神的恩典是什么?



 

问题:神的恩典是什么?

回答:
恩典是圣经中一个不变的主题,它在新约中因着耶稣的到来进入高潮(约翰福音1:17)。在新约中翻译为“恩典”的这个词来自于希腊语charis,意思是“支持、祝福或仁慈”。我们都可以向他人展现仁慈;但当恩典这个词与神关联使用时,它需要一个更强大的意义。恩典是上帝选择来祝福我们而不是如同我们罪有应得那样来诅咒我们。那是他对不配的人的仁慈。

以弗所书2:8说,“你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己”。我们中任何人进入与神的关系,唯一的道路是因为他对我们的恩典。恩典始于伊甸园,当上帝杀死动物来遮盖亚当和夏娃的罪(创世记3:21)。正当那时,他本来可以因着他们不顺服杀死第一批人类。但是,没有毁灭他们,反而他选择为他们开一条道路,让他们与他同在。那种恩典贯穿于旧约中,那时神制定了血祭作为一种赎罪的方式。不是那些祭物肉体的血本身洁净了罪人;而是神的恩典饶恕了那些相信他的人(希伯来书10:4;创世记15:6)。有罪的人显明他们的信仰,通过献上神所要求的祭物。

使徒保罗以这个短语开始他的许多书信,“愿恩惠、平安从我们的父神并主耶稣基督,归于你们”(罗马书1:7,以弗所书1:1;哥林多前书1:3)。上帝是慈悲的启动者,而且所有其他恩典正是从他涌流。

上帝显示怜悯和仁慈,但它们是不一样的。怜悯保留了我们应受的惩罚;仁慈却给了我们不配得的祝福。因着怜悯,上帝选择抵消我们的罪债,通过为我们牺牲他完美的儿子(提多书3:5;哥林多后书5:21)。但他甚至远不止怜悯,他将仁慈延伸至他的仇敌(罗马书5:10)。他赐给我们饶恕(希伯来书8:12;以弗所书1:7)、和平(歌罗西书1:19-20)、丰盛的生命(约翰福音10:10)、永恒的财宝(路加福音12:33)、他的圣灵(路加福音11:13),以及某天与他同在的天堂(约翰福音3:16-18),当我们接受他的恩赐并且相信他的牺牲时。

恩典是上帝将最大的财宝赐给了最不配得的人——我们中的每一个。


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