诱惑行为所表明的(民数记25:1-3)。然而,问题仍然存在:孩子们怎么办?这不是一个容易回答的问题,但我们必须记住几件事。首先,没有人(包括婴儿)是真正无辜的。圣经教导我们,我们都生在罪中(诗篇51:5;58:3)。这意味着所有人在某种程度上都应该为亚当的罪承担道德责任。婴儿和成人一样都被判有罪。

第二,神是所有生命的主宰,他可以在任何他认为合适的时候取走它。只有神才能给予生命,而且只有神有权选择何时取走生命。事实上,在人死亡时,他最终取走了人的生命。生命的开始不是我们的,而是神的。虽然我们杀人是错误的,除了死刑、战争和自卫,但这并不意味着神这样做是错误的。当我们指责某些人或权威把人类的生命当作"扮演神"时,我们本能地意识到这一点。神没有义务延长任何人的生命,哪怕是一天。如何以及何时死亡完全取决于他。

第三,有一种说法是,如果神把除了婴儿和孩子的所有迦南人都杀了,那就太残忍了。如果没有父母的保护和支持,这些婴儿和小孩可能会因为饥饿而面临死亡。古代近东的孤儿生存的机会不大。

最后,迦南的孩子长大后可能会同情他们父母所信奉的邪恶宗教。是时候结束迦南的偶像崇拜和堕落文化了,神想要用以色列人来结束它。而且,迦南的孤儿长大后自然会对以色列人充满怨恨。很可能,一些人后来会对他们父母的"不公平"待遇寻求报复,让迦南回归异教。

同样值得考虑的是那些在迦南被杀的婴儿的永恒状态。如果神在道德责任时代之前就把他们带走,那么他们就会直接升入天堂(正如我们所相信的那样)。相比成年后成为迦南人,这些孩子生活在一个更好的地方。

当然,旧约中神命令暴力这一问题是难的。然而,我们必须记住,神从永恒的角度看待事物,他的道路不同于我们的道路(以赛亚书55:8-9)。使徒保罗告诉我们,神既是仁慈的,又是严厉的(罗马书11:22)。虽然神的圣洁确实要求犯罪必受刑罚,但是他的恩典和怜悯仍加给那些愿意悔改和得救的人。迦南人的毁灭给了我们一个清醒的提醒:虽然我们的神有恩典和怜悯,但他也是圣洁和愤怒的神。

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