圣经对施舍穷人有什么说法?


问题:圣经对施舍穷人有什么说法?

回答:
在旧约和新约中,我们看到上帝希望他的孩子向困苦穷乏人表示同情。耶稣说穷人要常与我们同在(马太福音26:11;马可福音14:7)。他还说,那些怜悯穷人、病人和困苦人的人实际上是在亲自照顾他(马太福音25:35-40),并将因此得到奖赏。

毫无疑问,穷困的影响是广泛而具毁灭性的。上帝的子民不能对那些需要帮助的人漠不关心,因为他对我们照顾穷人的期望贯穿了整本圣经。例如,看看耶利米书22:16中耶和华对约西亚王善行所说的话:"他为困苦和穷乏人伸冤,那时就得了福乐。认识我不在乎此吗?这是耶和华说的。"摩西吩咐他的百姓怎样对待困苦穷乏人:"你总要给他,给他的时候,心里不可愁烦,因耶和华你的神必在你这一切所行的,并你手里所办的事上,赐福与你"(申命记15:10)。这一观点在箴言14:31中得到了很好的体现:"...怜悯穷乏的,乃是尊敬主。"

箴言14:31说:"欺压贫寒的,是辱没造他的主。"事实上,圣经中充满了经文,清楚地表明上帝爱穷人,而且当他的儿女忽视穷人的时候,他就被冒犯(箴言17:5;19:17;22:2,9,16,22-23;28:8;29:7;31:8-9)。忽视穷人困境的后果在箴言中也很清楚:"塞耳不听穷人哀求的,他将来呼吁也不蒙应允"(箴言21:13)。请注意箴言28:27的有力话语:"...佯为不见的,必多受咒诅。"创世记19所描述的所多玛所犯的许多罪中,她的子民"都心骄气傲,粮食饱足,大享安逸,并没有扶助困苦和穷乏人的手"(以西结书16:49)。

关于我们如何照顾穷人,新约同样清楚。约翰一书中有一节经文很好地总结了我们被期望的善行:"凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱神的心怎能存在他里面呢?小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上"(约翰一书3:17-18)。同样重要的是马太福音25:31-46。这里所描述的审判是在基督的千年统治之前,通常被称为"列国的审判",其中,聚集在基督面前的那些人将被分为两类——右边的绵羊和左边的山羊。左边的会被送到"那为魔鬼和他的使者所预备的永火里去"(第41节),而右边的会得到他们永恒的产业(第34节)。然而,值得注意的是基督在谈到这两个分开的群体时所使用的语言。人们基本上称赞绵羊照顾穷人、病人、被监禁者和弱势群体。另一方面,山羊则因为对他们缺乏关注和行动而受到责备。当义人问到他们什么时候做了这些事,基督回答说:"这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。"

我们不能把它误解为绵羊的善行使他们得到救赎;更确切地说,这些善行是他们因恩典蒙拯救的"果子"或证据(以弗所书2:8-10),进一步证明,对基督的承诺确实伴随着不可否认的生命转变的证据。记住,我们是为行善而造,这是上帝预先为我们预备好的,而基督在马太福音25所说的"善行",包括照顾穷人和受苦的人。

雅各书2:26说:"身体没有灵魂是死的,信心没有行为也是死的。"

雅各又说:"只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己"(雅各书1:22)。同样地,约翰说:"人若说'我认识他',却不遵守他的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了...人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行"(约翰一书2:4,6)。基督自己的话:"你们若爱我,就必遵守我的命令"(约翰福音14:15)。

上帝的话语使我们深入了解他对穷人的心思,并指导我们如何照顾他们。如果我们真的相信耶稣,我们也必须分享他对穷人的关心。耶稣命令我们要彼此相爱(约翰福音13:34-35)。相比向我们当中"最小的人"伸出援手,还有什么更好的方式来显明耶稣基督的慈爱、仁慈和怜悯呢?

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