圣经中的一代有多长?


问题:圣经中的一代有多长?

回答:
圣经以某些不同的方式来使用"一代"这个词。通常,一代这个词指的是生活在同一时间的所有人——也就是,圣经中这个词的定义与现代用法中我们习惯使用的无名一代或千禧年一代的定义相同。正常情况下,一代人大约是三十年;一代人抚养下一代人。然而,在某些圣经语境中,"一代"可以指更长的时间或一群跨越更长时间的人。

在创世记2:4中,"创造天地的来历"似乎包含了全部的人类历史——这一时代是由宇宙的创造开始的。在出埃及记1:6中,"那一代的人都死了"指的是在约瑟和他的弟兄生活期间活着的所有人。在民数记32:13中,"那一代人"只局限于以色列人——在他们拒绝进入应许之地的时候,他们是二十岁及更老的一群人。这一代必在旷野游荡,直到死亡,约书亚和迦勒除外。当一代的复数出现在圣经中时,如以赛亚书51:9和使徒行传14:16,它指的是一段不确定的时间——许多连续的一代。

圣经的原始语言至少使用了三个不同的词语来表示"一代"。希伯来语 dor可以指正常的、物质的一代,如出埃及记1:6。但在比喻意义上,它也可以被用来识别不同类型的人。例如,诗篇78:8说:"不要像他们的祖宗,是顽梗悖逆、居心不正之辈,向着神心不诚实。"在这里,dor一词两次被用来指代一群以悖逆、罪恶为特点、跨越很长一段时间的人。诗篇78:8中的"一代"并不局限于正常的三十年,而是追溯以色列的历史,包括所有对神顽梗悖逆的人。

"一代"的另一个希伯来词是toledot。这不是指一个群体或一个年代的特征,而是指这一代是如何产生的。创世记2:4中"创造天地的来历"指的是从创世开始并自此有机延续的时期。创世记5:1中的"亚当的后代"是指从亚当开始的人类文明。下一代是诺亚的后代,包括洪水和随之而来的文明。闪的影响被标记为"一代",因为他是闪米特人的父(创世记11:10)。以及他拉的后代,因为他拉带着他儿子亚伯兰离开了吾珥(创世记11:27)。后来,以实玛利(创世记25:12)和以撒(创世记25:19)是新一代的起头。在每一种情况下,经历了重大事件或者引发了重大事件的这些人改变了他们家族的进程。他们带来了改变文化的事件。

在新约中,希腊语genea 是一代的来源。它与两个希伯来词相似。字面上,它的意思是"为父,孕育,诞生",指的是一个遗传系。但它既可以用作具有特定文化态度的时间框架,也可以用作该文化中的人。在马太福音1:17,几代人被重大事件和重要人物所区分——亚伯拉罕,大卫,巴比伦囚虏——就像希伯语 toledot一样。但是当耶稣称法利赛人和文士为"邪恶、淫乱的一代"时,他指的是他们所生活和鼓励的文化(马太福音12:39;参见马太福音17:17和使徒行传2:40)。

所以,当我们在圣经中读到"一代"的时候,我们必须考虑上下文。通常,圣经中的一代大约是三十年之久,或者生活在那段时期的人们,就跟我们在日常对话中所理解的一代人一样。但有时候"一代"被诗意地用来指代那些被年代以外的东西所区分的一类人。

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