约拿真的被鲸鱼吞下吗?



 


问题:约拿真的被鲸鱼吞下吗?

回答:
约拿的故事是不顺服先知的神奇故事,他被鲸鱼吞下(或“大鱼”——见下文)并被吐在旱地上,不情愿地带领堕落的尼尼微城悔改。由于其神奇的内容,圣经的记载经常被怀疑论者所批评。这些神迹包括:

•一个地中海风暴,被神召唤和消散(1:4-16)。

•一只巨大的鱼,在他被船上的船员抛进大海之后,神安排一只大鱼吞下先知(1:17)。

•约拿在鱼的肚子里生存了三天三夜,或者被吐在旱地上后他从死亡中复活,这取决于你如何解读经文(1:17)。

•大鱼按照上帝的命令将约拿吐在旱地上(2:10)。

•一棵蓖麻,由神安排快速生长,影儿遮盖约拿的头(4:6)。

•虫子,由神安排咬蓖麻以致枯槁(4:7)。

•一阵炎热的风,由神安排,暴晒约拿使他不适(4:8)。

批评者还认为尼尼微的悔改(3:4-9)难以置信,尽管它不是一个技术上的神迹。事实上,约拿奇特地来到地中海的旱地以及在古代特定区域敬拜大衮的声望,尼尼微的悔改使其非常有意义。大衮是一个鱼神——在美索不达米亚以及地中海东部沿岸的万神殿中享有声望。圣经中提到他几次,与非利士人有关(士师记16:23-24;撒母耳记上5:1-7;历代志上10:8-12)。大衮的像可以在尼尼微整个地区的宫殿和圣殿中找到。在某些情况下,他代表着一个男人穿着一条鱼。换句话说,他一半是人,一半是鱼——一种人鱼。

至于在尼尼微约拿的成功,东方学者亨利·克莱·特兰伯尔给出一个有效的观点,他写道,“更好的预示是什么呢?神派遣信使来到尼尼微,约拿可以在见证人面前被大鱼从嘴中吐出吗?譬如说吐在腓尼基的旱地上,在那里鱼神是最受喜欢的敬拜之物。这种事将不可避免地引发东方观测员的善变本质,所以要准备许多来追踪看似鱼神的新替身,传讲他从海上起义的故事,当他继续他的使命,来到鱼神为敬拜中心的城市”(亨利·克莱·特兰伯尔“约拿在尼尼微,”圣经文学期刊1892年第2卷一期第56页)。

有些学者推测,约拿的外表,毫无疑问由于鱼的消化酸作用被漂成白色,对他的目标将有很大的帮助。如果情况是这样,迎着尼尼微人来的很可能是一个皮肤、头发和衣服都被漂白的人——由一群狂热的追随者所拥戴的人,他们中的许多人都声称见证了他被大鱼呕吐在旱地上(他们可能已经添加了各种色彩的夸张)。

约拿只是需要引起足够的轰动,以使自己获准见到国王,国王一听到约拿的消息是关于自己即将到来的厄运,他就有权宣告全城一天禁食和忏悔。根据圣经的记述,这正是所发生的事(约拿书3:6-9)。所以我们看到,如果约拿被大鱼吐在旱地边,尼尼微的悔改非常合乎逻辑的发展。

至于约拿的水生经验(故事的关键),虽然没有确凿的历史证明,约拿曾被大鱼吞下,并活下来讲述这个故事,但有一些具有挑衅的确定证据。在公元前3世纪,一个名叫贝罗苏斯的巴比伦牧师/历史学家写到一种名叫俄安内的神奇生物,根据贝罗苏斯,它来自大海赐给人们神圣的智慧。学者一般把这个神秘的鱼人当作是巴比伦水神埃阿(也称为恩基)的替身。关于贝罗苏斯的描述,令人好奇的是他所使用的名字:俄安内。

贝罗苏斯在希腊时期用希腊语写作。Oannes只是从希腊名字Ioannes中删除了一个字母。Ioannes恰好是希腊新约中交替使用的两个希腊名字的其中之一,代表希伯来名字Yonah(约拿),这反过来又似乎是Yohanan(由它我们可以得到英文名字约翰)的一个绰号。(见约翰福音1:42,21:15和马太福音16:17)。相反,Ioannes和 Ionas (新约中使用的约拿的另一个希腊语)交替使用,在旧约圣经的希腊文译本Septuagint中代表希伯来名字Yohanan。比较旧约圣经的希腊文译本与希伯来文旧约中列王纪下25:23和历代记上3:24的内容。

