我们能从撒拉的生活中学到什么?


问题:我们能从撒拉的生活中学到什么?

回答:
撒莱开始生活在异教的乌尔,在迦勒底人的土地上,这一地区现在被称为伊拉克。她是亚伯兰同父异母的妹妹,也是亚伯兰的妻子,亚伯兰就是亚伯拉罕。根据创世记20:12,撒莱和亚伯兰是同父异母的。在那个时候,基因比现在更加纯正,近亲通婚对亲属之间结合的后代没有害处。此外,由于人们倾向于以家族单位聚集在一起生活,从他们自己的支派和家族中选择配偶是自然的过程。

当亚伯兰第一次遇见永生神的时候,他就相信了他(创世记12:1-4;15:6)并且跟随了他,遵守他的命令离开他的本族去到他从未听说过更不用说是见过的地方。撒莱跟他同去。

他们的旅程把他们带到一个叫哈兰的地方(创世记11:31)。亚伯兰的父亲他拉在这城里去世了。亚伯兰、撒莱和他们的侄儿罗得并他们的随从就继续他们的行程,让神指引并带领他们。由于没有住房和现代化的便利设施,这次行程对所有人来说一定是非常困难的,特别是对妇女来说。在旅途中,当地发生了饥荒,迫使亚伯兰和撒莱不得不去埃及(创世记12:10)。当他们去埃及的时候,亚伯兰担心埃及人会杀了他,因为撒莱美貌,他们想娶她为妻。所以他让撒莱告诉每个人,她是亚伯兰的妹妹。严格来说,这是真的,但是这也意味着欺骗。撒莱被带到法老的宫里,亚伯兰因撒莱的缘故受到优待。但是神折磨法老的宫殿,这对夫妇的谎言被揭穿。法老回到亚伯兰那里,打发他们走了(创世记12)。撒莱和亚伯兰回到那地,就是现在的以色列地。他们在旅途中获得了很多财产和大量的财富,所以罗得和亚伯兰同意分开,以便大群的牛有足够的地方吃草(创世记13:9)。

撒莱不生育,这是一个个人痛苦以及文化耻辱的问题。亚伯兰担心他没有继承人。但神给了亚伯兰一个异象,就是应许给他一个儿子,使他的后裔如同天上的星那样繁多(创世记15)。神也应许亚伯拉罕的后裔迦南美地。问题是撒莱没有孩子。在神应许亚伯兰的十年以后,撒莱按照文化传统,建议亚伯兰和她的仆人夏甲生一个孩子。那结合所生的孩子将被算作撒莱的孩子。亚伯兰答应了,夏甲就生了一个儿子——以实玛利。但是夏甲却藐视撒莱,撒莱开始对待夏甲甚是苛刻,以至于夏甲就逃跑了。神在旷野遇见夏甲,鼓励她回到亚伯兰和撒莱身边,她就这样做了(创世记16)。

以实玛利出生十三年之后,神重申了他与亚伯兰所立的约,这次给了他行割礼的记号,并改了他的名字。亚伯兰的意思是"至高之父",后来成了亚伯拉罕,意思是"万国之父"。神也把撒莱的名字,意思是"我的公主",改为撒拉,意思是"万国之母"。神告诉亚伯拉罕,他要通过撒拉给他生一个儿子。这个儿子——以撒——将是神与其立约的那个人。神也必赐福给以实玛利,但以撒是应许的儿子,藉着他,列国都要得福(创世记17)。以撒的意思是"喜笑"。亚伯拉罕笑着说,他可以在100岁的时候和撒拉生一个儿子,撒拉已经90岁了,她一生都不生育。撒拉也暗笑这种前景(创世记18:9-15)。

在神应许亚伯拉罕和撒拉有一个儿子后不久,他毁灭了所多玛和蛾摩拉,却拯救了亚伯拉罕的侄子罗得(创世记19)。亚伯拉罕和撒拉往尼基伯去,在基拉耳寄居(创世记20:1)。亚伯拉罕又求撒拉隐瞒她的身分,基拉耳王就娶了撒拉为妻。但是神保护撒拉,使以撒藉着撒拉得生。亚比米勒王与她没有同住。神在梦中警告亚比米勒,王不但悔改向神献祭,而且赐给亚伯拉罕和撒拉礼物,让他们住在那地(创世记20)。

神应许赐给亚伯拉罕和撒拉一个儿子,他一直是信实的。他们给他起名叫以撒。"撒拉说:'神使我喜笑,凡听见的必与我一同喜笑。'又说:'谁能预先对亚伯拉罕说撒拉要乳养婴孩呢?因为在他年老的时候,我给他生了一个儿子"(创世记21:6-7)。虽然她以前可能在难以置信的情况下暗笑过,但是现在撒拉高兴地笑了,并希望大家知道她的处境。神一直忠实于他的应许,并赐福给她。

不幸的是,撒拉和夏甲之间的紧张关系依然存在。以撒断奶以后,亚伯拉罕设摆筵席。但是夏甲的儿子以实玛利却戏弄以撒。撒拉叫亚伯拉罕除掉夏甲和以实玛利,并叫以实玛利永不可与以撒同得产业。亚伯拉罕很难过,但是神要他照撒拉的话行,从以撒生的才能算为他的后裔。亚伯拉罕把夏甲和以实玛利打发走了,神就预备了他们的需要(创世记21:8-21)。此后,神试探亚伯拉罕,要求他献上以撒为祭。亚伯拉罕愿意放弃他的儿子,相信神仍然会以某种方式信守他的应许(创世记22;希伯来书11:17-19)。

撒拉是一个单纯美丽的女人(创世记12:11),很有人情味;她犯错误,就像我们大家一样。她走在神的前面,试图靠自己处理他的事情,愚蠢地派她的女仆夏甲去跟亚伯拉罕把神所应许的孩子生下来。这样做,她燃起了一场持续了4000年的世仇(创世记16:3)。她听到一位天使告诉亚伯拉罕,当撒拉她90岁的时候,她将怀孕,因着不信,她就暗笑(创世记18:12),但是她生下了那个应许的孩子,又活了30年,在127岁时死了(创世记23:1)。

希伯来书11:11以撒拉为信心的榜样,说:"因着信,连撒拉自己,虽然过了生育的岁数,还能怀孕,因她以为那应许她的是可信的。"彼得前书3:5-6以撒拉为例,她是一位圣洁的妇人,她仰望神,以顺服自己的丈夫为妆饰。当亚伯拉罕遵照神的指示时,撒拉那时并不熟悉这位神,但她心甘情愿地离开她的家,跟随亚伯拉罕走到未知之地。为了给丈夫找个继承人,并在危险的地方保护丈夫的安全,她忍受了很多痛苦。最后,她有足够的信心相信,她和她的丈夫,分别在90岁和100岁的时候,会生出应许的继承人以撒。虽然撒拉生活在一个充满危险和混乱的世界,但她坚定地持守对她丈夫和神的承诺,并且她的承诺得到了祝福。

English


返回中文主页

我们能从撒拉的生活中学到什么?