施洗约翰真的是以利亚转世吗?



 


问题:施洗约翰真的是以利亚转世吗?

回答:
马太福音11:7-14宣称,耶稣就对众人讲论约翰说:“你们从前出到旷野是要看什么呢?要看风吹动的芦苇吗?你们出去到底是要看什么?要看穿细软衣服的人吗?那穿细软衣服的人是在王宫里。你们出去究竟是为什么?是要看先知吗?我告诉你们:是的,他比先知大多了。经上记着说,‘我要差遣我的使者在你前面预备道路。’所说的就是这个人。我实在告诉你们:凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的;然而天国里最小的比他还大。从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的,努力的人就得着了。因为众先知和律法说预言,到约翰为止。你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚。”这里耶稣引用玛拉基书3:1,信使似乎是一个将要出现的先知人物。根据玛拉基书4:5,这个信使是“先知以利亚”,耶稣称他为施洗约翰。这是否意味着施洗约翰是以利亚转世?根本不是。

首先,耶稣最初的听众(以及马太福音最初的读者)从来不会认为耶稣的话是指代转世。此外,以利亚并没有死;他在旋风中乘着火车火马被带到天堂(列王纪下2:11)。主张以利亚转世(或复活)误解了这一点。如果真有什么的话,以利亚“应当来”的预言也应被视为以利亚的肉体从天堂返回地上。

其次,圣经是非常清楚的,施洗约翰被称为“以利亚”,因为他有“以利亚的心志能力”(路加福音1:17),在字面意义上,并不是因为他是以利亚。施洗约翰是新约的先驱,他为主的到来修直道路,就像以利亚在旧约中所起的那个作用(将来有可能再来一次——参见启示录11)。

第三,施洗约翰死后,耶稣变了形像,以利亚自己与摩西一同显现。如果以利亚已经改变了他的身份成为约翰,这将不会发生(马太福音17:11-12)。

第四,马可福音6:14-16和8:28表明人们和希律都能区分施洗约翰和以利亚。

最后,这个施洗约翰不是以利亚转世的证据来自约翰本人。在约翰福音第一章,施洗约翰把自己当作以赛亚书40:3中的信使,而不是作为玛拉基书3:1中的以利亚。就连施洗约翰明确否认他是以利亚(约翰福音1:19-23)。

约翰为耶稣所做的正是以利亚为主的到来所做的,但他不是以利亚转世。耶稣称施洗约翰为以利亚,然而施洗约翰拒绝了这个身份。我们如何协调这两种教导呢?耶稣认定施洗约翰时有一个关键短语不容忽视。他说,“你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚”。换句话说,预测施洗约翰洗作为以利亚的身份,并不是基于他就是真实的以利亚,而是基于人们对他的作用的回应。对那些愿意相信耶稣的人,施洗约翰像以利亚一样发挥作用,因为他们相信耶稣是主。对于拒绝耶稣的宗教领袖,施洗约翰并没有发挥这一功能。


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