至于Ioannes中丢失的字母“I” ,根据特兰伯尔教授,他自称在写自己的文章之前,他与著名的亚述专家赫尔曼博士已经证实了他的信息,“在亚述铭文中外来词J变成了I,或一起消失;因此是Joannes,作为约拿的希腊语代表,在亚述语中将以Ioannes或Oannes而出现”(出处同上,第58页)。

尼尼微是亚述。这基本上意味着贝罗苏斯所写的叫作约拿的鱼人来自大海,赐给人神圣的智慧——是希伯来记录的一个了不起的确证。

贝罗苏斯声称已经依赖官方巴比伦作为他的信息来源。尼尼微王于公元前612年被巴比伦人那波勃来萨征服,先于贝罗苏斯300多年。这很好理解,尽管是猜想,约拿在尼尼微成功的记录被保留在贝罗苏斯的著作中。如果是这样,约拿看起来好像被神化了,被讲述超过三个世纪,首先是亚述人,他们毫无疑问将他与鱼神大衮关联起来,然后由巴比伦人,他们似乎把他与他们自己的水神埃阿混在一起。

除了贝罗苏斯的记录,约拿作为先知出现在以色列的编年史中,他预言公元前8世纪耶罗波安二世对抗叙利亚的军事成功(列王纪下14:25)。据说约拿是来自迦特希弗的亚米太的儿子(约拿书1:1)。约瑟夫在他的《犹太人文物》中重申了这些细节(第十章,第2段)。约拿不是一个假想的人,用来扮演一个不顺服的先知,被大鱼吞下。他是以色列的先知历史的一部分。

至于尼尼微城,在经过2500多年的默默无闻之后,19世纪再次被发现。现在人们认为它在消亡之时是当时世界上最大的城市(见钱德勒的四千年的城市增长:一个历史人口普查)。根据莱亚德·奥斯丁亨利爵士,他在他的经典著作《在尼尼微的发现》记载了尼尼微再次被发现,更大的尼尼微的周长“确切是三天的旅程”,正如约拿书3:3中所记录的那样(Austen Henry Layard. A Popular Account of Discoveries at Nineveh, J. C. Derby: New York, 1854, p. 314)。在它被重新发现之前,持怀疑态度的人嘲讽如此之大的一个城市存在于古代世界的可能性。事实上,怀疑论者否认尼尼微的存在。在17世纪中期,它的重新发现是对圣经的一个了不起的辩护,圣经18次提到尼尼微的名字,而且使用两卷书(约拿和那鸿书)致力于(记录)它的命运。

有趣的是,注意一下失落之城尼尼微再次被发现的地点。它被发现埋在现代伊拉克摩苏尔附近。这些土丘以它们当地的名字而闻名,库扬及克纳比尤努斯。纳比尤努斯是阿拉伯语,意为“先知约拿”。尼尼微的失落之城被发现埋在一个以先知约拿的名字命名的古老的地方之下。

至于鲸鱼,圣经实际上并没有指定什么样的海洋动物吞下了约拿。大多数人认为它是一个抹香鲸(也称为抹香鲸)。它很可能是白鲨。旧约全书中使用的希伯来短语gadowl dag,字面意思是“大鱼”。新约中使用的希腊语是këtos,它的意思仅仅是“海洋生物”。人们听说至少有两种地中海海洋生物可以吞下一整个人。它们是抹香鲸和白鲨。这两种动物徘徊在地中海,而且地中海水手自古以来就已经知道它们。亚里士多德在公元前4世纪的动物志中描述了两个物种。

现在四个主要的成员中我们有了三个:约拿,尼尼微,食人鱼。所有剩下的就是第四个主要参与者:上帝。怀疑论者嘲笑约拿书中描述的奇迹,好像没有什么机制,这样的事件能够借以发生。那就是他们的偏见。然而,我们倾向于相信有一位神能以这种超自然的方式操纵自然现象。我们相信他是自然领域的创造者,因此不受自然限制。我们称他为神,我们相信他派约拿到尼尼微,带来了他们的悔改。

神以各种不同的方式使自己被众所周知,最重要的是他以耶稣基督为化身。耶稣不仅给出理由让我们相信世上存在一位神能够行神迹,他给还了我们信心,这样的事件事实上已经发生。

耶稣谈到约拿的苦难作为一个真实的历史事件。他使用它作为自己受难和复活的一个典型的比喻,它本身就是一件不可思议的事。马太援引耶稣,的说法:“约拿三日三夜在大鱼肚腹中,人子也要这样三日三夜在地里头。当审判的时候,尼尼微人要起来定这世代的罪,因为尼尼微人听了约拿所传的,就悔改了。看哪,在这里有一人比约拿更大”(马太福音12:40-41;cf。路加福音11:29-30,32)。

证据如此以至于任何一个基督徒应该有信心相信,而且怀疑论者视约拿为童话故事之前,应该三思而行。


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