为什么以利亚必须在末世之前再来(玛拉基书4:5-6)?



 


问题:为什么以利亚必须在末世之前再来(玛拉基书4:5-6)?

回答:
玛拉基书4:5-6提供了一个有趣的预言:"看哪,耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。"直到今日,犹太家宴桌前放着一把空椅子,期待以利亚将会再来预示着弥赛亚的来临,从而实现玛拉基书中的预言。

根据玛拉基书4:6,以利亚再来的原因是使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲。换句话说,目标将是和解。在新约,耶稣显示施洗约翰是玛拉基书中预言的实现:"因为众先知和律法说预言,到约翰为止。你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚"(马太福音11:13-14)。这个实现也在马可福音1:2-4和路加福音1:17;7:27中提到。

与玛拉基书4:5-6特别相关的是马太福音17:10-13:"门徒问耶稣说:'文士为什么说以利亚必须先来?'耶稣回答说:'以利亚固然先来,并要复兴万事;只是我告诉你们,以利亚已经来了,人却不认识他,竟任意待他。人子也将要这样受他们的害。'门徒这才明白耶稣所说的,是指着施洗的约翰。"

律法的"教师"是犹太人的宗教老师,主要是法利赛人和撒都该人,他们对犹太经文给出评论。彼得、雅各和约翰很熟悉他们的教义,在看到耶稣和摩西与以利亚变了形像之后,他们询问耶稣关于以利亚的事(马太福音17:1-8)。耶稣明确表示,以利亚已经来了,但是,不幸的是,人们并没有认出他而且已经将他杀了。耶稣然后就预测他也会同样死在他敌人的手中(17:12)。

简要回顾施洗约翰的传道,揭示了许多显著的方式说明他就是以利亚。首先,神预言约翰的工作像以利亚的工作一样(路加福音1:17)。第二,他穿得像以利亚(列王纪下1:8和马太福音3:4)。第三,像以利亚一样,施洗约翰在旷野传道(马太福音3:1)。第四,两人都宣讲悔改的信息。第五,两人都抵挡了国王并有备受瞩目的敌人(列王纪上18:16-17和马太福音14:3)。

一些人认为施洗约翰不是再来的以利亚,因为约翰自己说他不是以利亚。"他们问他说:'这样,你是谁呢?是以利亚吗?'他说,"我不是"(约翰福音1:21)。对这个明显的矛盾有两种解释。首先,因为以利亚从来没有死(列王纪下2:11),许多一世纪的拉比教导,以利亚还活着,在弥赛亚到来之前他会再次出现。当约翰否认自己是以利亚时,他可能是在反驳他是实际的以利亚,即已被火车火马接到天上的以利亚这种想法。

第二,约翰的话可能表明约翰对自己的看法与耶稣对他的看法之间的不同。约翰可能没有将他自己当作是玛拉基书4:5-6中预言的实现。然而,耶稣却这么做了。那么没有矛盾;只是一位谦卑的先知对自己给出一个诚实的看法。约翰拒绝了这份荣耀(cf.约翰福音3:30),然而耶稣认为约翰是玛拉基书中对以利亚再来预言的实现。

作为隐喻的以利亚,约翰叫人悔改过顺服的生活,为耶稣基督的到来预备他这一代人,耶稣来为要"寻找、拯救失丧的人"(路加福音19:10)并且使我们与他和好(哥林多后书5:18)。


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